Consejos del Texas Tribune para organizar eventos que sirvan a la misión editorial de un medio

porDena Levitz
Jul 24, 2015 en El negocio del periodismo

Los eventos en vivo han evolucionado: ya no son solamente una fuente de ingresos adicionales para los medios, sino un nuevo estilo de narrar.

Una empresa que ha sido reconocida como líder en esta área es el Texas Tribune. Sus eventos están al mismo nivel de las visualizaciones de datos y de otras formas alternativas de contenido que el personal del medio emplea con regularidad.

John Jordan, su administrador editorial, dice que si hay algo que los otros medios pueden emularle al Tribune son sus eventos. “Hoy forman una parte importante de lo que somos”, cuenta.

Los eventos no solo generan ingresos para este medio sin fines de lucro, sino que ayudan a su misión editorial y aumentan el reconocimiento de su marca. En este repleto mercado digital, se trata de una manera de salir de la computadora, destacarse, agregar valor e impulsar un debate inteligente y reflexivo.

Aquí presentamos siete consejos de Jordan basados en la experiencia de los eventos del Texas Tribune:

1. Organiza no uno ni dos, sino tres tipos de eventos

La “gran estrella”, como lo llama Jordan, es el Festival Anual del Texas Tribune, que consiste en un fin de semana de sesiones inspirado en el largo festival del New Yorker. Solo el año pasado asistieron 1.000 personas, que pagaron entre US$50 y US$250 para estar allí.

Además del festival, hay otros tipos de eventos del Tribune que son gratis para los asistentes, donde existe un modelo de patrocinio establecido. El Tribune tiene un modelo de membresía diferenciado y, en algunos casos, los donantes de nivel superior obtienen asientos reservados en eventos especiales y encuentros sociales.

Los otros dos tipos de eventos son simposios sobre un tema específico de una jornada de duración, a menudo organizados en asociación con una universidad o institución académica, y conversaciones cara a cara con figuras de interés público en el Austin Club. Generalmente se realizan en la noche y el editor en jefe y cofundador Evan Smith es quien oficia de entrevistador, mientras que los invitados son políticos u otras figuras públicas. Con este mismo esquema se realizan además almuerzos con debates, también con figuras públicas como invitadas. 

2. Preocúpate por la calidad de la producción del evento, pero ten en cuenta que no es lo único importante

Organizar eventos cuesta dinero y hay muchos detalles técnicos a considerar. Jordan dice que el Texas Tribune intenta ser profesional, celebrar eventos en lugares deseables y asegurar una alta calidad de sonido y producción. Al final del día, sin embargo, el contenido será el factor más importante y el público perdonará cualquier ocasional desperfecto técnico.

3. Celebra eventos con regularidad para convertirte en un experto en organizarlos

Actualmente el Tribune organiza 30 conversaciones cara a cara al año, y el festival anual celebrará su quinta edición en octubre. Es solo haciendo esto constantemente que el personal ha podido ganar la experiencia necesaria para sobresalir, dice Jordan. Además, el público está acostumbrado a que el Tribune organice constantemente eventos en vivo y se da cuenta de que se los toma muy en serio. En consecuencia, a pesar de que el contenido en vivo se centra en la política estatal, lo cual podría dividir al público, los eventos transcurren sin el tipo de exclamaciones o agresiones que podrían ocurrir en reuniones de campaña.

4. Los anfitriones y facilitadores son clave

Evan Smith, como se mencionó, sirve como anfitrión para buena parte de los eventos regulares del Tribune. Según Jordan, el editor en jefe se convierte casi en un presentador de talk show, guiando la conversación y asegurándose de que esta se mantenga centrada y conserve su interés periodístico. Él no intenta provocar al invitado, pero sí lograr una entrevista jugosa, en la que haya revelaciones y la discusión se mantenga en el ámbito de la política y la legislación de Texas. En el festival anual, muchos periodistas que cubren regularmente esos temas asisten y realizan las preguntas que hacen que el panel participe. Esto suma peso editorial y asegura que la conversación tenga un contenido periodístico.

5. Transmitir el evento en vivo asegurará que el proyecto camine

Jordan dice que todo el material es archivado para que cualquier interesado pueda consultarlo. Esto es especialmente importante, ya que el Tribune pretende cubrir todo lo que ocurre en el estado y hay residentes de otras partes de Texas que tal vez no puedan concurrir a los eventos. Teniendo en cuenta la cantidad de contenido acumulado en los eventos anteriores, el Texas Tribune está trabajando para convertir lo ocurrido en podcasts.

6. Es imprescindible que los eventos en vivo se relacionen con la misión periodística

De esa manera, serán algo más que una fuente de dinero; se convertirán en una fuerza que contribuya al objetivo más grande del medio. Jordan sostiene que el objetivo del Tribune ha sido, desde un principio, trabajar para que Texas sea un mejor estado y más inteligente. "Independientemente de tus preferencias políticas, nuestra filosofía es que 'todos se benefician'", dice. "El público puede venir a nuestra tribuna para acceder a toda una variedad de información y presenciar una conversación relevante”.

Un evento, una visualización de datos, un reportaje fotográfico o un artículo tradicional: todos los contenidos tratan de conseguir este objetivo.

7. No subestimes el inmenso valor de poner a ciudadanos y funcionarios en la misma habitación

Jordan comparte el ejemplo de una ciudadana que se le acercó porque quería asistir a un evento en vivo con el jefe de la oficina de Vivienda y Desarrollo Urbano. A pesar de que el cupo para el evento estaba completo, Jordan dejó que la mujer entrara para hacerle personalmente un conjunto de preguntas al secretario Julián Castro, que eran demasiado complejas como para que él o cualquier otra persona las retransmitiera. La mujer se presentó al evento con suficiente antelación y la primera pregunta a Castro fue suya, seguida por otras muy contundentes. Después del evento, conoció a otros ciudadanos y activistas tan interesados en el tema como ella.

Esta experiencia no hubiera sido posible si el Tribune no organizara esos eventos, afirma Jordan.

“Hemos trabajado para crear un ecosistema”, dice al respecto. “Es increíblemente valioso para los ciudadanos. Y esto se resume en el acceso a los legisladores que ofrecemos”.

Imágenes cortesía del Texas Tribune.