Guía de seguridad digital: Cuatro consejos para proteger equipos, documentos y contraseñas

por Jorge Luis Sierra
May 24, 2013 en La seguridad del periodista

Cuando funcionarios corruptos, empresas en conflicto de interés y criminales organizados allanan la casa de un periodista o las oficinas de medio de comunicación, uno de sus primeros objetivos inmediatos es apoderarse de las computadoras.

Periodistas de Chile, México y muchos otros países han perdido información valiosa y confidencial como nombres y datos de sus fuentes, asignaciones, directorios, proyectos y temas de investigación.

Eso fue algo que comprobaron en forma amarga los periodistas de Contralínea, un semanario mexicano que se especializa en reportajes de investigación y que revela con frecuencia casos de corrupción y abuso gubernamental.

Hace tres años, el 10 de abril de 2010, un grupo de individuos irrumpió en las oficinas del semanario y robó la computadora del director Miguel Badillo. Algunos de los documentos electrónicos robados no tenían respaldo y se perdieron en forma definitiva.

Otro ejemplo en Chile nos da la idea de que el riesgo puede ocurrir en cualquier parte. Cuatro periodistas chilenos que investigaban abusos cometidos por militares en la era del dictador Augusto Pinochet sufrieron en diciembre pasado el robo de sus computadoras, discos duros externos y discos compactos con información confidencial.

Los daños ocasionados por el robo de la computadora y con ella de los documentos electrónicos que contiene puede ser menor si adoptamos medidas preventivas. Estos son algunos consejos:

1. No mezcles lo personal con lo laboral

El daño probable puede ser mayor si los usuarios mezclan su información personal con la profesional. Perder información profesional afecta la seguridad del periodista y la de sus fuentes, pero perder información personal pone en riesgo la seguridad de amistades y familiares. Una separación clara es recomendable. Si necesitas llevar archivos personales, guárdalos en una carpeta encriptada con Truecrypt.

2. Cuida tu entorno laboral

Dimitri Vitaliev, un experto de Front Line Defenders que redactó el manual clásico de seguridad digital para defensores de derechos humanos, aconseja mantener un perímetro controlado de seguridad de las computadoras: que nadie extraño se acerque a ellas, que nadie sin autorización las use, que nadie ajeno pueda mirar la pantalla. Define de antemano los protocolos de seguridad como quién tiene acceso al lugar donde están los equipos, qué contraseña es fuerte y qué sucede cuando el usuario se aleja momentáneamente de la computadora.

Vitaliev aconseja también considerar los peores escenarios y evaluar el daño probable a la seguridad personal, de los colegas, de la reputación, e incluso de la estabilidad financiera, en caso de pérdida de control de la computadora. Los riesgos en ese tipo de casos son el robo del equipo, la confiscación del ordenador, el crackeo electrónico o el acceso a la computadora mediante la corrupción del personal encargado de custodiarla.

3. Revisa tu entorno físico

  • Evita que un intruso entre con facilidad al edificio y llegue hasta tu espacio de trabajo.
  • Impide que un intruso pueda acceder a la información de tu computadora cuando no estés.
  • Analiza si alguien más ve tu pantalla cuando trabajas en tu computadora.
  • No revises documentos confidenciales en su computadora si alguien más puede ver la pantalla.
  • Apaga tu computadora, crea contraseñas de arranque, para regresar de un estado de reposo o quitar el protector de pantalla.
  • Guarda tus dispositivos portátiles en lugares seguros si no los utilizas y no los abandones.
  • Si tu equipo debe permanecer en una oficina asegúralo con candado si es posible.

4. Protégete del crackeo electrónico

  • Actualiza todos los programas de la computadora, su sistema operativo y el navegador de Internet que utilizas.
  • Actualiza el programa antivirus y fortalece tus contraseñas.
  • Crea respaldos de la información en discos duros externos y guárdalos en un un lugar seguro.
  • Si tienes que guardar archivos electrónicos sensibles o confidenciales en tu computadora, crea una carpeta encriptada con Truecrypt. Ahí puedes ocultar tu carpeta en cualquier archivo y guardar tus documentos.
  • Nadie más que tú debe usar tu computadora o dispositivo móvil. Nunca dejes tu computadora sola, abierta. Apágala o déjala dormir con una contraseña.
  • Programa una contraseña de usuario y un protector de pantalla y nunca la compartas.

Imagen cortesía de Cyberhades. Licencia Creative Commons.

Jorge Luis Sierra es un Knight International Journalism Fellow que está desarrollando herramientas digitales para que periodistas y ciudadanos puedan registrar casos de corrupción y crímenes en el mapa “Periodistas en Riesgo”. Sierra se especializa en seguridad digital y móvil.