Consejos de autocuidado para periodistas que cubren la pandemia de COVID-19

porJéssica Cruz
Mar 26, 2020 en Cobertura del coronavirus
Coletiva de imprensa sobre coronavírus

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Brasil registró el primer caso de coronavirus el 26 de febrero. El 20 de marzo, ese número había escalado a 977 casos, con 11 muertes.

Pero en la víspera del cierre de las escuelas en São Paulo y Río de Janeiro, y a pesar de la recomendación de aislamiento por parte de las autoridades de salud, el presidente Jair Bolsonaro participó en una manifestación progubernamental en la que tuvo contacto con cientos de ciudadanos y periodistas. Allí Bolsonaro declaró que no dejaría de estar con la gente y que las medidas preventivas, como cancelar eventos masivos, eran una reacción de "histeria".

El propio Bolsonaro se sometió a la prueba de coronavirus, mientras que al menos 22 miembros del equipo presidencial que viajaron con él a los Estados Unidos en febrero contrajeron la enfermedad.

La periodista Marina Dias de Folha de S. Paulo, quien cubrió parte del viaje, decidió hacer su propia cuarentena. Ella escribió que el ambiente de la reunión en Washington no podría haber sido más propicio para la transmisión del virus: una sala sin ventanas y repleta de personas que habían viajado desde diferentes países.

En el actual escenario, el trabajo periodístico es un servicio público vital. Los periodistas continúan en las calles, asisten a conferencias de prensa, e investigan. ¿Cómo pueden estos profesionales protegerse contra el virus?

[Lee más: Diez consejos para periodistas que cubren el nuevo coronavirus]

Después de la Organización Mundial de la Salud, el Ministerio de Salud de Brasil publicó pautas para todas las empresas del país, incluidas las de comunicación, para que organicen reuniones de manera virtual, cancelen viajes no esenciales y, en lo posible, trabajaran con el modelo de home office. También aconsejó a los directivos adoptar horarios alternativos para que los trabajadores pudieran evitar los horarios pico de transporte.

Muchos medios de comunicación de Brasil ya están implementando medidas preventivas mientras intensifican su cobertura de la pandemia. Los periódicos más grandes del país, como Folha de S. Paulo, O Estado de S. Paulo y O Globo, permitieron a parte de su staff trabajar desde casa.

A los periodistas que continúan trabajando en las redacciones, el infectólogo Jamal Suleiman, del Instituto de Infectología Emílio Ribas de São Paulo, aconseja prestar atención a la limpieza de la isla del trabajo.

"Tan pronto como llegues a tu escritorio, debes limpiar tus cosas con un 70% de alcohol. Es mejor usar alcohol líquido. Limpia el teclado con una toalla o papel que descartarás una vez que hayas terminado. Luego lávate las manos para comenzar trabajar y haz lo mismo antes de retirarte", recomienda, y también insta a los trabajadores a mantener una distancia de un metro ellos. La distancia también rige para presentadores y periodistas de televisión y radio.

Todas estas medidas son para reducir la cantidad de microorganismos y así evitar infecciones. Incluso teniendo todos estos cuidados, dice Suleiman, todavía puede haber riesgo contaminación.

Cuidados al hacer entrevistas

El lunes, el Sindicato de Periodistas Profesionales del Estado de São Paulo (SJSP) envió pautas a las empresas periodísticas, diciendo que las entrevistas cara a cara y los viajes solo deberían tener lugar si es estrictamente necesario para la cobertura periodística.

La guía da consejos bastante plausibles para quienes trabajan en sitios web, medios impresos y empresas, pero es difícilmente aplicable para reporteros gráficos y camarógrafos. Estos periodistas deben optar por hacer entrevistas vía videoconferencia pero, si esto no es posible, deben elegir un lugar con poco movimiento de personas y asegurarse de que ninguno experimente síntomas.

El Dr. Suleiman dice que los entornos abiertos ya no son seguros, como muchos creen. “La aglomeración es un problema; hay algunos estudios acerca de la vida del virus en el aire, que puede permanecer dos horas cerca del portador. ¿Cuál es el impacto de ello? Todavía no los sabemos", explica. Por lo tanto, lo ideal es elegir lugares con poco movimiento de personas.

En cuanto a las entrevistas callejeras, donde el periodista no tiene forma de garantizar que los entrevistados no sean portadores del virus, lo ideal es usar una máscara quirúrgica. “Úsala y descártala. La duración de la máscara es de dos horas, pero no pasarás dos horas entrevistando a la misma persona; así que para cada entrevistado, usa una máscara diferente”, dice.

El infectólogo cuenta que en la década de 1990 los equipos de televisión tenían entre cuatro y cinco personas. Hoy considera que el staff reducido a un máximo de dos personas es ideal para cubrir epidemias, ya que se reduce la probabilidad de contagio.

Se recomienda a los periodistas que utilicen dos micrófonos: uno para ellos y otro para el entrevistado, y que limpien todo el equipamiento con alcohol. Para el personal de la calle, TV Globo distribuyó un kit de alcohol en gel y Lysoform para desinfectar el equipo.

Por correo electrónico, el canal recomendó a su staff no entrevistar a personas con síntomas e intentar mantenerse a una distancia segura de los entrevistados. Además pidió al staff alentar el envío de videos hechos por el público desde los hospitales, con la debida verificación por parte de los periodistas.

En la última semana, el Ministerio de Salud estipuló que las entrevistas colectivas diarias con las autoridades se realizarán por videoconferencia. Aun así, el presidente Bolsonaro continúa minimizando los riesgos de la pandemia y programa entrevistas cara a cara.

[Lee más: Cubrir el COVID-19 desde todos los ángulos: un nuevo desafío periodístico]

En resumen:

  • Trabaja desde casa, si puedes.
  • En las redacciones, limpia tu mesa de trabajo todos los días con un 70% de alcohol líquido.
  • Lávate las manos regularmente durante al menos 20 segundos.
  • Realiza entrevistas en persona solo si es necesario.
  • Mantén una distancia mínima de un metro con las personas.
  • Usa dos micrófonos y desinféctalos con alcohol y una toalla desechable.
  • Limpia todo el equipo con alcohol.
  • Si debes hacer entrevistas, que tu equipo no incluya más de dos personas.
  • Haz las entrevistas en lugares con poco movimiento.
  • Usa una máscara quirúrgica si estás entrevistando a personas al azar en las calles. Desecha la máscara a continuación.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Governo do Estado de São Paulo: conferencia de prensa sobre coronavirus el 27 de febrero.