Creando garantías legales para los periodistas de investigación

porAlyssa Mesich
Jul 22, 2015 en Periodismo de investigación

Los periodistas de investigación están constantemente bajo amenaza de persecución. Su trabajo denuncia injusticias sociales y violaciones a los derechos humanos, lo que a veces conduce a que sean demandados por gobiernos o grandes corporaciones.

La Red Africana de Centros para la Investigación Periodística (ANCIR, por su sigla en inglés), dirigida por la investigadora senior Khadija Sharife, ha sido pionera en diseñar un método para blindar el trabajo del grupo contra litigios y amenazas legales. Para producir reportajes de investigación, ANCIR cuenta con una impresionante red de apoyo, que incluye periodistas en el lugar de los hechos, analistas de datos, académicos y expertos legales.

El Laboratorio de Investigación de ANCIR (iLab) reúne a expertos internos que tienen una amplia experiencia en el campo de la investigación en seguridad digital, en la extracción de metadatos, en litigios y en persecuciones judiciales. El equipo de iLab denuncia intrincadas redes de esquemas de Ponzi, de precios sospechosos y de activos ocultos.

La metodología periodística única del equipo se asegura de que los datos fundamenten las historias y de que el trabajo sea examinado por un editor de fiscalía. Su enfoque convergente entre el periodismo, los datos y las leyes ha hecho de ACNIR un centro de investigación periodística nuevo e importante.

ANCIR ha publicado o colaborado exitosamente en varias importantes investigaciones que han expuesto malas prácticas corporativas:

  • En mayo, Sharife publicó "Áspero y pulido: la subvaloración del comercio de diamantes en Sudáfrica" en 100Reporters, revelando de qué manera la empresa minera mundial de diamantes De Beers esquivó impuestos por hasta US$2.800 millones al subdeclarar el valor de los diamantes exportados de Sudáfrica. Como parte de su investigación, Sharife recurrió al Leverhulme Center for the Study of Value de la Universidad de Manchester para que complementara su labor periodística con investigación académica y chequeara sus averiguaciones. Por su trabajo, Sharife fue recientemente nombrada periodista financiera online del año en Sudáfrica por Sanlam, un prominente grupo de servicios financieros sudafricano.

  • Más recientemente, ANCIR se asoció con el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ) para publicar "Extracción fatal", exponiendo el costo humano del imperio minero de Australia en África. La pieza utilizó al equipo iLab de ANCIR para comprobar y analizar miles de documentos con el fin de extraer datos sobre muertes e injusticias en minas de propiedad australiana en África.

  • "Catch and Release", un ensayo de investigación publicado en el World Policy Journal, realizó denuncias con mucho esfuerzo a través de un magro presupuesto de US$500 empleando diversas herramientas. “Esto se hizo como respuesta a algunas redacciones que nos contaron que un subsidio de US$500 no les era útil”, contó Sharife, agregando que la subvención, proveniente de la Open Society Initiative West Africa (OSIWA), se aplicó a gastos de investigación y no a salarios. La investigación transnacional dio a conocer los flujos financieros ocultos en fondos de inversión, incluyendo pensiones, en países como el Reino Unido y a través de paraísos fiscales como Chipre, mediante la comercialización de inversiones exóticas en Sierra Leona y en otros países africanos.

Le pedimos a Sharife que nos diera las claves de la metodología de ANCIR. Aquí están sus respuestas.

¿Cómo funciona iLab?

Nuestro objetivo no es producir contenido de investigación en sí. Somos más bien como un garaje que presta un servicio a través de la formación, de colaboraciones y de herramientas– al vehículo que viene a nosotros. Tenemos un presupuesto y un personal muy limitado. Desafortunadamente, esto significa que tenemos que ser selectivos. El propósito detrás de nuestras investigaciones es proporcionar muestras de lo que se puede hacer y cómo. Somos nuevos, así que nos llevará tiempo hacernos un lugar. Queremos ser probados y examinados. Queremos aprender y, si fallamos, fallar rápido y de forma no costosa; aceptar los fracasos para poder cambiar el diseño. Tenemos que fallar muchas veces más, y es probable que así sea en el futuro.

¿Puedes explicarnos qué es un "editor de fiscalía"?

Heinrich Böhmke, un fiscal sudafricano, ha tomado la estructura de una corte y la ha adaptado y desarrollado al mundo del periodismo de investigación de una manera ingeniosa, relevante y práctica. Él “procesó” el trabajo de nuestros socios, miembros y de otras personas que se nos acercaron para asegurarse de que las piezas no tuvieran puntos vulnerables que pudieran socavarlas. Lo periodistas no siempre siguen sus consejos. Pueden ser difíciles de digerir. Esta es en verdad la mejor parte de iLab y su servicio más demandado.

¿Qué recursos le recomendarías a un periodista de investigación interesado en el modelo de ANCIR?

Recomendaría el iLab. Es un centro de investigación virtual único y eficaz. Sé poco y me paso una buena cantidad de tiempo haciendo preguntas. El iLab es un lugar seguro y confidencial para hacer las preguntas que te importan. Tenemos la suerte de contar con mentes brillantes allí y siempre estamos buscando otras más. Herramientas como sourceAfrica, que utilizamos en la pieza "Catch and Release" para nuestro archivo de evidencia parcial, son extremadamente útiles, incluso para mí, que soy una periodista de lápiz y papel.

Sin embargo, las mejores herramientas están en tu cabeza, en tu integridad y en tu humidad. Estas son innatas y las más difíciles de conservar en nosotros mismos y en nuestras historias. Sin ellas, todo lo demás es solo decoración.

IJNet también recomienda el Manual de verificación para el periodismo de investigación, editado por Craig Silverman y producido por el European Journalism Centre. El cuarto capítulo ("Velos corporativos: usando bases de datos, registros de dominios y otros materiales a disposición del público para investigar empresas") fue escrito por Sharife. 

Imagen principal tomada de la página de Facebook de ANCIR.