El sitio de geoperiodismo CartoChaco revela la deforestación en la región del Gran Chaco

porJennifer Dorroh
Aug 1, 2014 en Miscellaneous

Esta semana se lanzó una nueva plataforma de periodismo de datos diseñada para denunciar amenazas ambientales en la región sudamericana del Gran Chaco, una zona que sufre la tasa de deforestación más alta del mundo.

Un grupo de investigadores, cartógrafos, programadores y periodistas crearon CartoChaco, una plataforma que utiliza noticias y mapas obtenidos a través de datos de satélites para revelar el impacto de la explotación de recursos naturales en esta región.

El Gran Chaco Americano, también conocido como la llanura del Chaco, es una extensión de 106 millones de hectáreas de humedales, bosques secos y tierras de sabana que comprende territorios de Paraguay, Argentina, Bolivia y Brasil. Es sólo superado por la Amazonia en su biodiversidad, y al igual que esa región, enfrenta muchas amenazas ambientales, especialmente la deforestación. “Solamente en la última década, 1.011.714 hectáreas [del Gran Chaco] se han convertido en campos de plantación de soja, desplazando por igual a agricultores de subsistencia y a grandes latifundistas”, escribió Christine MacDonald en la revista Rolling Stone. “Pero mientras la Amazonia tiene un sistema de ayuda internacional que pelea por su preservación, casi nadie fuera de América del Sur ha oído alguna vez del Chaco”.

CartoChaco es una plataforma que quiere crear una comunidad de expertos, medios y ciudadanos involucrados en la conservación del Gran Chaco.

Las herramientas del sitio “te permiten contextualizar y mantener actualizado a diferentes actores, incluyendo científicos interesados en los últimos hallazgos de su área de interés, periodistas que buscan reportar sus historias relacionadas con el medio ambiente y público en general interesado en lo que sucede en la región", dice Alejandro Coca Castro, investigador del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) en un comunicado.

CIAT, organización que tiene su sede en Colombia, lidera el proyecto Terra-i, que se dedica a monitorear la deforestación. Terra-i se unió con investigadores de la Asociación Guyra de Paraguay, periodistas y desarrolladores de InfoAmazonia y programadores de la firma de TI Simgia de Asunción para crear CartoChaco. El sitio recibió fondos de la Earth Journalism Network, un proyecto de la organización desarrolladora de medios Internews y el CIAT.

Durante su lanzamiento, CartoChaco presentó seis mapas interactivos que revelan múltiples amenazas a la región. El sitio también incluye 20 nuevos artículos georeferenciados (en español) que se centran en las tendencias de los datos. El mapa fue construido utilizando la plataforma de mapeo JEO, con la que funciona InfoAmazonia, fundada por el reciente becario de la ICFJ Knight Journalism Fellowship Gustavo Faleiros, quien además integra el equipo de CartoChaco.

CartoChaco es el último de una creciente lista de proyectos en el mundo que utilizan JEO para localizar amenazas ambientales. Hay otros casos en países que van desde Indonesia hasta Sudáfrica.

El contenido del blog “Global media innovation” sobre los proyectos y socios de los Knight International Journalism Fellows en IJNet es financiado por la John S. and James L. Knight Foundation y editado por Jennifer Dorroh.

_Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba._ Imagen con licencia Creative Commons, vía Christian Ostrosky en Flickr.