Esther Vargas: los periodistas deben evolucionar para no ser reemplazados

porJames Breiner
Sep 24, 2013 en Miscellaneous

Esther Vargas es una fuerza de la naturaleza. Es Jefa de Redes Sociales de una agencia de noticias del gobierno peruano y da clases en la Pontificia Universidad Católica de Perú. Pero ha logrado renombre entre los periodistas y comunicadores con su sitio web Clases de Periodismo.

Con un esfuerzo incansable, ella y su equipo de cuatro colaboradores se dedican a esparcir las noticias de última hora y cursos de interés para periodistas, y compartirlo en redes sociales como Facebook (54,000 "likes") y Twitter (@cdperiodismo tiene 109,000 followers).

Además, Clases de Periodismo ("Escuela virtual de periodismo digital para América Latina") recibe un promedio de 10 mil visitas diarias y genera ingresos suficientes como para pagar un salario a los colaboradores. La principal fuente de tráfico es México, seguido por España, Colombia, Argentina y su propio país, Perú.

El modelo de financiamiento

El sitio tiene costos bajos. No hay oficina. Se reúnen en cafés o en la propia casa de Vargas. "El sitio se financia con talleres, consultorías y trabajos de redes sociales para diversos eventos o empresas", dice Vargas. "Con el dinero se financia la planilla del sitio". Ella no tiene un salario. Su ingreso fundamental proviene de la Agencia Andina y de su labor como docente.

Clases de Periodismo es un lugar donde uno puede enterarse de temas variados, desde los retos del periodismo drone hasta cómo aprovechar una nueva herramienta para tomar notas desde tu smartphone, todo en un lenguaje accesible, no académico ni frío.

Aproximadamente un tercio de los contenidos del sitio son propios y se vinculan a noticias actualizadas. "Creo en obtener primicias. Quiero ser la primera con las noticias para los periodistas. Estamos listos para probar todo para mejorar el sitio. Para ser un referente no se puede descansar, no se puede dormir", dice Vargas.

Los colaboradores del sitio trabajan por turnos de cuatro horas, desde las ocho de la mañana hasta las ocho de la noche, para mantener el sitio actualizado con noticias desde todas partes del mundo, que van desde la peligrosa situación de los periodistas en la India hasta la la primera visita de Jeff Bezos a la redacción del Washington Post.

La cuestión de cómo financiarse es siempre escurridiza. "Funciona por intuición porque no hay un modelo claro", dice.

Misión posible: capacitarse

Para Vargas, la misión es crear un sitio que ayude a los periodistas a mejorar, capacitarse e independizarse.

"El periodista tiene la responsabilidad de cambiar, formarse y evolucionar", me dijo en un café en Puebla, México, donde presentamos en el Congreso Itinerante de Periodismo Digital "Nómadas". "Debe aprender para no quedarse, para no ser postergado, para no ser reemplazado por un practicante o un becario. Y debe aprender de la gente muy joven porque son quienes lo pueden ayudar a entender las cosas nuevas".

Vargas lanzó su sitio web hace cinco años, después de tomar un curso sobre periodismo emprendedor en el Centro de Formación en Periodismo Digital de la Universidad de Guadalajara. Una parte del curso tuvo lugar en línea y la otra en Guadalajara, donde conoció a una docena de otros periodistas de todas partes de América Latina.

"Comencé en el Centro de Periodismo, como un impulso. Conocer las experiencias de otros compañeros fue una puerta que me abrió muchas oportunidades, que me dio una visión del negocio en el que tengo que trabajar”, explicó. “Uno de los mejores momentos en mi carrera fue cuando te conocí en el Centro. Y la experiencia me dijo que debía trabajar en un proyecto propio. Esto fue fundamental para mi formación. Estoy intentando continuar, seguir trabajando, buscar fuentes de financiamiento y seguir moviéndome para crear mis propios proyectos".

La meta: independencia

Su motivación personal y profesional siempre ha sido aprender más sobre el periodismo e independizarse. Ha trabajado para varios medios tradicionales como Perú.21, pero siempre pensaba: “cuando tuviese recursos suficientes no iba a depender más de una organización".

Su especialidad es la gestión de comunidades online y en redes sociales, y cómo los medios y los periodistas pueden hacerse referentes a través de ellas.

Es sorprendente que esta maestra de la sociabilidad online no parece demasiado social. No sonríe mucho, habla de manera muy profesional y adopta un aspecto sumamente serio. Pero contrariamente a eso, en las redes es amigable, conversadora y cálida.

Quizás esto es porque hacer su propio medio no es nada fácil. "La audiencia es cada vez más exigente y crítica. Después de todo, son periodistas. Hay que estar atento a esto, si no se acaba todo. Es mi obsesión”, dice. Esa obsesión es lo que la motiva.

Este post fue publicado originalmente para News Entrepreneurs y es publicado en IJNet con permiso del autor.

James Breiner es un consultor en periodismo en línea y liderazgo. Es exdirector del programa de Global Business Journalism en la Universidad de Tsinghua y becario de la Knight International Journalism Fellowship. También comenzó y dirigió el Centro de Periodismo Digital de la Universidad de Guadalajara. Bilingüe en español e inglés, puedes seguirlo en Twitter aquí.

Este texto fue traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen: Captura de pantalla de la página web "Clases de Periodismo".