Datawrapper llega a las redacciones africanas para impulsar el periodismo de datos

por Jessica Weiss
Aug 12, 2013 en Miscellaneous

Los periodistas que quieren crear representaciones visuales de un presupuesto estatal, los costos de un proyecto de construcción o la tasa de desempleo de la región hoy cuentan con múltiples herramientas a su disposición gracias a las innovaciones en la visualización de datos. Sin embargo, muchas opciones de visualización existentes requieren más capacidad de programación que la que tienen los periodistas.

La herramienta Datawrapper está cambiando esta situación, ayudando a contar noticias con datos mediante gráficos sencillos, rápidos y precisos.

“La idea original detrás de Datawrapper era reducir el tiempo necesario para crear un gráfico: de horas a pocos minutos", dijo Mirko Lorenz, el instructor alemán de periodismo que creó la herramienta.

Hoy más de mil organizaciones de medios de todo el mundo utilizan Datawrapper, incluyendo el Blog de Datos de The Guardian, Le Monde y el diario The Washington Post. En junio, Datawrapper ganó el premio al "mejor emprendimiento de noticias" durante el congreso de la Global Editors Network en París.

Ahora Datawrapper está llegando a las salas de redacción africanas para ayudar a impulsar el periodismo de datos en la región. El proyecto fue el ganador del 2012 African News Innovation Challenge (ANIC), diseñado para fomentar la experimentación con las tecnologías digitales y apoyar las mejores innovaciones con potencial para fortalecer los medios africanos. El concurso, similar al Knight News Challenge, fue lanzado por la African Media Initiative bajo el liderazgo del ICFJ Knight International Journalism Fellow Justin Arenstein. Datawrapper va a trabajar con entre cuatro y seis redacciones, cuyos nombres se anunciarán pronto.

El alcance de Datawrapper incluirá el desarrollo de estrategias para el negocio de los medios, la formación de periodistas y la instalación, personalización y mantenimiento de versiones profesionales para las redacciones seleccionadas. Sus creadores se conectarán con desarrolladores y programadores africanos para personalizar Datawrapper de manera efectiva.

Datawrapper trabaja mediante un proceso de cuatro pasos rápidos: subir; revisar y describir; publicar e insertar. Como es de código abierto, cualquier medio de comunicación puede descargar, instalar y utilizar la herramienta. Todos los datos que se usan para realizar los gráficos están siempre disponibles para las redacciones y no se almacenan en una plataforma externa. Un sitio de noticias puede adaptar gráficas de Datawrapper para que encajen con el diseño del sitio.

El concepto de Datawrapper fue creado en 2011 a través de la financiación de la institución alemana ABZV. Después, Lorenz se asoció con Nicolas Kayser-Bril, un periodista de datos de Francia. La versión beta fue un éxito, ya que los periodistas de todo el mundo comenzaron a usarlo para generar visualizaciones de datos, aún cuando tenían poco tiempo para entregar el artículo. Después, Gregor Aisch trabajó en la versión 1.0 que fue lanzada en noviembre de 2012.

Desde entonces su uso ha crecido en forma rápida. Para junio del 2013 las visitas a las gráficas creadas con Datawrapper han sobrepasado los 10 millones.

"Mi meta para 2013 es ayudar al desarrollo de 'escritorios de datos'", dijo Lorenz. "Para que los periodistas experimentados puedan usar una variedad de herramientas para entender los datos", agregó.

El próximo lanzamiento, esperado para agosto, será Datawrapper Pro, una versión de la aplicación que agrega herramientas personalizadas para las necesidades de sitios de noticias específico, ya sea un periódico, radio o TV.

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Jessica Weiss es una periodista independiente que vive en Buenos Aires.

Este artículo fue traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen: visualización de Datawrapper, cortesía de Datawrapper.