Consejos para la cobertura de temas de vacunación

por Jessica Weiss
May 17, 2013 en Temas especializados

Los artículos sobre la prevención de enfermedades infecciosas y la inmunización son una parte clave de la cobertura global de temas de salud.

Para ayudar a los periodistas a cubrir este tema crítico con mayor eficacia, la ex ICFJ Knight International Journalism Fellow especializada en salud, Brenda Wilson, habló con la Dra. Heidi Larson, profesora en la London School of Hygiene and Tropical Medicine. Durante un seminario online de una hora, exploraron cuestiones clave que se deben considerar al cubrir el tema de las vacunas y proporcionaron consejos a periodistas para encontrar nuevas perspectivas en sus reportajes.

El Centro Internacional para Periodistas (ICFJ) patrocinó el seminario online como parte de su concurso de reportajes sobre vacunas, que está aceptando trabajos hasta el 20 de mayo. Los ganadores del certamen recibirán un premio en efectivo y un viaje de estudios de dos semanas a los Estados Unidos. (ICFJ es la organización que publica IJNet).

A continuación, algunos consejos para mejorar la cobertura de temas de vacunación:

Investiga los problemas que enfrenta la entrega de vacunas

Según Larson, la comunidad de salud pública está interesada en la calidad y la seguridad de las vacunas, pero a menudo olvidan el contexto alrededor de la vacuna.

"Los periodistas pueden ser muy útiles para entender lo que realmente está pasando en las zonas donde no llegan las vacunas o donde podrían o deberían estar llegando", explicó Larson. "Es importante estudiar donde y cuando una vacuna se administra, por quién, y cualquier política o conflictos que rodean la vacunación".

Por ejemplo, la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) se da a adolescentes para prevenir una enfermedad de transmisión sexual. En este caso, los periodistas que cubren ese tema deberían examinar las cuestiones morales y políticas relacionadas.

Mira más allá de los titulares

Durante años, circularon rumores dentro de algunas comunidades musulmanas de que la vacuna contra la poliomielitis causaba esterilización femenina. Pero cuando Larson y su equipo realmente hablaron con pacientes, encontraron una historia diferente.

"En realidad, lo que no les gustaba era que la vacuna la daba un hombre y no una mujer. Y que este no era una persona del pueblo, sino de otro lugar", agregó. "La esterilización no era la mayor preocupación".

"Cuando te sientas y hablas con ellos adquieres una nueva perspectiva, una nueva dimensión, que desafía lo que ha salido en los titulares", contó Larson.

Entrevista a una variedad de fuentes

Es importante hablar con otra gente aparte de los que trabajan en los programas de vacunación. ¿Qué está pasando con el público en general? ¿Dónde puedes conversar con padres? ¿Cuáles son las percepciones de los maestros de escuela sobre cómo está funcionando la inmunización?

Para Larson, los periodistas deben repetir la misma pregunta en varios lugares, como por ejemplo la Organización Mundial de la Salud, el ministerio local, Médicos Sin Fronteras, grupos locales de mujeres o padres en una escuela.

Busca nuevos ángulos para tus ideas de reportaje. Aquí hay algunos ejemplos:

  • Examina algunas de las formas innovadoras de entrega de vacunas a las comunidades, aquellas que involucran a interlocutores no tradicionales para ayudar con la entrega y analiza cómo superan los desafíos.

  • Explora dos vacunas en diferentes entornos y compara los resultados. Puedes comparar países diferentes, pero incluso dos estados en el mismo país puede revelar diferencias interesantes sobre las personas, el servicio de salud local, los sistemas de creencias y mucho más.

  • Rastrea la vida de una vacuna: ¿Dónde empieza? ¿Cómo llega a la gente? Esto puede revelar mucho sobre lo difícil que puede ser conseguir vacunas para aquellos que las necesitan.

  • Habla con un centro de salud local para averiguar lo que sucede cuando alguien tiene una reacción adversa a la vacuna. ¿Cuál es el sistema de un país para investigar efectos adversos después de la vacunación? ¿Cómo saben si la reacción se relaciona realmente con la vacuna?

  • Entrevista a alguien que proporcione vacunaciones en una ciudad y en un área remota. ¿Cuáles son las diferencias en los desafíos que enfrenta?

_Escucha el seminario online completo en inglés aquí._

Imagen cortesía de la Gates Foundation.