Fundador de sitio web indio explica la esencia del periodismo ciudadano

por Dana Liebelson
Apr 22, 2011 en El ABC del periodista

El The Viewspaper es un sitio web indio que se encuentra a la vanguardia del periodismo ciudadano y la innovación mediática impulsada por los jóvenes.

Se trata de un proyecto que, desde su puesta en marcha en 2007, les permite a los jóvenes indios acceder a una plataforma digital gratuita a través de la cual pueden intercambiar ideas y opinar sobre temas de actualidad. Desde su apertura, se ha convertido en la principal fuente de noticias para la gente joven y estuvo nominado a los Premios Manthan en 2008.

Su creador, Shiv Dravid, de 25 años, estará participando en un panel por el Día Mundial de la Libertad de Prensa, a realizarse el 2 de mayo en el Newseum, en Washington, D.C. En esa ocasión, los panelistas abordarán temas relacionados a cómo la gente joven está promoviendo la innovación mediática.

Como parte de la serie de artículos que la IJNet viene publicando sobre el Día Mundial de la Libertad de Prensa, hablamos con Dravid sobre el The Viewspaper, plataformas digitales y periodismo ciudadano.

IJNet: ¿Cuál es la historia del The Viewspaper?

Shiv Dravid: Abrí el sitio por algo que me pasó en la universidad. La institución estaba a 30 kilómetros de mi casa. Todos los días, me levantaba a las 4:40 a.m. y tenía que tomar tres autobuses para llegar. En esa época, el gobierno estaba intentando empezar a usar gas natural comprimido para el servicio de transporte público de autobuses. Era un plan controversial, hubo muchos paros y los autobuses no circulaban. La gente realmente la estaba pasando mal, incluido yo, pero al ver las noticias pude observar que quienes estaban debatiendo el tema no habían andado en autobús en 25 años. Ahí fue cuando me di cuenta de que había una gran desconexión generacional y que los jóvenes tenían que tener su propio espacio.

IJNet: ¿Cómo consigues colaboradores? ¿Cuál es el proceso editorial?

SD: Cuando recién empezamos solíamos hacer presentaciones en las universidades. Pero a medida que el público lector fue creciendo, muchos de ellos empezaron a escribir para nosotros. Ahora tenemos más de 5.000 colaboradores que producen 7.000 piezas de contenido para el sitio. La mayoría de nuestros redactores tienen entre 17 y 25 años y no aceptamos material de nadie que sea mayor de 35.

Contamos con un equipo editorial de 15 personas que trabajan medio tiempo. Nuestra política es bastante flexible. Tenemos el objetivo de presentar diferentes puntos de vista y les damos cabida a las historias que nos llegan por primera vez, porque queremos brindar esa perspectiva nueva. Lo más importante que ofrecemos es retroalimentación: cada redactor recibe consejos sobre cómo mejorar sus habilidades narrativas.

IJNet: ¿De qué manera el The Viewspaper apoya al periodismo ciudadano?

SD: Creo que lo que realmente hemos podido lograr con este proyecto es construir credibilidad para la gente joven y cambiar sus percepciones, proporcionándoles un espacio propio. Otros medios han intentado hacer cosas similares con el formato de la prensa tradicional. Sin embargo, no les ha resultado positivo por dos razones: no son comercialmente viables y no pueden librarse del modelo que se basa en los llamados expertos, quienes tienen 60 años, el pelo blanco y les hablan con arrogancia a los jóvenes.

Un ejemplo de cómo apoyamos al periodismo ciudadano puede verse en una reciente campaña anticorrupción que se realizó en el país e inspiró a miles de jóvenes a salir a protestar. Antes de que tuvieran lugar las movilizaciones, los jóvenes lideraron una gran campaña en el sitio web para fomentar la participación. Así es como queremos seguir respaldando este tipo de actividades.

IJNet: ¿Cuál es su modelo de negocios?

SD: No tenemos un equipo de redactores que trabajan tiempo completo y no les pagamos a los autores del contenido que publicamos. Esencialmente, lo que ofrecemos es una plataforma para promover la participación de la comunidad. Nuestro equipo editorial también trabaja medio tiempo y lo hace de forma voluntaria. No recibimos fondos de ninguna agencia. Al principio, invertí mi propio dinero en el proyecto, pero ahora generamos suficiente dinero como para mantenernos a través del tradicional modelo de venta de espacio publicitario.

IJNet: ¿Cuáles son los planes futuros para The Viewspaper?

SD: Tenemos una edición británica que se puso en funcionamiento hace seis meses, estamos tratando de encontrar la manera de crear una edición para Estados Unidos y también estamos hablando con gente de otros países.

Asimismo, nos estamos centrando en crear secciones de contenido muy específicas, como lo son la gastronomía y la moda. Es un proyecto que se está gestando paulatinamente y esperamos poder tener al menos 50 secciones como esas. Por otro lado, venimos trabajando con instituciones educativas para ayudarlas a publicar revistas universitarias.