Documentando el desarrollo de África a través de reportajes

porJessica Weiss
Oct 11, 2013 en Miscellaneous

Una nueva serie de dos partes del Kenya’s Citizen News TV lleva a los espectadores a lo más profundo de una Somalia devastada por la guerra. Pero en lugar de centrarse en la política o el terrorismo, el reportero Alex Chamwada y el camarógrafo Moisés Mwakisha se focalizaron en una actividad poco conocida en el país: la agricultura a gran escala y su impacto en la seguridad alimentaria.

"La canasta alimentaria de Somalia", que ganó un lugar en el horario central del canal más popular del país, es uno de los 20 reportajes sobre agricultura y seguridad alimentaria que se produjeron como parte de la African Story Challenge, un programa de dos años y un millón de dólares destinados a becas de reportajes de investigación digitales y de datos, sobre temas de desarrollo y salud en África. La African Media Initiative (AMI) lanzó el concurso en mayo, con el apoyo de la Bill and Melinda Gates Foundation, el Banco de Desarrollo Africano y la Alianza para la Revolución Verde en África (AGRA, por sus siglas en inglés).

"En África hay una especie de frustración o falta de conexión entre lo que la gente quiere oír y lo que se publica", dice Joseph Warungu, un reciente becario de la ICFJ Knight International Journalism Fellowship, que está ayudando a liderar el concurso de la AMI. “Los medios de comunicación se centran en la cobertura de la política, pero cuando le preguntas a la gente común en cualquier país [de África] sobre sus prioridades, mencionan la salud, la seguridad y el agua".

Los editores y operadores de los medios de comunicación frecuentemente argumentan que la información sobre los temas de desarrollo requiere de mucho esfuerzo y recursos que no están a su alcance. Por lo que el desafío es dar becas a los periodistas (que van de US$2.000 hasta US$20.000) y ayudar a que refinen sus ideas, por intermedio de entrenamientos y tutorías.

El concurso tiene cinco ciclos temáticos: agricultura y seguridad alimentaria; enfermedades: su prevención y su tratamiento; “Mi Africa 2063” (reportajes que se centran en el futuro del desarrollo de África); la salud materno-infantil; negocios, y tecnología. Después del llamado a las propuestas, los periodistas envían sus ideas, que son aceptadas en árabe, inglés, francés y portugués. Un panel elige los mejores 20 proyectos. Los solicitantes asisten a campamentos de entrenamiento, en donde pueden refinar sus ideas y aprender sobre el periodismo de datos y otras técnicas avanzadas para hacer reportajes. Después, los reportajes son evaluados por jueces de un panel independiente, quienes seleccionan el trabajo ganador. Warungu dice que cerca de 100 reportajes recibirán becas durante el transcurso del concurso.

Las reportajes del primer ciclo, actualmente en fase de evaluación, se centran en temas como los subsidios a fertilizantes agrícolas en Nigeria, las desigualdades de la tierra en Sudáfrica y los métodos tradicionales y modernos de preservación de cultivos en Camerún. Como ocurrió con "La canasta alimentaria de Somalia", a la mayoría de los reportajes publicados se les ha dado un lugar destacado en los medios de comunicación a los que pertenecen los participantes.

"No podemos desplazar al deporte o a la política, pero queremos dar importancia a otros temas y utilizar el poder de los medios para elevar el diálogo sobre el desarrollo de África", dijo Warungu. "Estos reportajes están demostrando que el desarrollo puede ser contado de formas interesantes, y que los temas resultan atractivos para las audiencias africanas".

Como una parte clave del reto, se está alentando a los participantes a utilizar los principios y técnicas de la buena narrativa. Warungu dice que todas las historias deberían de tener personajes en su núcleo y tendrían de dar voz a la gente común. Los participantes también deben hacer uso de datos, e implementar técnicas de indagación para poder realizar una investigación profunda. Cuando se incorporan voces de expertos en los reportajes, se alienta a los periodistas a evitar el uso de una jerga confusa, de forma de que sus trabajos sean accesibles para todos los públicos.

Los ganadores del ciclo agrícola se darán a conocer el 7 de noviembre en Addis Abeba, durante el Foro de Líderes de Medios de África. Antes de que se anuncien, Warungu dirigirá una panel de discusión redonda titulado "El renacimiento de los alimentos en África: el rol de los medios de comunicación en ayudar a África a entregar alimentos que sean mejores, más seguros, nutritivos y accesibles, para su población en crecimiento".

El segundo ciclo del concurso sobre enfermedades, prevención y tratamiento; está abierto hasta el 3 de noviembre.

Para obtener más información, visita http://africanstorychallenge.com/.

Jessica Weiss, ex editora ejecutiva de IJNet, es una periodista independiente que reside en Buenos Aires.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

La imagen es cortesía del usuario de Flickr UNAMID bajo una licencia de Creative Commons.