El periodista del mes de IJNet: Shahram Haq

por Sam Berkhead
Jan 29, 2016 en Periodista del mes

Todos los meses IJNet presenta a un periodista internacional que realza los valores de la profesión y ha usado nuestro sitio web para avanzar en su carrera. Si deseas ser entrevistado, envía aquí una breve reseña biográfica y un párrafo sobre cómo has utilizado los recursos de IJNet.

Como periodista económico, Shahram Haq cubre asuntos empresariales, económicos y financieros en The Express Tribune. Pero realizar este tipo de coberturas es mucho menos aburrido —y mucho más desafiante— de lo que uno suele creer, dice el periodista paquistaní, que trabaja en la ciudad paquistaní de Lahore.

“Todo lo que sucede en este planeta tiene que ver con los negocios” explica. "Es un desafío enorme, y los periodistas deberían al menos conocer la estructura económica de su país, provincia, o de cualquier corporación que estén cubriendo".

Haq descubrió esto mientras trabajaba en una de sus primeras investigaciones, en la que exploró los problemas de la aerolínea Pakistan International Airlines (PIA). Obtuvo datos sobre aviones estacionados, así como información sobre la mala gestión general de la aerolínea. Pero al entrevistar a empleados y funcionarios de PIA, descubrió que cada una daba testimonios contradictorios.

“Todos me contaban una historia diferente, y esa historia por lo general indicaba otra ruta de corrupción dentro de la organización”, cuenta. “Muchas veces sentí que nunca iba a terminar el artículo, pero tenía que hacerlo”.

Después de un mes de investigación adicional y búsqueda de datos, Haq finalmente publicó la pieza, que “tuvo una excelente respuesta”.

Más recientemente, Haq ha escrito sobre la creciente crisis del agua en Pakistán; una historia que revela uno de los temas más desatendidos del país. El periodista habló con nosotros sobre esa investigación y dio consejos para los futuros periodistas financieros.

Tu historia sobre la falta de agua y de una estrategia de energía hidroeléctrica en Pakistán fue impresionante por su gran alcance. ¿Qué te llevó a escribir sobre el tema? ¿Cómo fue el proceso de tu investigación?

Este es el tema más crítico y sensible de Pakistán, y la mayoría de los ciudadanos no conoce su importancia. La escasez está dejando a nuestros ríos sin agua suficiente durante la mayor parte del año, a excepción de la temporada de los monzones, que frecuentemente resulta en inundaciones.

El artículo pretende informar a las personas comunes sobre cómo Pakistán está perdiendo terreno tanto en la agricultura como en su capacidad para conseguir electricidad más barata, superar su crisis energética, gestionar las inundaciones, etc. Todo esto se debe a la falta de compromiso por parte de nuestros responsables políticos, y se lleva miles de millones de dólares de la economía.

La persona que entrevisté ha pasado su vida en los sectores del agua y la energía, proponiendo estrategias a gobiernos políticos y militares para alcanzar soluciones. Mi sesión con esta persona fue intensa. Tuve que leer un montón de cosas antes y después de entrevistarla para poder completar el artículo.

La historia tuvo una sola entrega, pero espero publicar una serie de artículos sobre los problemas del agua hasta que nuestros funcionarios políticos propongan mejores soluciones para esta crisis inminente.

También asististe en Londres a un programa de Thomson Reuters sobre redacción de noticias financieras y de negocios, que descubriste en la sección de oportunidades de IJNet. ¿Qué lecciones aprendiste allí que hoy te están ayudando en tu trabajo?

Aquella fue una gran experiencia. Pude viajar y aprender de corresponsales económicos experimentados de Reuters. Lo más importante que aprendí es que el periodismo económico no es un tema inhóspito; lo que hace que sea interesante es su diversidad.

Ahora estoy en una mejor posición para entender y escribir artículos en un contexto global. Abordar temas como las políticas fiscales y monetarias o escribir acerca de empresas y del mercado financiero ahora son tareas mucho más fáciles para mí. La visita a la Bolsa de Metales de Londres y la asistencia a una conferencia con el portavoz de la Organización Mundial del Comercio fueron oportunidades únicas.

En poco tiempo, el curso me enseñó acerca de cómo las monedas fluctúan; qué es lo que impulsa a los mercados de productos –especialmente el petróleo y el oro- y cómo están relacionados entre sí; cómo trabajar con redes sociales, fuentes, y cómo manejar los rumores. Ese entrenamiento fue una especie de paquete completo, y hoy estoy mejor preparado para ejercer mi trabajo gracias a estos conocimientos.

¿Qué consejo le darías a tus colegas periodistas?

El periodismo no es un trabajo, es un estilo de vida. Si necesitas un trabajo estable de ocho horas, el periodismo no es para ti. Es una especie de empleo de 24 horas. Tienes que ser flexible y estar disponible durante todo el día, especialmente si eres un reportero de campo. Estamos en la era digital; tenemos que adoptar herramientas modernas de periodismo para hacernos un nombre. Esta profesión es muy difícil pero tiene su encanto.

Tienes que leer todos los días, y esa lectura no debe limitarse a los periódicos. Lee libros sobre tu campo de especialización, lee sobre historia, actualidad, religión y otros temas de interés, comenzando por tu ciudad, provincia o país. Una vez que tengas un buen conocimiento acerca de las dimensiones de tu país, nada podrá impedirte obtener un conocimiento global, y esa es la clave del éxito para un periodista.

Esta entrevista ha sido editada y condensada.

Imagen cortesía de Shahram Haq.