El legado de un periodista ciudadano que sacudió su ciudad

Jan 25, 2021 en Periodismo de investigación
Skyline of Tulsa, Oklahoma

En 2011, Lee Roy Chapman, periodista ciudadano e historiador de Tulsa, Oklahoma, publicó un artículo que sacudiría a la ciudad. Descubrió que uno de los fundadores de Tulsa y residente destacado, Tate Brady, cuyo nombre adornaba todo un distrito vecinal en el centro de la ciudad, estaba vinculado al Ku Klux Klan y había estado involucrado en la Masacre de Tulsa de 1921.

En un área plagada de desigualdades raciales y el lugar de una de las peores injusticias racistas en la historia de los Estados Unidos, el periodismo de Chapman abrió nuevos caminos y cambió la ciudad para siempre.

Su trabajo llevó al ayuntamiento a cambiar el nombre de una calle, y el distrito originalmente llamado Distrito de las Artes Brady pasó a llamarse Distrito de las Artes de Tulsa. En 2015, Chapman falleció, pero su memoria y su impulso por descubrir los secretos ocultos de la segunda ciudad más grande de Oklahoma, siguen vivos en el Center for Public Secrets.

Chapman fundó el Centro en 2008, pero no fue hasta principios de 2020 que la institución tuvo un espacio físico propio. El Centro reúne el trabajo de artistas, periodistas y músicos para contar  historias no contadas de Tulsa a través de artículos, eventos y podcasts.

 

"Habíamos empezado a organizar eventos cuando llegó la COVID-19", cuenta Traci Chapman, hermana de Lee Roy, quien ayudó conseguir el espacio físico a través de donaciones de la comunidad.

El Centro se vio obligado a repensar su programación debido a la pandemia, y todavía es un trabajo en progreso. Organizaron “Arte en la era del COVID”, una galería que abre con medidas de distanciamiento social, pero también están considerando convertirla en un espacio para eventos y talleres virtuales.

"Podríamos tener oradores, pero sus presentaciones serían en línea o streaming", dice. "Ese es nuestro plan por ahora".

El Centro está dirigido por voluntarios y depende de donaciones, explica Michael Mason, miembro fundador.

[Lee más: Periodista de Tulsa organiza exhibición histórica]

 

Traci Chapman dice que su hermano fue fundamental para sacar a la luz muchos de los problemas relacionados con la injusticia racial en Tulsa, incluidas investigaciones sobre la Masacre de Tulsa, de fosas comunes y más. Comenzó a investigar el tema en 2005. Sin embargo, no era periodista de formación.

Él “pasaba de un trabajo ocasional a otro, subsistiendo con contratos, limosnas y la generosidad de amigos y patrones”, cuenta Mason. "También era un impresor experimentado y diseñaba carteles, pegatinas, botones y camisetas".

A lo largo de su vida, Lee Roy Chapman leyó registros históricos por interés, y luego colaboró con periodistas para producir historias que unieran sus hallazgos. “Casi todo el trabajo de Chapman en la última década de su vida fue de naturaleza colaborativa”, agrega Mason.

Para continuar con su trabajo, se invita a los periodistas a leer los artículos de Lee Roy Chapman, que incluyen un énfasis en la subcultura Okie, la historia de la música de Oklahoma y documentos relacionados con la masacre racial.

Los voluntarios esperan que al difundir el trabajo de Chapman y al utilizar los recursos del Centro, los periodistas comiencen a cuestionar narrativas de larga data. “Las historias de los principales medios de comunicación a menudo comienzan con supuestos fundamentales”, observa Mason. “El Centro cuestionará y confrontará esos supuestos, comenzando por la cuestión del lugar. Es importante saber quién eres en relación con el lugar en el que estás, porque las respuestas a esas preguntas determinan cómo decides vivir".

 

 

Aunque su trabajo descubrió muchos de los aspectos desagradables de Tulsa, Traci Chapman cuenta que lo hizo por su profundo amor y afecto por la ciudad a la que se mudó cuando tenía unos cuatro años.

“Era un apasionado de la historia de Tulsa y amaba la ciudad. Después de su muerte, mi hermana y yo decidimos que teníamos que continuar con su legado".

[Lee más: Seis trucos imprescindibles para periodistas de investigación]

 

Chapman espera que en el futuro el Centro pueda ser un lugar donde la gente haga investigaciones y continúe algunas de las historias que él comenzó.

"Queremos desarrollar otra generación de especialistas en recuperación histórica", explica. "Creemos que es importante continuar con su legado, no solo por él sino por Tulsa".

Egunwale Amusan, presidente de la Sociedad Ancestral Africana, una organización sin fines de lucro con sede en Tulsa, es un miembro actual de la junta del Center for Public Secrets. Era amigo cercano de Lee Roy Chapman.

"Lee Roy era como una institución andante, y lo que pasa con las instituciones andantes es que nunca están en un solo lugar", dice. "Tener esa intuición para materializar cosas le da a otras personas en la comunidad la oportunidad de desplegar y desentrañar pensamientos, preguntas, obras de arte, expresión humana".

"Creo que la historia, sea de Tulsa o simplemente sacar a la luz un secreto oculto, fue la luz en su vida", dice Traci Chapman. "Creo que esa fue una de las cosas que lo mantuvo en marcha".


Kristi Eaton es una periodista freelance deTulsa, Oklahoma.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Johnathan Basquez.