De participante de hackatones a becario de la Knight-Mozilla OpenNews Fellowship

por Jessica Weiss
Nov 8, 2013 en Miscellaneous

Marcos Vanetta, ingeniero biomédico argentino y activista en derechos humanos, nunca creyó que trabajaría en periodismo.

Pero en el 2011, el por entonces programador de medio tiempo se encontró con un tweet anunciando un "hackatón por los derechos humanos" en Buenos Aires. Allí conoció a los miembros de la organización Hacks/Hackers Buenos Aires, quienes empezaban a trabajar en un proyecto de periodismo de datos denominado Mapa 76 para visualizar qué había ocurrido con miles de personas que desaparecieron durante el violento régimen de la dictadura militar en Argentina.

El tema le entusiasmó, por lo que comenzó a programar para este proyecto durante su tiempo libre. Eventualmente se convirtió en un programador líder . Vanetta se sumergió en la comunidad de Hacks/Hackers asistiendo a varios hackatones y otros eventos de periodismo de datos, y actualmente está contribuyendo a un creciente movimiento de periodismo de datos en Argentina.

Ahora Vanetta pondrá sus habilidades a disposición del Texas Tribune en Austin como becario de la Knight-Mozilla OpenNews Fellowship 2014. Marcos se integrará a una sala de redacción durante diez meses, donde trabajará para desarrollar proyectos de código abierto que contribuyan al futuro de las noticias.

"He estado programando durante más de cuatro años y ahora estoy convirtiendo mi pasatiempo en algo real", dice. "Estoy muy emocionado de trabajar en una redacción sin fines de lucro cuya visión e investigación realmente aprecio".

El fundador de Hacks/Hackers Buenos Aires, Mariano Blejman –becario de la ICFJ Knight International Journalism Fellowship–, dice que Vanetta encarna el espíritu de una comunidad mixta y del periodismo.

"Cuando construimos comunidades y proyectos al mismo tiempo", dice Blejman, "podemos conectar a las personas comunes con los principales medios de comunicación y resolver problemas reales en el proceso de participación, o al menos intentarlo".

Vanetta se une a otros cuatro becarios, que se dirigen a The New York Times, ProPublica, Ushahidi, Internews Kenya y La Nación. Se trata de un grupo de "activistas, académicos, hackers y hacedores", según un comunicado publicado en el sitio web de Mozilla OpenNews.

Los becarios de OpenNews vivirán el día a día del ambiente de la redacción. Pero su trabajo es inherentemente "abierto", lo que significa que es compartido con el mundo que está por fuera de estas redacciones. Los becarios escriben en un blog sobre sus experiencias, comparten el código desarrollado en repositorios abiertos, participan en llamadas comunitarias bimensuales de OpenNews y trabajan con otros desarrolladores.

Los becarios OpenNews 2014 son:

  • Harlo Holmes (The New York Times): académica especializada en medios, programadora de software y activista; actualmente investigadora para The Guardian Project.
  • Brian Jacobs (ProPublica): diseñador y programador interactivo. Trabaja en el sector comercial y académico.
  • Aurelia Moser (Ushahidi/Internews Kenya): tiene experiencia en bibliotecas de metadatos y trabajo de laboratorio; construye visualizaciones y narrativas alrededor de los datos.
  • Gabriela Rodriguez (La Nación): programadora de software, activista y hacker; co-fundadora de la organización sin fines de lucro de Uruguay DATA, que trabaja con datos abiertos y promueve la transparencia en América del Sur.
  • Marcos Vanetta (the Texas Tribune): ingeniero biomédico, desarrollador web y entusiasta de los datos abiertos; miembro activo de la comunidad Hacks/Hackers en Buenos Aires.

Imagen cortesía de Marcos Vanetta.

Jessica Weiss, ex editora ejecutiva de IJNet, es una periodista independiente que vive en Buenos Aires.