La caja de herramientas que todo periodista digital precisa para mapear historias

porPaige Levin
Jul 25, 2016 en Periodismo digital

Hacer periodismo interactivo es posible aun sin un conocimiento profundo de programación. ¿Pero cómo?

Recorrimos internet buscando las herramientas más accesibles para crear contenido multimedia. Abajo, encontrarás una colección de aplicaciones totalmente gratuitas que harán el trabajo por ti, sin necesidad de programar.

Google My Maps: esta herramienta es probablemente la más familiar, ya que se parece a los mapas del GPS de un teléfono. Con My Maps puedes crear tu propio mapa de Google personalizado con alfileres, capas, texto y fotos. Busca la ubicación que necesitas en la barra de búsqueda de la parte superior. Una vez que la encuentras, selecciona "añadir al mapa”. My Maps dejará caer un alfiler y te ofrecerá múltiples opciones de estilo. Puedes cambiar el ícono del alfiler por uno que se adecue mejor a la historia, y también puedes agregar líneas, medidas o instrucciones para una mayor claridad. Una vez que hayas terminado, haz que tu mapa sea público y copia el código de inserción para compartirlo.

Story Maps: esta plataforma te permite incorporar audios en tu mapa, además de las funciones corrientes de imágenes y video. No hay muchas diferencias entre esta plataforma y StoryMap JS, aunque tiene un diseño más ágil y atractivo. En este caso, el texto y las fotos aparecen a la izquierda, y los mapas más grandes e imágenes adicionales aparecen a la derecha. Este diseño también permite a los usuarios desplazarse verticalmente a través del mapa. Aquí tienes un ejemplo.

Story Map Cascade: a diferencia de otras herramientas similares, esta crea un mapa que se desliza verticalmente en lugar de horizontalmente. Sin embargo, en lugar de hacer clic a través de diapositivas, los usuarios se desplazan a través de un mapa de pantalla completa. La estructura es similar a la de cualquier sitio web con parallax scrolling. Los usuarios pueden incluir textos, imágenes y videos en 3D junto con mapas que llenan la pantalla. Los espectadores también pueden hacer clic en diferentes secciones si no están interesados en hacer scrolling. Este tipo de mapa es más atractivo gráficamente, y más parecido a una historia inmersiva que a una línea de tiempo. Acá hay un ejemplo.

Open Heat Map: este mapa asigna colores a los números, y colorea sus distintas zonas en función de los datos. Esto hace que sea más fácil para los lectores comprender los conceptos que tus datos representan. La aplicación crea mapas interactivos, de manera que cuando los lectores están sobre una localidad puedan ver los datos tras ella.

Google Crisis Map: esta herramienta funciona bien para cubrir una situación de crisis. Crisis Map es una herramienta de mashup basada en la API de Google Maps, que realiza buena parte del trabajo de los periodistas. Varios usuarios pueden cargan datos geográficos de una crisis en un mapa organizado por diferentes capas, y tu puedes contribuir a los datos incluidos. Lo mejor de esta herramienta es su capacidad para explorar los datos rápidamente sin necesidad de ningún software especial. Los mapas de Crisis Map pueden ser integrados y compartidos, y los datos pueden descargarse para su posterior análisis. Puedes usarla para mostrar la trayectoria de un huracán, o el impacto de un incendio o de una inundación.

MapHub: si no eres fan de Google Maps, MapHub ofrece otra plataforma para crear mapas interactivos. Maphub te permite añadir los mismos elementos que Google Maps, con la adición de formas. Lo bueno de esta herramienta es que te da muchas opciones diferentes para basar tu mapa, mientras que con Google Maps las bases son limitadas. Los usuarios también pueden subir datos para facilitar el mapeo.

Bonus: Web Mapping: si bien no es una plataforma de mapeo tradicional, VIS permite a los usuarios crear webs que puedan ayudar tanto a los periodistas como a las audiencias a comprender mejor las conexiones que subyacen a una historia. La herramienta provee de planillas para mapas complejos. VIS fue creado para periodismo de investigación, pero puede utilizarse de diversas maneras.

Ahora que tienes las herramientas que necesitas, el próximo paso es pensar en cómo presentar tu historia. Entra al Data Visualization Catalogue. Este sitio web analiza diferentes tipos de métodos de visualización de datos disponibles para periodistas. Incluso da consejos sobre cómo crear cada tipo de ilustración.

También puedes entrar a este catálogo de Pinterest para descubrir más herramientas de mapeo.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Shawn Harquall.