Hacia una reinvención del modelo de negocio del periodismo

porJennifer Dorroh
Jul 20, 2020 en El negocio del periodismo
Typewriter

En alianza con nuestra organización matriz, el Centro Internacional de Periodistas (ICFJ), IJNet conecta a periodistas con expertos en salud y redacciones internacionales a través de una serie de seminarios web sobre COVID-19 como parte del Foro de Cobertura de la Crisis Mundial de Salud.

El presente artículo corresponde a nuestra serie sobre el coronavirus. Entra aquí para leer más.

Los modelos de negocio del periodismo, que ya estaban amenazados antes de la pandemia, han sido devastados durante la crisis sanitaria global. ¿Cómo inventamos nuevos modelos para que los ciudadanos y las comunidades reciban las noticias que necesitan para tomar decisiones informadas?

Para examinar las mejores estrategias para desarrollar nuevos modelos de crecimiento, el pionero de Internet Vint Cerf  y la vicepresidenta senior de ICFJ, Sharon Moshavi, conversaron con representantes de organizaciones que apoyan a medios de comunicación independientes a través de la inversión directa y de esfuerzos de toda la industria para mejorar y financiar los ecosistemas de noticias. Estuvieron presentes en el webinario organizado por ICFJ/IJNet el vicepresidente de Google News, Richard Gingras, miembro de la junta directiva de ICFJ; el director de Luminate, Nishant Lalwani, y la Directora del Fondo de Inversión para el Desarrollo de Media Advisory Services, Patricia Torres-Burd.

A medida que los medios de comunicación buscan modelos comerciales viables, suscripciones y miembros, la industria debe centrarse en la confianza. "Para mí, si no hay confianza, no hay dinero", dijo Moshavi.

"Muchas de las noticias online son una mezcla de opiniones", dijo Cerf. "Me preocupa que la parte de la confianza se vea erosionada por el hecho de que no sabemos exactamente en qué debemos creer y cómo debemos evaluar lo que estamos leyendo".

Los panelistas compartieron sus visiones acerca de cómo reconstruir un entorno mediático robusto, del apoyo de las plataformas tecnológicas a las publicaciones independientes y de cómo los medios de comunicación pueden ganar confianza y apoyo financiero de las audiencias.

 

 

Sobre cómo construir nuevos modelos para los medios independientes

Lalwani dice que Luminate espera lanzar el Fondo Internacional para Medios de Interés Público. “La idea es recurrir a capital filantrópico de agencias gubernamentales. También esperamos que las plataformas tecnológicas y las iniciativas [de responsabilidad social corporativa] pongan en marcha fondos que puedan apoyar a los medios de interés público en diferentes partes del mundo, principalmente en países de ingresos bajos y medianos, donde los ingresos son incluso menores a los de Europa occidental o Estados Unidos".

“En este momento, solo el 0,3% de la asistencia para el desarrollo en el extranjero se destina a financiar medios. Eso es alrededor de 500 millones de libras al año. Creemos que necesitamos triplicar ese monto y agregar alrededor de mil millones de dólares al año para poder mantener los medios de interés público".

Según dijo, un apoyo adecuado para los medios de comunicación independientes es fundamental para que la sociedad funcione. "Si los medios de interés público se desvanecen, [habrá] interferencia electoral y una mayor corrupción", aseguró.

Torres-Burd destacó la importancia de apoyar a los pequeños medios de comunicación que cubren a sus comunidades. "Si no conoces los medios locales, el impacto local y lo que sucede en tu vecindario o ciudad, no podrás ser un ciudadano activo y participar".

“Los medios más pequeños son más ágiles y más capaces de pivotar que los monstruos contra los que compiten. Y esa capacidad de pivotar, ser flexibles y escuchar a las audiencias es lo que los hará, al final, ser más relevantes para las comunidades a las que sirven".

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Google está "trabajando con el ecosistema mediático para encontrar nuevos modelos; financiar experimentos locales; encontrar emprendedores exitosos como Berkeleyside en Berkeley, California, y ayudarlos a lanzar un producto en Oakland, por ejemplo", dijo Gingras.

“Hay modelos exitosos. No creo que la transición vaya a suceder rápido, pero en eso trabajamos. Identificamos, por ejemplo, que hay una compañía fascinante en el este de Canadá llamada Village Media que, con éxito, en los últimos 10 años ha creado emprendimientos lucrativos y rentables en un par de docenas de mercados en Canadá.

“Parte del secreto es volver a lo básico: la información comunitaria es importante. Los obituarios son importantes. Lo que sucede en las escuelas importa. Y sí, el periodismo de denuncia es importante". La empresa ha crecido durante la pandemia porque "desarrolló relaciones fuertes con los anunciantes de la comunidad".

“Nosotros identificamos modelos y experimentamos con ellos en otras comunidades, para darle a otros emprendedores o pequeños jugadores un guión que ya funciona. No se puede esperar que estos emprendimientos tengan equipos de ingenieros o personal de marketing que desarrollen nuevos modelos por sí mismos, pero pueden experimentar con otros, tanto en el ámbito sin fines de lucro como en el de lucro".

"El predictor más confiable del éxito en las noticias locales, ya sea un medio tradicional o no, es la apropiación local", dijo. "Personas que sienten una conexión con la comunidad y su medio".

"Estamos viendo formas realmente interesantes de apoyar a las pequeñas y medianas empresas", dijo Torres-Burd. "No se puede tomar la receta exacta que funcionó en Canadá y aplicarla a Sudáfrica o América Latina, pero hay ingredientes fuertes allí". Compartir el conocimiento y las lecciones aprendidas a través de las fronteras podría resultar en "un modelo completamente nuevo", agregó.

Sobre construir confianza con las audiencias

Los panelistas estuvieron de acuerdo en que mejorar la credibilidad del periodismo es clave para obtener apoyo financiero de posibles miembros o suscriptores.

"La opinión es barata y hay una capacidad ilimitada para una publicación online", dijo Gingras. Esto, junto con la popularidad del contenido de opinión, significa que "si miras incluso nuestras mejores publicaciones, como el Washington Post, verás que el porcentaje de contenido de opinión, versus el contenido de noticias duras es muy diferente".

"Si vamos a evolucionar el papel del periodismo en nuestras sociedades, que yo defino como dar información a los ciudadanos para que sean ciudadanos informados, creo que necesitamos un replanteamiento significativo de lo que es un medio de comunicación y de cómo se produce y presenta el periodismo, para recuperar la credibilidad de los lectores", dijo. "Es importante que el periodismo no le diga a la gente qué pensar, sino que la guíe a pensar con la información que necesita".

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"La transparencia es una herramienta clave para generar confianza", dijo Lalwani. “The Markup, que hace un gran trabajo, publica en cada historia una pieza que explica cómo se llegó a las conclusiones que se publicó".

“En The Correspondent, que tiene un modelo de membresías, los periodistas pasan entre el 30% y el 50% de su tiempo atrayendo lectores, respondiendo sus preguntas, obteniendo consejos, explicando cómo llegaron a las conclusiones a las que llegaron y haciendo sesiones con ellos. Eso aumenta la credibilidad”, dijo.

"Para poder explicar adecuadamente las ramificaciones de la mayoría de las noticias y dar una imagen completa, necesitamos diversidad en las salas de redacción", dijo Torres-Burd. "Si soy una persona que representa a una comunidad en particular, puedo tener una solución o un problema que el editor no ha considerado".

Sobre el rol de los algoritmos

Gingras explicó que la responsabilidad de las plataformas es "hacer lo que creemos que podemos hacer cada vez mejor en beneficio de las sociedades abiertas. Y señalaré que nuestro negocio es más saludable en las sociedades abiertas que en las que no lo son. Así que en ese sentido tenemos una motivación financiera también".

"Tenemos la gran responsabilidad de asegurarnos de que las personas tengan acceso a una gran variedad de fuentes", dijo. "Creo que nuestro papel con el motor de búsqueda de Google, cuando se trata de noticias, es brindar acceso a las herramientas y la información que podría utilizar para ser un ciudadano informado. ¿Y cómo hacemos eso? ¿Ofreciendo una variedad muy diversa de fuentes? ¿Siendo muy cuidadosos para que la desinformación no aparezca en los resultados de búsqueda? ¿Cómo nos aseguramos de que, en la medida en que estemos publicando contenido de opinión, probablemente se etiquete como contenido de opinión?

Además de apoyar sitios de noticias directamente, dijo Gingras, Google ayudó a fundar The Trust Project, un consorcio de compañías de noticias que desarrolló estándares de transparencia para ayudar a los lectores a evaluar la credibilidad de la información que encuentran online. El proyecto está "alentando la transparencia en las noticias para que la gente tenga una mejor idea de dónde proviene la información", dijo.

Lalwani señaló que las personas tienden a compartir en las redes sociales contenido que ha despertado su enojo u otras emociones fuertes. Cuando comparten, amplifican esas emociones en los demás, gracias a los algoritmos de alimentación de noticias. Sin embargo, no está claro para la mayoría de las personas cómo funciona ese proceso. "Tenemos que pensar en cómo hacer que algunos de esos datos sean más transparentes", concluyó.


Jennifer Dorroh es Directora Senior de Programas de ICFJ.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Markus Winkler.