El periodista del mes de IJNet: Ebenezar Wikina

porSam Berkhead
Sep 29, 2016 en Periodista del mes

Para el nigeriano Ebenezar Wikina, el concepto de innovación frugal –hacer más con menos– ha sido el principio que ha guiado su carrera como periodista.

“Cuando empecé con mi blog en 2013, ni siquiera tenía una laptop”, cuenta. “Debía usar mi no tan inteligente teléfono Java porque era todo lo que tenía. La mayoría de las herramientas que usaba entonces son las que todavía uso ahora, y se trata de herramientas simples, disponibles para cualquiera”.

Desde entonces, Wikina ha trabajado en su propia columna web “The Stroll”, en la que ha entrevistado a más de 120 líderes mundiales procedentes de 40 países. Usando Facebook Live, ha realizado entrevistas en vivo por streaming a personas como Michael Møller, director general de la Oficina de las Naciones Unidas en Ginebra.

Cuando no está trabajando en “The Stroll Live”, Wikina se desempeña como director de comunicaciones digitales e investigación de la Oficina de Desarrollo Sostenible del gobierno de Nigeria en el estado de Rivers. Sus artículos han aparecido en el Huffington Post. También ayudó a organizar el único evento TedxYouth de África Occidental en 2014.

A poco de participar en un campamento de liderazgo en el Foro Económico Mundial en Ginebra, Suiza, Wikina habló con IJNet sobre el periodismo móvil, el desarrollo sostenible y más.

Hace poco estuviste muy activo durante la Asamblea General de la ONU. Cuéntanos acerca de tu interés por los temas de desarrollo.

Los periodistas y los medios en general tienen un papel importante que desempeñar si la nueva Agenda para el Desarrollo Sostenible quiere volverse una realidad en 2030. Debemos ser activos, no pasivos, en el proceso de desarrollo. Esta es la razón por la que, más allá de hablar sobre desarrollo, también tomé medidas proactivas como la organización de eventos TEDx y de caminatas activistas (organicé una campaña contra negligencias evaluativas en el sistema educativo de Nigeria en 2013), e incluso me involucré con la Comunidad de Impulsores del Foro Económico Mundial (actualmente soy el comisario de la Comunidad de Impulsores en mi ciudad). También soy voluntario de distintas ONG de mi comunidad.

Eres muy bueno estableciendo relaciones con la gente en las redes sociales. ¿Qué consejos darías a los periodistas que no saben cómo hacerlo?

Creo que las redes sociales han cambiado la comunicación humana tal y como la conocíamos. La mayoría de las personas que aparecen en mis entrevistas son personas a las que no habría tenido acceso alguno si las abordaba en una conferencia o una oficina de gobierno. Las redes sociales rompen esos muros. ¿Hay alguien con quien desees hablar? Solo dile hola. Lo peor que puede pasar es que te ignore. Pero ninguna persona razonable ignorará cuatro o cinco mensajes que tienen algo importante que le concierne.

Cuando nada funciona, intenta escribirle un email. Para mí los emails funcionan siete de cada 10 veces.

¿Cuáles son las herramientas o aplicaciones que te han resultado más útiles para la producción de tu serie web?

Mi conversación con Michael Møller fue transmitida vía Facebook Live. También podría haber usado Periscope, pero tengo más participación en Facebook. La conversación, que duró 13 minutos, permanecerá en Facebook después de la sesión en vivo, algo que Periscope solo puede ofrecer durante 24 horas.

Para convertir mi entrevista a audio, descargo el video de Facebook con aplicaciones como "Video Downloader para Facebook" o fbdown.net. A continuación, utilizo un convertidor de video a MP3 para convertir el video a audio.

Puedo editar el archivo de video y subirlo a YouTube o Vimeo. El audio editado (con Ocean Audio o Adobe Audition) puede ser cargado en Soundcloud o en cualquier otro servicio de streaming de audio.

El trabajo más duro del mundo llega con el texto. En lo personal, no he utilizado ninguno de esos convertidores de voz a texto todavía. Todas las entrevistas que produje hasta ahora las transcribí a mano.

¿Qué consejo darías a alguien que está iniciándose en el periodismo?

Mi consejo a cualquier persona que acaba de empezar es que no se apure en salir a cubrir. Cultiva tu hambre de noticias e información. Es solo cuando estás informado que puedes informar a los demás.

En segundo lugar, empieza de a poco y crece rápidamente. Todos queremos escribir en grandes plataformas como The New York Times o The Huffington Post, pero hay que empezar poco a poco. El equipo editorial de la Iglesia Bautista Newlife en Port Harcourt y el editor de la revista para adolescentes Planet Magazine jugaron un papel muy importante en mis primeros años. El público era pequeño, así que podía corregir fácilmente los errores y gestionar el feedback, lo que a su vez me ayudó a crecer.

Imagen cortesía de Ebenezar Wikina.

Esta entrevista ha sido condensada.