Consejos para informar sobre ejecuciones presupuestarias

porPatrick Egwu
Feb 21, 2020 en Periodismo de investigación
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Los presupuestos locales, estatales y nacionales suelen ser abrumadores, especialmente para los periodistas que rara vez trabajan esos temas. Sin embargo, contienen historias que no pueden encontrarse en ningún otro lugar. Una organización de Nigeria está llevando la información presupuestaria a un nuevo nivel, y luchando contra la corrupción en el proceso.

¿Qué es UDEME?

UDEME es una plataforma de transparencia diseñada para hacer un seguimiento del uso que el gobierno nigeriano hace de los fondos liberados para proyectos de desarrollo. El Premium Times Centre for Investigative Journalism (PTCIJ), con el apoyo de la Fundación MacArthur, fundó UDEME, que significa "mi parte", en 2018, para abogar por un gobierno transparente mediante la recopilación de datos sobre proyectos ambientales y de capital en Nigeria.

"El proyecto involucra un riguroso trabajo de campo y evaluaciones directas de proyectos nacionales en estados de todo el país", dice Loveleen Okereke, director de proyectos de UDEME. "Los hallazgos luego se comunican a los ciudadanos para crear conciencia".

“Hasta ahora, la mayoría de las iniciativas que abordan la opacidad reinante en la implementación de proyectos gubernamentales lo hacen confiando solo en las asignaciones presupuestarias. UDEME va un paso más allá, vinculando los usos indebidos del dinero con las asignaciones monetarias reales en proyectos presentes y pasados", explica Okereke.

Desde 2018, el proyecto UDEME ha enviado más de 750 solicitudes de Libertad de Información a ministerios, departamentos y agencias gubernamentales para obtener información sobre proyectos de desarrollo, nombres de contratistas, años de las asignaciones, detalles de la cantidad dada, ubicaciones de proyectos y actualizaciones sobre su estado.

"Después, el equipo envía personal a las ubicaciones descriptas en los documentos recibidos para determinar el nivel de implementación: ejecutado, abandonado o mal hecho", dice Okereke.

Entre 2018 y 2019, UDEME ha rastreado más de 1.500 proyectos en 21 estados del país, lo que ha llevado a la elaboración de 80 piezas de investigación publicadas en el Premium Times.

Por qué importa investigar el presupuesto en Nigeria

"La malversación de fondos públicos suele ocurrir durante el proceso de presupuestación, donde se incluyen proyectos falsos o inexistentes con asignaciones enormes de fondos", explica Dayo Ayietan, director del Centro Internacional de Periodismo de Investigación (ICIR, por su sigla en inglés). "La mayoría de las historias e investigaciones de corrupción que hacemos están de alguna manera ligadas al proceso de presupuestación".

El presidente de Nigeria, Muhammadu Buhari, prometió combatir la corrupción cuando fue elegido en 2015. En 2016, Nigeria se unió a la Open Government Partnership y está haciendo esfuerzos para implementar el Plan de Acción Nacional para Combatir la Corrupción.

A pesar de tales esfuerzos, la corrupción a gran escala no ha desaparecido en Nigeria, uno de los países más corruptos del mundo. En 2019, Transparencia Internacional lo ubicó en el puesto 146 de 180 países en su Índice anual de Percepción de la Corrupción.

En abril de 2019, una de las agencias anticorrupción de Nigeria, la Comisión Independiente de Prácticas Corruptas y Otras Infracciones Relacionadas, firmó una asociación con UDEME para trabajar en conjunto en los esfuerzos anticorrupción, señala Okereke.

Como resultado de la asociación, "más de 80 contratistas regresaron a los sitios para completar proyectos que durante mucho tiempo habían sido abandonados a pesar de los fondos liberados", cuenta Okereke. "Equipo hospitalario, ambulancias, tractores agrícolas y otros vehículos han sido rastreados y devueltos a los nigerianos que más los necesitaban y a quienes de otro modo se les habría negado el uso".

Capacitar a periodistas

UDEME organiza capacitaciones y talleres para periodistas en todo el país para enseñarles a rastrear e informar sobre proyectos comunitarios a los que se les asignaron fondos presupuestarios.

Por ejemplo, en 2019 UDEME capacitó a 20 estudiantes de ocho instituciones en los fundamentos del periodismo para la transparencia, incluidos procesos presupuestarios y de contratación pública. Los estudiantes volvieron a sus escuelas y comunidades y produjeron diez historias de investigación.

"Aprendí a analizar documentos presupuestarios, lo que a su vez me ayuda a responsabilizar a los funcionarios públicos", dice Oluwakemi Adelagun, uno de los estudiantes de la capacitación de UDEME. "Fue un aprendizaje muy impactante y muy práctico".

Para ayudar a los ciudadanos a monitorear de cerca los proyectos, UDEME comenzó la campaña en línea #SnapandSend en septiembre de 2019. Allí se alienta a los ciudadanos a usar sus teléfonos móviles para tomar fotos de proyectos abandonados o mal ejecutados en sus comunidades, y etiquetar a los gobernadores y agencias estatales para atraer su atención.

Hoy UDEME tiene una comunidad de más de 15.000 miembros activos que, desde una iniciativa de base, toman en sus manos hacer que el gobierno rinda cuentas.

Claves para informar sobre ejecuciones presupuestarias

Es fácil evitar todo lo relacionado con los presupuestos, que son densos y difíciles de leer. Pero los periodistas de todo el mundo deberían aprender siquiera lo básico, ya que hay más historias en un presupuesto de las que cabría esperar.

Aquí hay algunos consejos para comenzar:

(1) Estudia el presupuesto

El primer paso para hacer cualquier historia sobre manejos presupuestarios es tomarse el tiempo de estudiarlos. Esto puede resultar aburrido, especialmente cuando se trata de números enormes y confusos, datos complejos e infografías. Sin embargo, el resultado suele ser productivo, y muchas agencias gubernamentales ofrecen recursos presupuestarios para ayudar.

(2) Sé paciente y minucioso

Si no te armas de paciencia ni eres detallista al examinar un presupuesto, será casi imposible hacer una historia. No te rindas. En 2018 estudié más de 500 páginas de documentos presupuestarios para un artículo sobre malversación de fondos destinados a una biblioteca. Fue un esfuerzo grande, pero el resultado valió la pena.

(3) Consulta con tus superiores y expertos

Dado que los documentos presupuestarios contienen grandes conjuntos de números, es posible que desees comunicarte con un colega de más experiencia, un experto financiero, un economista o un estadístico para que te ayude a entenderlos, especialmente si no eres un periodista especializado en economía o negocios.

(4) Cuenta la historia

Cuando hayas terminado de buscar en el voluminoso presupuesto, trabaja para contar la historia que hayas encontrado. A veces, cuando estás empantanado con grandes números y datos, puedes tener dificultades para saber por dónde comenzar. Aquí puedes leer una buena historia basada en manejos presupuestarios para comprender cómo hacer que los números sean más significativos para tus lectores, sin dificultarles el proceso de lectura.


Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Kelly Sikkema.