El Faro.net abre camino para los periódicos en línea en Centroamérica

porMonica Bentivegna
Dec 10, 2009 en El ABC del periodista

El Faro.net, uno de los pocos periódicos en línea en Centroamérica, presentó una versión renovada de su sitio Web de noticias con el fin de lograr un mejor soporte para su contenido noticioso e investigaciones a fondo. Además con este relanzamiento pretende realzar la cobertura interactiva del sitio, generar nuevas fuentes de ingresos y desarrollar un modelo sólido de negocio.

El nuevo sitio Web también le abre camino a otros medios en línea, que podrían reproducir similares modelos sostenibles de noticias de calidad en la región.

Tree Elven (foto), periodista, experta en nuevos medios y becaria de Knight, encabezó este proyecto con el principal periódico en línea de El Salvador para desarrollar un nuevo diseño que resolvió muchos problemas como: notas o artículos presentados en una sola página, secciones obsoletas, falta de CMS (sistema de gestión de contenido), página principal ‘hecha a mano’, poco espacio para la Comunidad, diseño visualmente antiestético y falta de espacios para publicidad y sistema de seguimiento.  

El Faro.net — que nació en 1998 — estaba reconocido por sus noticias independientes y sus investigaciones profundas, pero éstos no estaban organizados ni presentados debidamente, además que estaban obstaculizando el progreso comercial, dijo Elven en una reciente entrevista con IJNet.  

IJNet: ¿Cuál fue la filosofía para llevar adelante el rediseño de El Faro.net?
TE: El objetivo fue añadir Comunidad y Comercio al Contenido existente para hacerlo más atractivo a los lectores y los anunciadores; y de esa forma, asegurar la distribución continua de las noticias y la sostenibilidad como primer paso, y el espacio para un crecimiento apropiado como segundo.

Entre los beneficios a corto plazo esperamos el reestablecimiento de El Faro como un servicio de noticias innovador y vanguardista en cuanto a la distribución digital y de contenido, el perfeccionamiento de la Comunidad, y el aprovechamiento de la lealtad de los lectores.

El Faro también encarará nuevas posibilidades de generación de ingresos a través de la sindicación, la capacitación, las conferencias y más: un nuevo papel como conductor a la acción o acciones sociales, como por ejemplo las microdonaciones de los lectores. Puede convertirse en el modelo ejemplar de medios independientes sostenibles, y por tanto de servicio a pequeños medios digitales en la región.

IJNet: ¿El modelo en línea de este sitio fue algo que se pensó partiendo de cero?

TE: Sí, en el sentido de que nos enfocamos en identificar las necesidades de El Faro.net y el perfil antes de mirar a lo que estaba sucediendo en otros lugares y distraerse con la idea de que simplemente hay una solución en algún lugar.

Invertimos bastante tiempo en el aspecto de decidir qué significa realmente El Faro para la audiencia, ¡qué dirección quiere tomar y cuáles podrían ser experimentos costosos! Creamos una especie de fondo común para generar una idea general, interna y externa, del escenario en tanto medio y luego ideamos la trayectoria más prometedora para El Faro.net.

IJNet: ¿Es algo que los medios de América Latina podrían emular?
TE: Esperamos que pueda servir de inspiración para que otros medios optimicen el rendimiento de su distribución y presentación. Lamentablemente existe la percepción de que el rediseño es algo que pasa ‘en otro lado’, que es técnico. De hecho, se necesita bastante colaboración de todos los departamentos — en especial de la redacción — si es que va a funcionar.  

IJNet: ¿Qué nuevos elementos de la narración multimedia permite este sitio?

TE: El Faro.net ya contaba con un canal de video que difundía por YouTube. El nuevo sitio permite mayor rapidez en la presentación y distribución de videos, fotos y radio. Éstos — además de ser parte del contenido general — cuentan con su propia sección para atender la demanda de los lectores en cuanto a formatos específicos. Por otro lado, El Faro ha logrado una nueva forma de narración, una mezcla multimedia que se ve bien en el nuevo sitio.

IJNet: ¿Qué medios sociales se han incorporado al nuevo diseño?
TE: Sobre todo Facebook y Twitter hasta el momento, porque ambos han surgido como sólidos líderes de los medios sociales, son conocidos mundialmente y satisfacen las necesidades de El Faro. Twitter sirve de instrumento importante para noticias de última hora y Facebook ofrece un foro para incentivar la lealtad del lector.

IJNet: ¿Cuál ha sido su visión en relación con la publicidad? ¿Este sitio ofrece nueva tecnología para atraer anunciantes?
TE: La idea siempre fue hacer de El Faro.net un sitio más atractivo para los anunciadores, ofreciendo a los lectores una buena simetría entre la redacción y la administración. Pasamos mucho tiempo con el diseñador visual y los jefes de redacción y administración para lograr una mezcla bien integrada. El nuevo sitio ofrece más espacios para publicidad con los estándares de IAB (Interactive Advertising Bureau); y en el 2010, El Faro.net ofrecerá un sistema de seguimiento OpenX (aprovado por IAB) para las campañas publicitarias de sus anunciadores.

IJNet: ¿La tecnología actualmente disponible en la región es suficiente para crear periódicos en línea que soporten material multimedia de última?
TE: Sí, si se tiene un servidor resistente y mucha creatividad se puede dar forma a un CMS de código abierto [open source] para lograr un buen impacto con funcionalidad. Las ideas y la tecnología están a la mano, no tienen que costar una fortuna, pero uno debe ser selectivo.

Para El Faro.net usamos Campsite que no nos restringió en el diseño. Es una cuestión de establecer las necesidades de la redacción y luego ajustar la tecnología a estas necesidades. Todos tienen que trabajar en equipo para que funcione. La redacción tal vez no se da cuenta de las posibilidades tecnológicas disponibles y los diseñadores tecnológicos tal vez no entiendan las necesidades de la redacción. Si todos se entienden, los diseñadores, por ejemplo, pueden alertar a la redacción sobre lo último en tecnología.

IJNet: ¿Cómo ve el futuro de los periódicos en línea en la región? ¿Son factibles?

TE: Son factibles como en cualquier parte del mundo. Si ofrecen información fidedigna y son flexibles frente a nuevas circunstancias, la respuesta es sí. Los lectores en línea son exigentes y podrían encontrar otras fuentes de información, pero tienden a inclinarse por una voz de confianza.

Se trata de la capacidad de adaptarse. Esto incluye a la redacción y la administración que deben encontrar nuevas formas de mutuo acuerdo, el cual puede ser difícil en ciertas circunstancias. Sin embargo, creo que es fundamental que todos participen del cambio sin poner en riesgo el propósito principal del periódico.

El camino que no se debería tomar es pensar que existe una ‘sola solución’. Lo más importante es entender a su producto y lectores y de ahí ser creativos. Hoy no existe una fórmula única o solución simple.

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