Consejos para cubrir temas de tecnología en África

porJessica Weiss
Apr 29, 2014 en Miscellaneous

África está atravesando un boom tecnológico. En tan sólo una década, la región se ha convertido en una de las más conectadas a través de dispositivos móviles, registrando el aumento más rápido de usuarios en este rubro. Los gigantes de la tecnología mundial están invirtiendo en el continente y existe una comunidad tecnológica muy activa buscando formas de renovar los medios de comunicación.

Pero no te enterarías de esto leyendo las noticias.

En África “se informa comúnmente sobre tecnología dentro de las secciones de negocios”, dijo Alex Gakuru, Coordinador Regional de Creative Commons para África y miembro del Comité Directivo del Programa de Medios de Kenia. “Algunos medios tienen secciones de ‘ciencia y tecnología’ o de 'innovación', pero están llenas de artículos [de relaciones públicas] elaborados por agencias”.

Según Gakuru, esto se debe a la complejidad de los temas tecnológicos y a que en las agendas de noticias suele predominar la cobertura política, entre otras razones. Como pocos medios cuentan actualmente con columnistas especializados en tecnología, los periodistas deben actualizarse a la hora de investigar e informar sobre los temas complejos propios de esta área.

La última edición del African Story Challenge espera cambiar la forma en que los periodistas africanos informan sobre negocios y tecnología. El concurso, organizado por la African Media Initiative (AMI) y liderado por el exbecario de la ICFJ Knight International Journalism Fellowship, Joseph Warungu, entregará subvenciones de hasta US$20.000 para financiar la elaboración de reportajes digitales, de investigación y de periodismo de datos sobre temas claves de negocios y tecnología en África. Los ganadores también obtendrán capacitación y asesorías para poder pulir sus ideas y crear reportajes con un impacto duradero.

Gakuru, panelista de un reciente evento organizado por el African Story Challenge, habló con IJNet sobre cómo los periodistas pueden mejorar sus coberturas en tecnología.

IJNet: En tu opinión, ¿qué está faltando en la cobertura sobre tecnología en África?

AG: La cobertura está fracasando al no abordar algunos temas bastante controvertidos. Por ejemplo, las revelaciones de Wikileaks y de Edward Snowden sobre el caso de espionaje online masivo de la NSA no fueron cubiertos desde una perspectiva africana. Rara vez se cubre este tipo de violaciones a los derechos fundamentales ni tampoco la explotación de los consumidores por parte de las corporaciones. Los reportajes tampoco son inspiradores, sino simples artículos sobre cómo la tecnología transforma la vida cotidiana, ayuda a cumplir con los derechos humanos y contribuye a la justicia social o, por el contrario, noticias que exponen las consecuencias más feas de los avances tecnológicos.

Sería muy interesante leer más sobre la excelencia tecnológica en el servicio público. Este sector es generalmente visto de manera negativa, por ejemplo, con artículos sobre presunto nepotismo, favoritismo en la contratación de personal, escándalos de corrupción, fallos del sistema, etc. También me gustaría leer más sobre el papel de la tecnología a la hora de facilitar una gobernabilidad efectiva y ver que los buenos artículos del periodismo de investigación pasen de estar sustentados principalmente en la percepción a basarse en datos concretos.

IJNet: ¿Tienes consejos para periodistas que carezcan de experiencia desempeñándose en múltiples plataformas o con aplicaciones interactivas?

AG: Explora los buscadores de Internet, estudia las metodologías de búsqueda y perfecciona tus habilidades en el periodismo de investigación. También recomendaría leer esta guía legal para el periodismo de investigación en los medios, y esta otra sobre los interrogatorios de los periodistas de investigación. Además, habla con personas que dominen el uso de tecnologías para aprender sobre plataformas tecnológicas, tipos de software y aplicaciones.

IJNet: ¿Qué pueden hacer los periodistas para que sus lectores se interesen por las noticias sobre tecnología?

AG: El periodista debe escribir para el lector; las noticias deben tratar sobre las necesidades del lector. También debe relacionar con facilidad un problema con una solución tecnológica. Asegúrate de que la tecnología ofrecida sea respetuosa con la cultura de tu audiencia, sus valores, sus normas y sus prácticas. Demuestra que la tecnología está al servicio de los seres humanos (aunque evita las irritantes fantasías tecnológicas). Y, lo más importante, escribe sobre temas que encuentres interesantes.

IJNet: Para finalizar, ¿podrías compartir algunos consejos básicos para quienes cubren temas de tecnología?

AG: Evita escribir sobre un tema que luego pueda ser leído como una publicidad o un pedido de favores. No uses un lenguaje técnico ni acrónimos incomprensibles. Haz que la lectura sea divertida. Prueba tu borrador con un grupo de personas y escucha sus comentarios. Habla con la gente, represéntalos y amplifica la voz de los comunes.

Para aprender más del Story Challenge y participar, haz clic aquí.

Jessica Weiss es una periodista que reside en Bogotá.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen con licencia Creative Commons, vía Nick Harris en Flickr.