Cuatro claves para crear equipos de periodismo de datos exitosos

porMichael Zanchelli
Jan 10, 2013 en Periodismo de datos

Ahora que el periodismo de datos ha cobrado cada vez más fuerza, muchas redacciones se están replanteando cómo los periodistas y programadores pueden trabajar mejor juntos.

Un nuevo informe del Centro Internacional para Periodistas echa un vistazo a siete equipos de periodismo de datos de renombre internacional con el fin de identificar esas características claves que han permitido a esos medios producir periodismo de datos de alta calidad.

El informe encontró cuatro factores claves de éxito en la construcción de equipos dedicados al periodismo de datos:

  1. Localizar el equipo de periodismo de datos cerca de la sala de redacción. Los integrantes de los equipos de periodismo de datos destacaron que el estar cerca de la mesa de redacción les da un acceso crítico a editores y reporteros, lo que resulta beneficioso a la hora de coordinar la cobertura de ciertas noticias. Simon Rogers, editor de The Guardian Datablog, recalcó este punto: “Las organizaciones de noticias se basan todas en geografía –en la proximidad a la mesa de redacción. Si estás cerca, es fácil sugerir reportajes y convertirte en parte del proceso. Por el contrario, si estás fuera de su campo de visión estás, literalmente, fuera de su mente”.

  2. Alentar a los periodistas y desarrolladores a trabajar juntos para encontrar ideas para historias basadas en datos: Debido a que los desarrolladores y periodistas a menudo tienen un conjunto de habilidades especializadas, es importante que trabajen juntos a la hora de generar ideas. Cuando Mc Nelly Torres, cofundadora y directora asociada del Florida Center for Investigative Reporting, trabajó con un joven desarrollador en el Sun Sentinel, observó que el desarrollador no sabía lo que podía ser de interés para los lectores. “No veía el valor de la información, mientras que yo podía encontrar historias en los datos”. Torres utilizó su experiencia como periodista de investigación para pedir a los desarrolladores datos específicos que finalmente le ayudaron a tener una idea más completa.

  3. Reclutar periodistas y desarrolladores que cierren la brecha de habilidades. Es importante encontrar o capacitar a personas que puedan trabajar como periodistas y desarrolladores en tu equipo de periodismo de datos. Aron Pilhofer, editor de noticias interactivas del New York Times, dice que las salas de redacción deben invertir en la capacitación de periodistas para que se sientan cómodos con conocimientos básicos de datos tales como el manejo de hojas de cálculo y análisis de datos, incluso si eso significa contratar a un reportero que esté dispuesto a usar nuevas herramientas en vez de un periodista que sepa escribir muy bien pero esté menos dispuesto a aprender nuevas técnicas. Y no te olvides de buscar fuera de la sala de redacción. "Pasea, visita el departamento de tecnología y el de TI y es probable que encuentres oro", Pilhofer escribió en el Data Journalism Handbook.

  4. Producir reportajes que muestran lo que los datos significan y por qué es importante para el público. Artículos de datos sobre temas que afectan la vida de los lectores producen impacto y generan tráfico al sitio web del medio. Un ejemplo es Zeit Online, un medio alemán de comunicación. Durante el desastre nuclear de 2011 en Fukushima, Zeit atrajo a varios internautas al publicar un mapa interactivo que mostraba las concentraciones de alemanes que viven a cierta distancia de las centrales nucleares. Sascha Venohr, editor de desarrollo, dijo que el resultado de este proyecto fue "mucho, mucho tráfico" y que el mapa "se volvió ‘viral’ en las redes sociales".

Puedes leer el informe completo en español aquí.

Michael Zanchelli es coordinador de programa de las Knight International Fellowships.

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