Herramientas de Google para mejorar las narraciones digitales

porSara Olstad
Oct 13, 2017 en Periodismo de datos

Herramientas digitales fáciles de usar, como Google Fusion Tables y Google MyMaps, pueden ayudar a los periodistas a agregar datos y visualizaciones a sus historias, desglosando temas complejos sin perder los matices.

IndiaSpend, el primer servicio de noticias de datos de la India, utilizó estas herramientas para contar la historia de la desmonetización: la decisión del primer ministro Narendra Modi de devaluar en más de un 86 por ciento la moneda india de un día para el otro. La política condujo al caos financiero y, a raíz de ello, una editora de IndiaSpend reunió horas de entrevistas, cientos de datos y fotos de toda Mumbai para mostrar de qué modo la política había afectado directamente los medios de vida de los propietarios de negocios locales.

Al organizar esta información en Google Sheets, IndiaSpend la utilizó para alimentar una visualización de MyMaps que mapeaba la ubicación de cada uno de los propietarios relevados en su encuesta. Al hacer clic en una negocio en el mapa, se revela información sobre cada negocio y sus dificultades financieras, lo que permite a los lectores identificar tendencias en Mumbai y áreas rurales cercanas. El mapa impulsó un compromiso significativo en el sitio, sumando más de 20.000 clics.

Lo que hizo que el reporteo de IndiaSpend fuese único fue su utilización de mapas y otras herramientas de visualización de datos. El becario Google del Centro Internacional para Periodistas (ICFJ) Irshad Daftari introdujo estas herramientas digitales en IndiaSpend y enseñó a los periodistas cómo integrarlas en sus historias, desde la planificación hasta la publicación de contenido. Con el apoyo de Google News Lab, ICFJ lo incorporó en las salas de redacción de la India durante un año para impulsar la adopción de las últimas herramientas, estrategias de distribución de contenido y técnicas de participación de la audiencia.

Hablamos con el equipo de IndiaSpend sobre el uso de herramientas digitales para informar sobre la desmonetización, y cómo otras redacciones pueden incorporar más elementos multimedia.

¿Cómo decidieron qué herramientas utilizarían para contar esta historia?

Irshad Daftari, becario ICFJ Google: esta historia llevó dos o tres semanas de planificación y se entrevistó a 24 personas. Hubo fotos, videos, tweets y datos sobre demografía, ingresos, etc. El proyecto requería una manera elegante de contar la historia de cada propietario dentro de la historia más grande, sin recurrir a una tabla. Pensamos en una visualización de Google MyMaps porque le permite al lector obtener una visión global en términos de geografía, distribución y datos.

Alison Saldanha, editora asistente de IndiaSpend: teníamos muchos datos sobre estos propietarios de tiendas, y queríamos ponerle rostro a los números, usando MyMaps para crear un perfil de cada persona a la que conocimos y entrevistamos acerca de la manera en la que enfrentaban la desmonetización.

Comencé este proyecto con una investigación muy metódica, calculando porcentajes de cuántos propietarios respondieron que sí y no a cada pregunta para crear los gráficos. Pero había más que eso en los datos, y quería que nuestros lectores también se dieran cuenta de que se trata de personas, no solo de números. En ese sentido, el mapa rastrea también el viaje que hice para ir a conocer a todos ellos.

¿Cuál creen que es el aspecto más difícil de contar historias en una plataforma digital?

Samar Halarnkar, editor de IndiaSpend: para un periodista, la transición del papel al digital no es sencilla. Aquí teníamos que ser expertos en narrativa, tweeting en vivo, análisis de datos, redes sociales, videos. Se necesitan muchas habilidades para contar una sola historia. Dicho eso, creo que lo más importante y también lo más difícil es simplemente ser organizado. Necesitas pensar en un área y un lapso de tiempo. Debes tener claridad sobre las personas que vas a entrevistar y lo que necesitas de cada uno de ellos para tener datos consistentes. También debes planificar los elementos tecnológicos que utilizarás y cómo incorporarlos a la narración.

Farah Thakur, asistente de edición de IndiaSpend: la parte más difícil de contar la historia en una plataforma digital fue que había mucha información y, al principio, no sabíamos cómo organizarla. Tuvimos una sesión con Surabhi Malik, especialista de Google News Lab Media, y con Irshad, y nos presentaron Google MyMaps. Y pensamos en darle una oportunidad…

¿Cuáles son algunas de las claves que compartirían con otras redacciones que quieren hacer algo similar?

Halarnkar: en el caso de la India, las redacciones deben familiarizarse con las herramientas digitales que tienen a su disposición, como lo estamos intentando hacer en IndiaSpend. También necesitan aprender a mejorar la extracción de datos, especialmente de diferentes fuentes. Y, por último, la organización debe tener la capacidad de combinar el uso de herramientas digitales, datos y narrativas de una manera óptima.

Saldanha: asegúrate de planear. Cualquier gran proyecto de este tipo implica tener cierta idea de lo que vas a decir con toda la información que reuniste, y cómo vas a obtener esa información. Por ejemplo, cuando fui reporteando la historia, tenía que planificar de antemano: "voy a ir a estas tiendas en Mumbai, y luego voy a ir más allá de Mumbai a más áreas rurales, y veré cómo están lidiando con la situación". Es decir, planeé mi viaje a la vez físicamente y digitalmente.

Irshad Daftari, un experimentado estratega de medios, se especializa en periodismo digital, participación de audiencias y desarrollo de productos de noticias. Tiene una sólida formación capacitando a periodistas locales en las últimas herramientas de periodismo online, incluyendo Google Fusion Tables, Dataminr, Newswhip, Facebook Live, líneas de tiempo interactivas y una variedad de plataformas de análisis. Puedes ver más sobre su trabajo como becario ICFJ Google aquí.