El periodista del mes de IJNet: Shaun Swingler

porJessica Weiss
Mar 19, 2015 en Periodista del mes

Todos los meses IJNet presenta a un periodista internacional que realza los valores de la profesión y ha usado nuestro sitio web para avanzar en su carrera. Si deseas ser entrevistado, envía aquí una breve reseña biográfica y un párrafo sobre cómo has utilizado los recursos de IJNet.

Este mes presentamos al periodista multimedia sudafricano Shaun Swingler, que trabaja como freelance y vive en Ciudad del Cabo.

Después de un breve paso por una editorial corporativa, Shaun decidió construir su carrera fotografiando y escribiendo sobre los temas que le interesan. Se dedica especialmente a la cobertura de asuntos policiales y sociales, y ha publicado reportajes sobre mercenarios, carreras ilegales en la calle, tráfico de personas, gángsters y hasta sobre cómo es la industria de la pornografía en Sudáfrica. Swingler ha colaborando con textos y fotografías para publicaciones como The Guardian, Daily Maverick y Rolling Stone SA.

También toma fotos y videos para ONGs dedicadas a la justicia social de Ciudad del Cabo que se centran principalmente en el saneamiento de las zonas rurales. Además, es co-autor de un libro de no ficción llamado Love is War: The Modimolle Monster ("El Amor es la Guerra: El Monstruo de Modimolle"), acerca del asesino Johan Kotzé.

¿De qué manera te ha ayudado IJNet?

El año pasado participé en una convocatoria publicada por IJNet para un curso de la Fundación Thomoson Reuters sobre coberturas de temas de esclavitud y tráfico humano. Tuve la suerte de ser elegido y viajé a Londres para aprender sobre estás temáticas durante una semana. La experiencia fue increíblemente gratificante.

Experimentados periodistas y académicos de todo el mundo que han participado en coberturas e investigaciones sobre la trata de personas compartieron la riqueza de sus conocimientos con los asistentes del curso. Sus charlas nos proporcionaron las habilidades y los conocimientos necesarios para informar sobre estos complicados temas.

También formé amistades duraderas con otros periodistas invitados al curso; todos hemos seguido en contacto y estamos planeando una serie de colaboraciones transfronterizas. Si no hubiera visto esta oportunidad publicada en el boletín semanal de IJNet, nunca me hubiera enterado de que existía.

Como freelancer, ¿cómo generas ideas para tus historias?

Debido a que en general produzco reportajes de investigación extensos, tengo la suerte de contar con un poco más de tiempo para encontrar los temas que quiero cubrir. Cuando no me encargan un artículo determinado se me ocurren ideas de distintas formas. Leer las noticias de forma obsesiva ayuda. Con frecuencia aparecen noticias duras que serían mucho más interesantes si se les diera un poco más de contenido y análisis, que son precisamente las cosas que los periodistas de ese tipo de noticias a menudo no tienen el tiempo de hacer.

Muchos de mis artículos han nacido de haber leído una determinada noticia y haber pensado: "quiero saber más sobre ese tema". De todas maneras, la mayoría de mis ideas aparecen mientras estoy trabajando en otro reportaje, sea a través de los nuevos contactos que hago o de otros ángulos interesantes que no tengo ni el espacio ni el tiempo para abordar en la pieza original. He descubierto que estar abierto a todas las experiencias mientras trabajo en mis reportajes siempre me conduce a ideas para nuevas historias.

Cubrir crímenes y temas de justicia social me resulta extrañamente gratificante. Muchos sudafricanos viven el crimen en carne propia y experiencias de injusticia social a diario, pero a menudo estos temas se descuidan o no son informados en profundidad en algunos medios de comunicación. Me parece que el reto de intentar corregir este desequilibrio es una fuerte motivación a la hora de elegir mis historias.

¿Cuál de tus trabajos te enorgullece especialmente?

Una pieza que escribí sobre jóvenes pandilleros de Ciudad del Cabo para The Guardian fue la que probablemente tuvo el mayor impacto de mi carrera. El gangsterismo es un gran problema en el oeste de la ciudad, que afecta a numerosas comunidades de toda la provincia y se ha convertido en mi tema principal en el último año. Es un gran desafío informar sobre el problema con la profundidad y con los matices que requiere. La seguridad y el acceso son otro desafío en estas coberturas. Hago mi mejor esfuerzo para no añadirle glamour a las pandillas y pandilleros, algo que creo que sucede a menudo en la cobertura de este tipo de problemas en todo el mundo. Todavía no creo estar haciéndolo del todo bien, pero estoy trabajando en eso.

¿Qué consejo le darías a los aspirantes a periodistas y a los estudiantes de periodismo?

Suena obvio, pero simplemente hazlo. Encuentra una idea para una historia que te interese y ve a cubrirla. Mi carrera periodística empezó durante la noche y los fines de semana, mientras era empleado de una gran editorial. Trabajaba en mis reportajes durante mi tiempo libre, le pedía ayuda a mis amigos periodistas cuando me quedaba atascado, y una vez que la pelota empezó a rodar, dejé la editorial y me convertí en un freelancer de tiempo completo.

Ira Glass lo dice mejor de lo que lo diría yo: "No esperes a que te den permiso para hacer lo que te resulta interesante o divertido. Hazlo ahora. No esperes. Encuentra tu idea, comienza a prepararla, imponte una fecha límite, muéstrasela a las personas que te aconsejarán cómo hacerla mejor. No esperes a ser más viejo o a estar en un trabajo mejor del que tienes ahora. No esperes nada. No esperes que la idea mágica caiga en tus pies. No es de ahí de donde vienen las ideas. Ve a buscarla y aparecerá. Empieza ahora. Compórtate como un soldado al respecto y sé duro en tus convicciones".

Imagen cortesía de Swingler.