De qué manera los periodistas pueden usar la plataforma de datos Silk

porMargaret Looney
Jan 29 en Periodismo de datos

Los periodistas que necesiten una herramienta simple para crear en un instante visualizaciones incrustables pueden utilizar Silk.

Silk es una plataforma de publicación de datos que convierte hojas de cálculo estáticas en páginas web dinámicas y personalizadas o en visualizaciones incrustables. La empresa, que ya tiene tres años, lanzó recientemente una sección dedicada exclusivamente para periodistas.

Redacciones como The Atlantic, Wired Italy, Huffington Post y otras han comenzado a experimentar con esta “herramienta multipropósito de periodismo de datos”. Mashable usó Silk para crear un gráfico de anillos de los tipos de compañías que habían sido hackeadas. The Daily Dot también usó esta herramienta para visualizar la disparidad racial de los arrestos policiales en Ferguson.

Los periodistas pueden usar la herramienta para hacer sus propios “Silks” o visualizaciones de datos, en base a cualquier hoja de cálculo de datos que elijan. Una vez que un periodista sube una hoja de cálculo, puede elegir instantáneamente entre 11 tipos de visualizaciones –como mapas, tablas, gráficos de dispersión o de anillos, entre otras posibilidades– para esos datos, y luego puede incrustar la visualización directamente dentro de un historia con un iFrame.

También puedes publicar tus visualizaciones como una página web dentro de Silk, donde puedes agregar elementos extras como streams de Twitter, videos de YouTube, audios de SoundCloud, bloques de texto y más, lo que te brinda una mayor flexibilidad para comunicar tu reportaje de datos.

“Es como un Storify con esteroides”, dijo Alex Salkever, director de desarrollo de Silk. Salkever cuenta que hay entre 50.000 y 60.000 usuarios y que ya se han creado un millón y medio de páginas.

¿Y lo mejor? Es gratuito. “Los periodistas no tienen que pagar y nunca tendrán que hacerlo”, dijo Salkever.

Lo primero que hace Silk es convertir cada fila dentro de una hoja de cálculo –ya sea de Excel o de una Google Sheet– en una página web, esencialmente cambiándola de una representación horizontal a una representación vertical de datos. Esto permite a los lectores visitar el conjunto de datos de forma online y sumergirse en ellos.

La visualización incrustada es ágil y también interactiva, ya que permite a los lectores cliquear sobre cifras específicas o filtrar determinados datos. Puedes importar hasta 3.000 filas de datos, pero si lo precisas puedes importar entre 10.000 y 15.000 filas si le haces saber a Silk que necesitas contar con esa capacidad.

Si no tienes un set de datos grande, sino más bien unas pocas estadísticas que te gustaría visualizar, puedes añadir la información manualmente sin necesidad de importarla desde una hoja de cálculo. También puedes agregar nuevas páginas a Silk en lugar de subir nuevamente una hoja de cálculo actualizada.

Los periodistas también pueden usar Silk de forma colaborativa. Utilizando el modo “explore” pueden invitar a otros usuarios de Silk a crear sus propias visualizaciones a partir de un set de datos determinado e inscurstarlas en sus propios sitios. Aún no hay una función de moderación en esta versión, pero Salkever dijo que se está planificando uno.

Si quieres crear un mapa no necesitas ingresar una dirección exacta. Simplemente coloca la ubicación de la ciudad, provincia o país, y se marcará automáticamente en el mapa. También puedes importar imágenes desde URLs y crear galerías con ellas. Hay muchas maneras distintas en las que puedes etiquetar y/o personalizar tus datos, pero para conocer los detalles más específicos puedes chequear los tutoriales.

Salkever sugiere que limpies tus hojas de cálculo antes de subirlas de forma de que tu página web de datos esté limpia para trabajar desde el comienzo. De todos modos, Silk controla cualquier duplicado que haya en tus datos y, si hay muchas páginas con un mismo aspecto, te pedirá que clarifiques la situación.

Aunque IJNet no suele publicar posts con demasiados datos, hemos encontrado varios usos para Silk. Lo usamos para conectarnos con nuestros lectores a través del post ¿Qué medios se destacaron en 2014?, al agregar cada entrada que recibimos en nuestras redes sociales a un mapa de Silk. Utilizamos su función de cuadrícula para hacer un collage de nuestro artículo Consejos de seis periodistas para guiarte en el próximo año. Y, en el tutorial que se presenta a continuación, puedes ver paso a paso cómo ubicamos a nuestros periodistas del mes en un mapa a través de Silk, junto con sus mejores consejos.

Echa un vistazo e intenta crear tu propio Silk:

Imagen principal: captura de pantalla de visualización de Silk elaborada por IJNet.