El periodismo sin fines de lucro: un modelo que llegó para quedarse y expandirse

porAshley Nguyen
Apr 15, 2015 en El negocio del periodismo

El periodismo sin fines de lucro continúa expandiéndose gradualmente en el mundo.

Direkt36 de Hungría fue inaugurado este año. Un equipo de periodistas brasileros conduce Agência Pública en San Pablo. Sheila Coronel fundó el Centro Filipino de Periodismo de Investigación.

También está el Centro Rumano para el Periodismo de Investigación y la Oficina de Periodismo de Investigación en Londres. La lista sigue.

El periodismo sin fines de lucro no es nuevo en Estados Unidos (Associated Press, establecida en 1846, tiene ese modelo). Hay cerca de 100 medios sin fines de lucro en este país.

En un evento reciente organizado por el Centro de Asistencia Internacional de Medios (CIMA, por su sigla en inglés) y OpenGov Hub, un conjunto de panelistas debatieron acerca de si el modelo de periodismo sin fines de lucro estadounidense puede ser exportado a otros lugares.

Las iniciativas periodísticas sin fines de lucro más recientes que han surgido fuera de Estados Unidos con frecuencia se inspiran en ProPublica y en el Centro para la Integridad Pública (CPI, por su sigla en inglés) como modelos a replicar. El director senior de CIMA, Mark Nelson, dijo que usar modelos exitosos de medios sin fines de lucro puede ser útil en países que “están teniendo dificultades para establecer medios independientes y sustentables”.

“Los medios son absorbidos, ya sea por los gobiernos o por actores del sector privado que intentan influir en ellos”, dijo Nelson. “Eso quiere decir que muchos países no tienen un conjunto de voces importantes e independientes que estimulen el desarrollo y que creen alternativas para mejorar la calidad de vida de sus habitantes”.

Durante el panel, Nelson, junto al presidente de ProPublica Dick Tofel, el fundador de CPI Charles Lewis y el escritor y ex periodista del Wall Street Journal Tim Carrington, discutieron el pasado, el presente y el futuro del periodismo sin fines de lucro. A continuación te presentamos algunas de sus recomendaciones.

El momento adecuado

En un evento de la Escuela de Posgrado de Periodismo CUNY, Tofel participó de una charla acerca de qué es lo que hace exitosos a algunos emprendimientos. No se trata del liderazgo o del concepto, recordó Tofel, sino del momento adecuado.

Cuando Paul Steiger fundó ProPublica en 2007, había una crisis significativa en el negocio de la prensa, y este emprendimiento llenó el vacío creciente en el periodismo de investigación en un momento oportuno.

“En el viejo modelo tradicional, muchos medios habían sido subvencionados por las enormes ganancias que había por todas partes” dijo Tofel. "Cuando esos beneficios comenzaron a retroceder, particularmente alrededor de 2005, estos medios dejaron de ser capaces de mantenerse”.

“Lo que atrajo a tanta gente al periodismo sin fines de lucro fue que ya no había más dinero para sustentar al periodismo de investigación ni a las coberturas internacionales para un público estadounidense”.

Encuentra a los inversores adecuados

El periodismo sin fines de lucro ha tenido éxito en Estados Unidos por varias razones, pero Lewis, que lanzó CPI en 1989, dijo que solo funciona con el apoyo de individuos que reconocen la importancia de la información.

“La mayor parte del financiamiento no proviene de medios”, recalcó Lewis. “Viene de fundaciones que se dan cuenta de que si no tienes información, no tienes comunidad, y si no tienes comunidad, puede que tengas problemas con eso que llamamos democracia”.

Lewis reconoció que las leyes impositivas fuera de Estados Unidos no son tan beneficiosas para las personas que quieren financiar iniciativas periodísticas sin fines de lucro, pero igualmente anima a los periodistas a buscar alternativas.

“Cuando mis amigos del extranjero me dicen que tienen problemas con la legislación impositiva, yo respondo: ‘Supongo que no conocen a alguien rico”, relató Lewis bromeando. "Luego, cuando me contestan que sí conocen a varias personas, les pregunto: “¿Y a alguno de ellos le gusta la información?". Sus amigos contestan que sí a regañadientes.

“Necesitamos a gente que financie de manera filantrópica a ProPublica, porque hemos intentado de todo y no veo que alguna otra cosa haya dado resultados significativos, ni para nosotros ni para nadie”, agregó Tofel.

Forja alianzas

Solo el año pasado, el New York Times publicó 38 artículos de ProPublica. El sitio continúa asociándose con otros medios de noticias para distribuir contenido, incluyendo The Washington PostThis American LifeNPR. De hecho, ProPublica tiene una larga lista de socios y permite que cualquiera reproduzca su contenido bajo determinados términos y condiciones.

“Las alianzas son buenas para que tu contenido se difunda”, dijo Tofel.

Para escuchar la discusión completa, mira el video que produjo CIMA:

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Chris-Håvard Berge.