El portal OpenData Latinoamérica reunirá set de datos de toda la región

porMariano Blejman and Miguel Paz
May 10, 2013 en Periodismo de datos

Llevamos años perdiendo datasets en el camino.

En cada encuentro, en cada hackatón, en cada reunión donde se comparten sets de datos disponibles para usar, analizar, comparar, entender, llega el momento en que se termina el encuentro, cada uno se va a casa y al día siguiente alguien intenta recordar dónde dejó los archivos que había conseguido, y ya no los encuentra.

El periodismo de datos necesita datos: fuentes confiables donde acceder a buscar ese conjunto de tablas que salvará nuestra redacción de tener que trabajar con información de dudosa procedencia. Un nodo/repositorio central donde ir a buscar o depositar eso que se consiguió con tanto esfuerzo. Esa es la propuesta de OpenData Latinoamérica.

Inspirado en el portal de datos abiertos creado por el Knight Fellow Justin Arenstein en África, OpenData Latinoamérica viene a resolver el problema de los datos en una parte del continente en la que los datasets todavía no afloran como debieran y, cuando lo hacen, se encuentran desperdigados en la web en múltiples instancias gubernamentales y repositorios independientes con fecha de caducidad temprana.

El objetivo es crear un repositorio de datos para guardar sistemáticamente información que viene de gobiernos de toda la región, de organizaciones no gubernamentales o de periodistas y hackers que han realizado trabajo por cuenta propia. De esta forma, podremos agrupar rápidamente recursos informativos invaluables en torno a una comunidad de personas interesadas en usar datos abiertos y promover la liberación de nuevos datos.

La plataforma será mantenida por la red regional de Hacks/Hackers en América Latina y otras organizaciones afines al movimiento de Open Data, nutrida de los hackatones y acuerdos con gobiernos regionales con el objetivo de liberar información que luego será usada para el desarrollo de aplicaciones de noticias, de compromiso cívico y del tercer sector.

Es sabido que existe en América Latina una ausencia de grandes datasets concentrados y una gran capacidad de perder esa información a medida que pasa el tiempo. Concentrando los sets de datos en un repositorio central, con acceso distribuido de carga y consumo por toda la región, OpenData Latinoamérica será una fuente invaluable de recursos para periodistas, organizaciones, gobiernos y agencias internacionales.

¿Y por qué esta vez no va a fallar? ¿Por qué si en los últimos años hemos visto florecer y caer decenas de intentos de administración de set de datos regionales, esta vez será diferente?

Primero, la implementación sobre Junar.com (plataforma usada por los gobiernos de Chile y Costa Rica, entre otros) asegura la tecnología y la escala suficiente como para poder administrar, indexar y/o replicar conjuntos de datos de gobiernos y organizaciones.

Segundo, porque estará administrado por la comunidad y le dará valor a la red de periodistas y programadores Hacks/Hackers que este año se expandirá por América Latina. Esto signifca que cada hackatón, scrapatón y otros eventos ligados a datos abiertos que se organicen podrán usar OpenData Latinoamérica como plataforma de publicación y uso de datos.

Tercero, porque cuenta con el apoyo del World Bank Institute, que le dará escala, sostenibilidad y asegurará que el “lado de la demanda” de los datos abiertos se mantendrá bien nutrido a lo largo del tiempo.

Se vienen dos grandes eventos en América Latina, donde el portal se pondrá en uso: primero, el primer DataBootCamp que se realizará en Bolivia, y segundo la Conferencia de Datos Abiertos en Montevideo, Uruguay. Luego se realizarán una serie de hackatones y scrapatones en Chile, país que estará en pleno período de elecciones presidenciales y donde la ciudadanía exige cada vez mayor transparencia. Liberar datos y desarrollar aplicaciones para la "rendición de cuentas" entonces será clave.

Tu organización también podrá ser parte de OpenData Latinoamérica. Bastará con que llenes un formulario básico de preguntas cumpliendo con criterios estándar de apertura de datos. Una vez aprobada la solicitud, recibirás una cuenta para comenzar a publicar y administrar datos abiertos, convirtiéndote en parte de la comunidad.

Juntos somos más fuertes y podemos hacer grandes cosas. Te esperamos en www.opendatalatinoamerica.org

Mariano Blejman es editor y emprendedor en medios especializado en periodismo de datos. Puedes leer más sobre su Knight Fellowship aquí.

Miguel Paz es un periodista chileno y el fundador y CEO de Poderopedia, un sitio web de periodismo de datos que pone de relieve las relaciones entre la elite política y económica en Chile. Puedes leer más sobre su Knight Fellowship aquí.