Cuatro consejos para quienes quieren innovar en medios de comunicación

por Jessica Weiss
Nov 11, 2012 en Periodismo de datos

Tradicionalmente los periodistas están acostumbrados a conseguir primicias: obtener la noticia primero y dejar que sus competidores la lean en la portada de mañana.

Pero para tener éxito al innovar en medios de comunicación los periodistas y los medios deben concentrarse menos en la competencia y más en la colaboración, dijo el emprendedor Justin Arenstein.

Arenstein compartió este y otros consejos con los participantes del primer African News Innovation Challenge desde su lanzamiento en mayo. El concurso tiene como objetivo promover las ideas que usan la tecnología para mejorar la forma en que se producen y difunden las noticias en África. Más de 500 proyectos compitieron en la primera ronda del concurso. Ahora, 40 finalistas están compitiendo para recibir premios de US$12.000 a US$100.000 para desarrollar, probar y hacer crecer sus productos o empresas de noticias digitales.

La African Media Initiative (AMI) está organizando el concurso con el apoyo de la Omidyar Network, Google, la Fundación Bill y Melinda Gates, la Fundación John S. y James L. Knight, entre otros. (Arenstein trabaja con AMI como parte de su Knight International Journalism Fellowship). Los ganadores se darán a conocer a fines de este mes.

Después de haber revisado las propuestas y trabajado con los finalistas para ayudarles a mejorar sus ideas, Arenstein compartió los siguientes consejos para los aspirantes a innovadores:

No tengas miedo de experimentar

"Es sorprendente el nivel de aversión al riesgo que tienen la mayoría de las empresas de medios de comunicación", dijo. "En el clima económico actual están atemorizados de correr cualquier tipo de riesgo. Nuestro consejo es que una iteración rápida, la experimentación llamada 'lean startup' en inglés, diseñada para producir prototipos viables rápidamente, es fundamental para que las salas de redacción permanezcan por delante de sus competidores, que cada vez más son empresas de otros sectores y no medios de comunicación, como operadores móviles y empresas digitales".

No intentes hacerlo todo solo

"Encuentra socios, crea sinergias, comparte la carga. Los periodistas y los medios de comunicación son muy competitivos. Tienen una cultura de la primicia que odia compartir", dijo Arenstein. "Pero, cuando se trata de innovación, tendrás más éxito si compartes ideas y construyes sobre las bases (y las plataformas y tecnologías) de los demás. Sé realista: ninguna sala de redacción o medio de comunicación va a abandonar todos sus sistemas establecidos o rediseñar sus sistemas de flujo de trabajo sólo para acomodar a tu proyecto. Intenta hacer compatible tu proyecto con otras herramientas de redacción importantes como DocumentCloud, FrontlineSMS, mySociety o muchos otros".

Mantente pequeño y ágil

"Una comunidad vibrante de innovación está empezando a echar raíces en África. No tienes que contratar equipos masivos de desarrolladores que después te traban en determinados enfoques o soluciones", dijo. "Más bien, puedes acceder a redes como Hacks/Hackers para encontrar compañeros de viaje que te permitirán compartir ideas y colaborar antes de separarte de ellos".

Mantén una mente abierta

"Ten en cuenta que hay mucho entusiasmo exagerado pero sin embargo debes permanecer abierto a nuevas ideas. Los medios de comunicación, desde sus modelos de negocio a las formas en que interactuan con el público, están cambiando tan rápidamente que tenemos que ser flexibles, ágiles y estar abiertos a la experimentación", dijo Arenstein. "El periodismo no está en peligro, es la forma en que lo hacemos que está evolucionando".

_Fotografía: periodistas trabajando en TechCamp en Zanzíbar en octubre. Por el usuario de Flickr mihi_tr, cortesía de AMIC._

Jennifer Dorroh contribuyó a este artículo.