De qué forma las redacciones experimentan con la realidad virtual

porJessica Weiss
Feb 19, 2015 en Temas especializados

¿Te gustaría que a la gente le importaran más las noticias? Entonces intenta situarla dentro de ellas.

Alguna vez muy asociada con los videojuegos, hoy la realidad virtual está siento utilizada para brindar experiencias de inmersión en las noticias. Para conseguirlo, un sistema de cámaras de 360 grados captura escenas que el público luego puede experimentar como si estuviese en el lugar de los hechos.

Esa es la idea detrás de una nueva producción de realidad virtual creada por los directores Chris Milk y Spike Jonze, en colaboración con Vice News, llamada "VICE News VR: Millions March" ("VICE News VR: Una Marcha de Millones"). La película de ocho minutos lleva a los espectadores a las calles de Nueva York durante las protestas de diciembre pasado, en las que decenas de miles de personas demandaron una mayor transparencia policial. La película se estrenó en el último Festival de Cine de Sundance.

"Mi esperanza es que la RV [realidad virtual] sea la herramienta que necesitamos para lograr una mayor empatía por los demás”, dijo a VICE Milk, que es director de videos musicales y fotógrafo. "Creo que la RV tiene el potencial de cambiar fundamentalmente al periodismo”.

Para experimentar el proyecto, los espectadores tienen tres opciones principales. Pueden usar un casco de visión abarcativa o un dispositivo de RV como el equipo Oculus Rift. Alternativamente, también pueden descargar la nueva aplicación móvil de realidad virtual VRSE que creó el propio Milk. La aplicación puede descargarse a través de un smartphone y conectarse a un visor como Google Cardboard, que puede fabricarse en el hogar con solo un pedazo de cartón y un teléfono. También los espectadores pueden descargar la aplicación y ver la película directamente en sus teléfonos, pero de esta manera pierden algunas de las funciones del 3D.

En otoño pasado, el periódico Des Moines Register lanzó su primer experimento de realidad virtual: una historia inmersiva y explicativa sobre la evolución de las granjas familiares de Estados Unidos llamada Harvest of Change ("Cosecha de Cambio"). Los espectadores aprendieron de qué manera la tecnología, la inmigración y la globalización están cambiando a las granjas familiares.

El Register y su compañía madre, Gannet, contrataron a la empresa Total Cinema 360 para filmar los videos en 3D. El proyecto llevó alrededor de tres días de filmación y tres meses para completarse, y costó cerca de US$20.000, según American Journalism Review.

Para su realización, un periodista y un fotógrafo del Register trabajaron a tiempo completo con cuatro empleados de Total Cinema 360 usando cámaras GoPro y Google Glass para capturar las imágenes, según relató ONA 2014 Student Newsroom.

Aunque Harvest of Change fue diseñada para ser experimentada con Oculus Rift, la mayoría de la gente todavía no tiene acceso a este dispositivo, que es utilizado principalmente por jugadores y desarrolladores y todavía no está disponible comercialmente. Harvest of Change también fue ofrecida a través de una versión online en 2D. Gannett trabajó recientemente con su canal de noticias local KUSA9 para crear su segundo proyecto de realidad virtual, que llevará a los espectadores al Campeonato Mundial de Esquí Alpino en Vail, Colorado.

Pero los expertos dicen que el periodismo transmitido a través de la realidad virtual está volviéndose cada vez más accesible para el público. El año pasado, Facebook adquirió Oculus Rift y ahora se espera que una versión del dispositivo para el mercado sea lanzada a fines de 2015. Microsoft introdujo recientemente unos lentes 3D HoloLens para que las personas interactúen con imágenes holográficas. Y se espera que YouTube dé a conocer los videos de 360 grados que apoyarán a los videos planos, así como a los que están siendo vistos a través de cascos de realidad virtual, según informó The Independent.

Dan Pacheco, profesor de periodismo de la Escuela Newhouse de Comunicaciones Públicas de la Universidad de Siracusa, dijo a American Journalism Review que cree que la realidad virtual sería una manera perfecta de presentar mapas interactivos en 3D y reportajes sobre desastres naturales. También podría aplicarse en zonas de guerra, en eventos deportivos y en transmisiones en vivo a través de videos.

Y esto también es importante para conseguir que una nueva generación de consumidores de noticias se interese por lo que ocurre en el mundo.

“Estamos hackeando el sistema auditivo y visual de tu cerebro”, dijo Milk al New York Times. “Gran parte del periodismo consiste en ilustrarle a la gente una imagen de cómo fue estar en el lugar de los hechos. Con esto, las audiencias se sentirán realmente como si estuvieran allí”.

Imagen cortesía del usuario de Flickr Sergey Galyonkin, con licencia Creative Commons.