Emprendimientos periodísticos: lecciones para medios emergentes en América Latina

porJames Breiner
Jul 24, 2013 en Periodismo digital

Este post está extraído y adaptado de un artículo publicado originalmente en español en la Revista Mexicana de Comunicación. Décimo en una serie sobre cómo enseñar periodismo emprendedor.

Los periodistas en Latinoamérica tienen hambre de un nuevo periodismo independiente. Muchos de ellos están cansados de trabajar por un salario bajo en medios de comunicación que protegen a los amigos y castigan a los enemigos de los dueños.

Muchos quieren cubrir temas olvidados por los medios tradicionales: educación, salud, medio ambiente, derechos humanos y cultura indígena. Quieren exponer la incompetencia y la corrupción en el gobierno.

Más de una docena de emprendedores de noticias digitales describieron cómo están superando los obstáculos financieros para sostener un periodismo independiente, durante el Coloquio Iberoamericano de Periodismo Digital esta primavera, patrocinado por el Centro Knight para el Periodismo Digital en las Américas.

Por otro lado, 10 organizaciones de noticias independientes que hacen periodismo de investigación en América Latina, incluyendo algunos de los participantes del Coloquio, anunciaron recientemente una alianza para compartir contenidos y buscar nuevas fuentes de apoyo financiero.

Barreras altas en América Latina

Estos emprendedores digitales tienen un camino más difícil que sus homólogos norteamericanos. Carecen de algunas de las fuentes que han ayudado a financiar el periodismo independiente en los Estados Unidos, a saber:

  • Una gran red de inversionistas con capital privado en búsqueda de la “próxima gran cosa”
  • Una cultura de donantes y un sistema fiscal que crea grandes fundaciones corporativas y caritativas
  • Emprendedores emergentes dispuestos a aportar millones de dólares a proyectos de servicio comunitario.
  • Un sistema económico abierto y no controlado por una pequeña oligarquía de políticos y empresarios que también dicta los contenidos de los medios

Capacitación experimental online

Dadas estas condiciones, la Fundación Nuevo Periodismo Iberoamericano vio una oportunidad de capacitación. Esta organización fundada por el escritor Gabriel García Márquez, decidió lanzar un proyecto experimental hace dos años con el objetivo de brindar conocimientos técnicos y de negocios a los emprendedores de la comunicación digital. El objetivo era ayudar a lograr la sostenibilidad financiera.

De un grupo de solicitantes, 10 sitios fueron seleccionados para recibir capacitación en el Laboratorio de Emprendimientos Periodísticos Digitales en base a sus estándares de periodismo y normas éticas y su potencial de crecimiento. Todos tienen por lo menos dos años de historia y se enfocan en la cultura, el medio ambiente, la fotografía, las noticias locales o los deportes en México, Venezuela, Colombia, Uruguay, El Salvador, Perú y Costa Rica.

El curso fue patrocinado por la Asociación Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo. Los participantes no pagaron matricula.

Como coordinador del proyecto del Laboratorio ayudé a seleccionar a los 10 sitios y coordiné la capacitación a lo largo de seis meses, empezando en mayo de 2011. El curso se llevó a cabo en español, dividido en varias partes:

  • 12 webinarios con expertos en marketing, innovación y tecnología móvil.
  • Una serie de tareas escritas y discusiones sobre temas tales como análisis de estadísticas web, la creación de gráficos, el análisis de páginas de otros participantes y competidores, realizadas en la plataforma educativa Moodle.
  • Consultas particulares con participantes del laboratorio.
  • Más de 50 posts que ampliaron el alcance del curso a toda la audiencia web. Esos blogs resumieron los webinarios que abordaron temas relacionados con la sostenibilidad, como marketing, publicidad, liderazgo y negocio, así como perfiles de emprendedores exitosos.

Los ponentes invitados para los webinarios y sus temas fueron:

  • Bárbara Yuste, ABC España: La necesidad de diferenciarse
  • Esther Vargas, Peru21.com: El manejo de la marca y la imagen en las redes sociales
  • Mario Tascón, LaInformacion.com: Nuevas formas de narrar a partir de visualizaciones de datos
  • Guillermo Culell, Grupo Mercurio de Chile: Las oportunidades del periodismo independiente
  • Pablo Mancini, Grupo Clarín, Argentina: Hackear el periodismo con nuevas técnicas y tecnologías
  • Christian Espinosa, Coberturamovil.com, Ecuador: El periodismo móvil y sus nuevas herramientas
  • Ana Ormaechea, editor de Muy Interesante de España: La cultura y disciplina de innovación y emprendimiento en Silicon Valley
  • Leo Prieto, fundador de FayerWayer.com, Chile: Hiperconectividad y cómo aprovecharla
  • James Breiner, coordinador del laboratorio: Uso de Google Analytics; 10 nuevas fuentes de ingresos para medios digitales.
  • Laurián Puerta Ordóñez, Zonacero.info: Cómo se realizó crecimiento rápido
  • Carlos Enrique López Vides, Elsalvadorfc.com: Estimular tráfico por redes sociales

Los resultados en seis meses

En términos de marketing y visibilidad, pueden compararse algunas cifras relevantes como visitas a los sitios, número de usuarios únicos y páginas vistas. Por eso se com­pararon estas cifras acu­mu­la­ti­vas para los seis meses del Labo­ra­to­rio con los seis meses ante­rio­res. Aunque no hay una rela­ción directa en tér­mi­nos de causa y efecto, al menos sirven como un indi­ca­dor. Siete sitios con software de analítica (lo que quiere decir que cuentan con algo más que lo que ofrece la plataforma) mostraron:

  • Un crecimiento medio de 80% en visitas al sitio (mediana de 39 por ciento)
  • Un crecimiento medio de 57% en usuarios únicos (mediana de 41 por ciento)
  • Un crecimiento medio de 73% en páginas vistas (mediana de 22 por ciento)

Dos participantes permitieron revelar sus datos. El Salvador FC, un sitio de fútbol, aumentó su tráfico un 264 por ciento con más de un millón de visitas al aprovechar una serie de estrategias de marketing como el uso de Facebook, correo electrónico, actualización de noticias al menos 10 veces al día y sembrar reportajes en otros blogs y páginas web (actividad conocida como seeding en inglés). Aunque el sitio no ha alcanzado un equilibrio financiero, sus inversores han prometido apoyo económico hasta finales de 2013.

"Este tipo de acciones de marketing no nos cuestan dinero, pero requieren de una gran inversión de tiempo", dijo el fundador y editor Carlos López Vides. "Reconoce el poder de los usuarios para compartir y recomendar el producto. Nosotros, los editores, tenemos que empoderar a los usuarios para mantener su interés y su apoyo".

Zonacero, un sitio de noticias y periodismo de investigación en Barranquilla, Colombia, experimentó un crecimiento más modesto del 12 por ciento de visitas, 3 por ciento de usuarios únicos y 17 por ciento de páginas vistas. Sin embargo, recibió 200.000 visitas en un mes en una ciudad de sólo 1 millón de habitantes. También empezó a generar ingresos al contratar un especialista de ventas, llegando a US$40.000 en un año.

Conclusiones

Cada uno de estos 10 proyectos emprendedores era único, por lo que los elementos de interactividad, la discusión y los comentarios durante el curso ayudaron a cada participante a encontrar soluciones individuales para sus proyectos.

Los emprendedores necesitan devoluciones de sus compañeros y de un especialista, aunque estén físicamente separados por miles de kilómetros. Las herramientas de aprendizaje a distancia fueron fundamentales para el aprendizaje. Y, sí, es posible enseñar habilidades emprendedoras.

En el mundo de las nuevas empresas digitales, una tasa de supervivencia del 5 o 10 por ciento después de dos años puede ser algo positivo. Se seleccionó este grupo de emprendedores en particular porque mostraron señales de vencer las probabilidades. Nueve de los 10 todavía están publicando y ahora tienen por los menos cuatro años de existencia.

Durante el curso, dos de los participantes dieron una vuelta de 90 grados y rediseñaron sus sitios web enfocándose más estrechamente en sus mercados locales. Basándose en estadísticas, decidieron que sus visitantes más fieles -los que son más propensos a pagar por eventos, comprar productos o servicios premium o ser clientes de anunciantes locales- se encontraban cerca y estaban interesados en la población y las noticias locales.

Estos editores decidieron dejar al lado a los visitantes esporádicos de algunos de sus artículos de interés nacional o internacional que sólo rellenaban sus números de tráfico.

El ingrediente clave es la pasión

De los nueve, es justo decir que si sólo fueran empresas comunes tendrían dificultades en sobrevivir. Ellos funcionan con el sudor y la pasión de sus fundadores para servir a su comunidad online y algunos de estos fundadores admiten estar agotados por el desafío permanente.

Sus modestos objetivos financieros son los de poder sobrevivir, cubrir sus gastos y seguir prestando un servicio público en el que creen.

Laurian Puerta de Zonacero y su equipo viven de acuerdo a esta filosofía:

  1. Podemos hacerlo.
  2. Sí, es mi responsabilidad.
  3. Vamos a hacerlo ahora.

"Con este espíritu", dijo, "se puede lograr mucho".

Este artículo fue publicado originalmente en el blog News Entrepreneurs y es reproducido en IJNet con autorización de su autor.

James Breiner es exbecario de Knight International Journalism Fellowships y creó y dirigió el Centro de Periodismo Digital en la Universidad de Guadalajara. Es bilingüe en inglés y español y es consultor de periodismo online y liderazgo. Actualmente se desempeña como codirector de la maestría en Periodismo Económico Global en la Universidad de Tsinghua en Beijing. También puedes seguirlo en Twitter.

Este artículo fue traducido del inglés al español por Nathalie Cornet.

Imagen cortesía de JunCTionS en Flickr. Licencia Creative Commons.