El boletín Trolley Times da voz a los agricultores de la India

porAnnie Philip
Apr 16, 2021 en Temas especializados
Rural India

Cientos de miles de agricultores en India protestaron con sus tractores fuera de Nueva Delhi a fines del año pasado para rechazar las leyes agrícolas recién promulgadas en el país. Las protestas impulsaron la idea de crear una fuente de noticias confiable para los agricultores.

Gurdeep Dhaliwal, un fotógrafo, Surmeet Maavi, un guionista, y Ajaypal Natt, un fisioterapeuta, lanzaron el boletín Trolley Times en diciembre para ofrecer "noticias sobre las protestas para los manifestantes", explicó el miembro del equipo editorial Jasdeep Singh.

Dirigida por un equipo de 10 voluntarios, la iniciativa busca cubrir los eventos relaciones con las protestas, ya que los agricultores han acusado a los principales medios de comunicación en India de complacer la línea gubernamental y pintar a los manifestantes como "antinacionales".

“Había mucho ruido en las redes sociales y los principales medios tenían su propia narrativa. Queríamos acabar con el desorden”, dijo Singh, y agregó que debido a que los miembros de Trolley Times han estado involucrados en las protestas, esta iniciativa "se convirtió en una especie de deber para nosotros”.

“Queremos crear un archivo de las protestas. Cubrimos historias y experiencias individuales de las protestas”, agregó Dhaliwal.

Sentido de comunidad

A través de ediciones impresas, el boletín intenta recrear la manera en que los agricultores consumen las noticias en sus aldeas de origen, en los estados de Punjab y Haryana, en el norte de la India. Allí es un asunto comunitario, dijo Singh. “La gente se sienta, lee y discute las noticias. Así es como se consumen los periódicos en los pueblos”, explicó. “Muchos de los agricultores tienen más de 50 años y no saben cómo consumir o procesar las noticias que llegan a sus teléfonos. Quisimos cerrar esa brecha con un producto impreso".

Hoy, Trolley Times imprime alrededor de 5.000 copias que se distribuyen en los cuatro sitios principales de protesta, Singhu, Tikri, Ghazipur y Shajanpur. En días de especial interés periodístico, como el 26 de enero, cuando estalló la violencia después de que los agricultores que protestaban entraron en Delhi, el equipo distribuyó 7.000 copias del boletín. Hasta la fecha se han publicado casi 20 ediciones y contando.

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El boletín se publica en punjabi e hindi, y también se han traducido varias ediciones al inglés. El sitio web complementa su contenido con cronogramas de eventos, videos y también lleva la cuenta de los manifestantes que han perdido la vida.

Dhaliwal destacó la importancia de las redes sociales en sus esfuerzos, y la considerable cantidad de seguidores en Facebook, Twitter e Instagram. “Un ejemplo del tipo de buena voluntad que hemos conseguido es que hay personas que traducen nuestros contenidos voluntariamente”, dijo Singh. "La gente siente más cercanía con el papel, quieren tener una copia".

Trolley Times publica artículos sobre desarrollo, agricultura y economía, escritos por académicos, economistas y colegas agricultores que protestan. El boletín también ha publicado perfiles de sindicatos de agricultores, incluida una columna regular que informa sobre las decisiones importantes tomadas por Samyukt Kisan Morcha, una coalición que agrupa a los sindicatos de agricultores en las protestas.

Continuar una tradición

Trolley Times sigue una tradición de diarios y boletines fundados históricamente por manifestantes de todo el mundo para llenar los vacíos que ven en la cobertura de noticias.

En Irak, manifestantes lanzaron un periódico en 2019 llamado Tuk Tuk. El nombre rinde homenaje al popular vehículo de tres ruedas, que se convirtió en un símbolo de resistencia. En Siria, un grupo de mujeres liderado por Kholoud Waleed creó el periódico independiente Enab Baladi en 2012, en un intento por "revelar la verdad" sobre el conflicto en el país. En Estados Unidos, durante la Guerra de Vietnam, se cree que más de 5.000 periódicos clandestinos circularon durante el apogeo de la resistencia contra la guerra, incluido un periódico mensual llamado "The Ally", que también se enviaba a los soldados en Vietnam.

En India, los seguidores de Trolley Times han comparado el boletín con el periódico Gadar, que fue publicado por indios expatriados en apoyo a la independencia del país de los británicos. Singh, entretanto, cree que las redes sociales de Samyukt Kisan Morcha, una coalición de sindicatos de agricultores, es una comparación más adecuada.

“Somos unos pocos artistas y activistas que nos hemos unido para contribuir al movimiento de agricultores”, dijo Singh.

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Desafíos a futuro

Después de la violencia que estalló a fines de enero, el gobierno cerró Internet y las carreteras. El equipo de Trolley Times tuvo problemas para entregar copias del boletín a los sitios de las protestas, y la edición de esa semana se retrasó más de siete días.

El boletín también ha llamado la atención de las autoridades locales. Si bien no se ha contactado directamente a quienes dirigen el boletín, la policía ha interrogado a lectores sobre sus vínculos con la iniciativa, dijo Singh.

Entretanto, Trolley Times ha ganado tracción internacional. Fue señalado como fuente de noticias por la activista Greta Thunberg, dentro de una variedad de recursos sobre cómo apoyar a los agricultores que protestan. Lectores de todo el mundo también se han contactado para ofrecer su agradecimiento y apoyo, agregó Singh.

El equipo tiene fondos para ejecutar el boletín durante otros seis meses a través de una organización sin fines de lucro que han establecido. De cara al futuro, están explorando la posibilidad de agregar una revista bilingüe en punjabi-hindi y comenzar un podcast, según Singh.

"Judenge, Ladenge, Jeethenge" ("Nos reuniremos, lucharemos y ganaremos"), es el lema que eligió el boletín para su edición inaugural, en señal de solidaridad con los agricultores. Y es lo que sigue guiando la iniciativa en la actualidad.


Annie Philip es un periodista independiente radicada en Nueva Delhi, India. Su trabajo ha aparecido en The Correspondent, Nieman Reports, New Statesman y Harper's Bazaar, entre otros.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Brazil Topno.