El periodista del mes de IJNet: Amar Guriro

porLindsey Breneman
Sep 02 en Periodista del mes
Amar Guriro

Amar Guriro cuenta que ha sido difícil para los periodistas de Pakistán mantenerse al día en una industria en rápida evolución. Periodista ambiental multimedia, Guriro atribuye el crecimiento de su carrera profesional a una beca que encontró en IJNet hace una década.

"Me convertí en periodista digital gracias a esa capacitación", dice Guriro. "Y eso ha cambiado toda mi vida".

Su interés por el medio ambiente tiene una conexión personal. Al crecer en el desierto de Thar, que se extiende a lo largo de la frontera entre India y Pakistán, Guriro fue testigo directo de cómo los períodos secos y las sequías afectaban a quienes lo rodeaban.

"Crecí en esa área, por lo que tengo un interés por el medio ambiente desde siempre", dice Guriro. "Cuando comencé a trabajar como periodista, decidí que cubriría ese tema".

Hoy, Guriro es corresponsal del The Independent Urdu, la edición paquistaní del The Independent London, en Karachi. En los últimos cinco años, también ha estado escribiendo su primer libro, que examina los efectos del cambio climático en su país.

Hablamos con Guriro sobre su trabajo, las dificultades que enfrentan los medios y sus consejos para otros.

¿Cuáles son los desafíos con los que deben lidiar los periodistas paquistaníes hoy en día?

Es un momento difícil para los medios paquistaníes, y muchos están cerrando. Mi periódico anterior, Daily Times, cerró su oficina de Karachi, al igual que varios canales de televisión.

También hay recortes presupuestarios. Hace poco el periódico en inglés Dawn redujo en un 40% el salario de todo su staff. En Karachi, más de 2.000 periodistas están desempleados debido a los despidos. Además, los periódicos no suelen pagar a tiempo. Cuando estaba en mi periódico anterior no me pagaron durante cuatro o cinco meses seguidos.

Por último, hay que agregar el problema de la falta de capacitación y actualización. Los periodistas paquistaníes no aprenden sobre las tendencias actuales de nuestro oficio y a menudo no saben hacer periodismo digital.

Amar Guriro on computer

Amar Guriro como becario CCMP trabajando en la sala de prensa de la COP24 de Katowice, Polonia, en diciembre de 2018.

Tu beca ICFJ fue un punto de inflexión en tu carrera. Cuéntanos sobre ella.

En 2009 estaba buscando becas en el sitio de IJNet y encontré el programa de ICFJ Reporting Across Cultures: Freedom of Expression in the Digital Age. Nos llevaron a Nepal y nos enseñaron los conceptos básicos del periodismo digital y online.

Al volver abrí mi sitio web personal, donde comencé a perfilarme como periodista ambiental y digital. Eso me ayudó a conseguir trabajo como freelancer.

También comencé a formarme en fotografía y video. Me preparé para el cambiante panorama de los medios. No creo que muchos periodistas paquistaníes tengan su firma en 30 medios de comunicación. Aprendí mucho y sobreviví a tiempos difíciles.

¿Cómo integras el contenido multimedia a tus coberturas?

En Pakistán, cuando el panorama de los medios comenzó a cambiar, todos los periódicos lanzaron una versión online y necesitaban videos y fotos para acompañar las historias. Necesitaban periodistas que supieran hacer esas cosas. Y no podían –ni pueden– permitirse un camarógrafo, un editor de video, un fotógrafo; no podían contratar un ejército para producir noticias. Buscaban a cualquier periodista que reuniera todas esas habilidades.

Si eres periodista, debes mirar a tu alrededor. Si el entorno está cambiando y tú no cambias, tu periodismo muere.

Amar Guriro filming

Foto: Saif Jiskani

¿Cómo es hacer periodismo ambiental en Pakistán?

Pakistán tiene hábitats sumamente vulnerables al cambio climático. Hay contaminación de ríos, hay sequías en nuestra zona desértica, hay inundaciones urbanas, contaminación plástica, contaminación del aire, deforestación y desastres naturales.

Para cubrir estos problemas e ir a esas áreas, necesitas dinero. Pero los medios paquistaníes, que no pagan salarios, no pueden pagar esos gastos de viaje. Para cubrir medio ambiente, necesito dinero para salir al terreno a buscar las historias y volver a la redacción. Siempre tengo dificultades para negociar con los medios y explicarles que no se trata de coberturas rutinarias que podría hacer en Karachi.

¿Y cómo logras que te apoyen?

Cuando propongo un artículo siempre empiezo explicando la importancia del tema y por qué los medios deberían cubrirlo. Hablo acerca de la importancia de la historia tanto para el periódico como para sus lectores y para toda la región.

¿Cómo consigues que la audiencia se interese por las historias ambientales?

Pakistán tiene problemas complejos. Si puedes explicar el estado actual de la degradación ambiental y sus efectos a futuro, la historia será legible. Ahora, si puedes explicar esos efectos, contar historias interesantes y pararte como periodista ambiental, el mundo vendrá a ti, incluso si vives en Pakistán.

Has entrevistado a víctimas directas del cambio climático y la crisis del agua. ¿Cómo encuentras a esas personas?

Estoy en una posición distinta a la de otros periodistas en el sentido de que no voy y solo hago preguntas. Voy y paso algún tiempo en un área –dos o tres días– para absorber lo que está pasando y observar cómo afecta a las personas. Después hablo con ellos, decido cuál será la mejor historia y cuál es la persona más idónea para hablar al respecto.

Como en Rehri Goth, un asentamiento de pescadores de la costa de Karachi, establecido por migrantes climáticos del delta del río Indo. Los pescadores emigraron de sus pueblos nativos con la esperanza de un futuro mejor, pero incluso en este nuevo lugar, sus hogares se están hundiendo. Pasé un día entero allí, y por la noche me enteré de que tenían que hacer inodoros colgantes. Y si estás embarazada, ¿cómo vas al baño? Si eres discapacitado, ¿cómo vas al baño? ¿Y si eres un niño? Acabo de escribir esa historia, que fue desgarradora para los lectores.

Hanging toilet

Inodoro colgante. Foto de Amar Guriro

¿Qué consejos darías a jóvenes periodistas que quieran especializarse en medio ambiente?

Les diría que este no es un trabajo de 9 a 5. Es una pasión. Al escribir debes preguntarte cuál es la historia, quién es el que sufre y quién es el héroe.

Como periodista deberás trabajar en distintos temas siempre, pero elige uno, adquiere experiencia y posiciónate en él.

Aprende a trabajar en periodismo digital; de lo contrario, no sobrevivirás como profesional.


Todos los meses IJNet presenta a un periodista internacional que realza los valores de la profesión y ha usado nuestro sitio web para avanzar en su carrera. Si deseas ser entrevistado, envía aquí una breve reseña biográfica y un párrafo sobre cómo has utilizado los recursos de IJNet.

Imagen principal cortesía de Abhaya Raj Joshi.