El EcoLab busca reinventar el periodismo ambiental

porJennifer Dorroh
Jun 27, 2013 en Periodismo de datos

América del Sur es el hogar de la selva tropical y el río más grande del mundo. Pero también de algunos de los problemas ambientales más desafiantes, desde la contaminación a la deforestación.

Sin embargo, según Gustavo Faleiros, periodista ambiental y experto en mapeo, a menudo los medios de comunicación de la región ignoran los problemas ambientales. "En América del Sur, la cobertura del medio ambiente es siempre un tema de segunda categoría. Sólo se cubre cuando hay hechos extraordinarios", explicó. "Recibe menos recursos que temas más elitistas como las finanzas y la política".

Faleiros y sus colegas en O Eco, el sitio web de noticias medioambientales brasileño, están trabajando para cambiar esto. "Creemos que debería ser al revés. Brindemos los recursos adecuados a estas cuestiones ambientales y veamos si su estatus en la agenda de la cobertura se eleva", dijo.

Con esto en mente, O Eco acaba de lanzar su Laboratorio de Innovación en Periodismo Ambiental para crear herramientas para mejorar la cobertura ambiental en Brasil y en toda la región.

En los últimos meses, el equipo ha añadido nuevas características a la plataforma de InfoAmazonia, que permite al publico mapear noticias y datos sobre los problemas más urgentes que enfrenta la región de la cuenca amazónica de nueve países. También lanzó MapPress, un tema de Wordpress basado en la plataforma de InfoAmazonia.

Un equipo de seis personas está impulsando el EcoLab: Faleiros; Giovanny Veraweb, el periodista de O Eco; Pixel, desarrollador web con la empresa de desarrollo Memelab en San Pablo; los diseñadores Luiza Peixe y Uiu Cavaleiro de la empresa Cardume de San Pablo y el principal desarrollador de Cardume, Miguel Peixe. IJNet habló con Faleiros, que está trabajando con el EcoLab y O Eco como parte de su ICFJ Knight International Journalism Fellowship.

¿Por qué es necesario el EcoLab? ¿Cuáles son los problemas que intenta resolver?

Hay una gran cantidad de innovaciones que ya se han aplicado en las coberturas de temas económicos o políticos, entre otros temas, pero que no se han probado aún en la cobertura del medio ambiente en América del Sur. Creemos que hay formas atractivas de contar noticias sobre los bosques, los océanos y muchos otros recursos naturales, jugando con datos, infografías y mapas. Con el EcoLab estamos intentando mejorar la cobertura de cuestiones ambientales al usar nuevas tecnologías. Los reportajes a base de datos ayudarán al público a interactuar más con las noticias del medioambiente.

¿Está EcoLab modelado o inspirado por algún otro proyecto?

Muchos de los conceptos provienen de equipos de periodismo de datos en redacciones. Tienes que juntar a periodistas, desarrolladores y diseñadores juntos, como hemos visto en Estadao en Brasil, La Nación en Argentina, el Texas Tribune y el New York Times en los EE.UU. y en muchos otros medios de comunicación.

También nos inspira nuestra propia experiencia con el desarrollo de InfoAmazonia, donde hemos aprendido mucho trabajando con Development Seed (la empresa estadounidense que creó MapBox) además de Memelab y Cardume en San Pablo. Pensé, y O Eco estuvo de acuerdo, que este es el momento en el que debemos crear un espacio y experimentar más.

¿Cuáles son sus objetivos?

En los próximos 12 meses tenemos previsto lanzar al menos cinco aplicaciones nuevas o adaptadas para mejorar la información ambiental. Estas incluyen:

  • Un manual de geoperiodismo - Una colección de tutoriales online en inglés y portugués para la cobertura del medio ambiente, creado por los mejores profesionales en los campos de datos, diseño de información, mapeo y crowdsourcing.

  • Una mesa ciudadana de InfoAmazonia - Vamos a abrir una puerta para el periodismo ciudadano en nuestro proyecto emblemático.

  • La cobertura con sensores para entornos urbanos - Crearemos un canal en el sitio web para los periodistas interesados en la recolección de datos a través de sensores.

  • El Proyecto Río de InfoAmazonia - Queremos mejorar la base de datos de la plataforma con información y cobertura sobre la calidad del río.

  • Una base de datos de periodismo de investigación del medioambiente (Brasil) - Inspirada por Poderopedia de Chile, que recientemente compartió una versión abierta de su código, queremos mostrar quién es quién en la política medioambiental.

¿Por qué es importante mostrar esas relaciones en Brasil?

Los documentos y licencias se encuentran dispersos entre los diferentes órganos del gobierno. Necesitas demostrar las conexiones entre las empresas, los gobiernos y todos los proyectos en los que tienen un interés común.

¿Quién está apoyando esta iniciativa?

El proyecto cuenta con el apoyo de donantes como el Centro Internacional Para Periodistas (ICFJ, por sus siglas en inglés) y la European Youth Press, que está capacitando a periodistas en herramientas digitales para la cobertura del medioambiente. La Earth Journalism Network de Internews está apoyando las actividades de capacitación y colaborando con el EcoLab en un conjunto de herramientas de geoperiodismo.

Una gran cantidad de trabajos de los becarios del programa ICFJ Knight International Journalism Fellows se enfocan en difundir el uso de herramientas y técnicas y fomentar la colaboración transfronteriza. ¿Esto es cierto para este proyecto? En caso afirmativo, ¿qué es lo que busca el EcoLab en potenciales colaboradores o socios?

Queremos más asociaciones y colaboradores. Por eso creo que es importante compartir lo que estamos haciendo. Así la gente con ideas similares puede sentirse bienvenida a ayudar o proponer o colaborar.

Algunos de estos proyectos pueden crecer con la ayuda técnica de desarrolladores o ideas de otros diseñadores y periodistas. Estamos particularmente interesados en colaborar con medios de comunicación para ver qué productos o contenido pueden crear con lo que estamos construyendo. Así que estamos poniendo mucho énfasis en distribuir lo que ya hemos hecho. Queremos que otros periodistas utilicen los mapas de InfoAmazonia o creen su propia plataforma de mapeo con MapPress.

Fotografía: vista aérea de la selva amazónica, cerca de Manaos, capital del estado brasileño de Amazonas, cortesía de Neil Palmer con Licencia Creative Commons.

El contenido sobre la innovación global de los medios relacionado con los proyectos y los socios de las ICFJ Knight International Journalism Fellowships en IJNet recibe el apoyo de la John S. and James L. Knight Foundation.