The Commons de Flickr: una herramienta internacional con recursos para periodistas

porJulie Schwietert Collazo
Jul 27, 2015 en Periodismo multimedia

En el apuro por subir y publicar artículos rápidamente, periodistas y editores pueden olvidarse de que el componente visual –especialmente las fotografías– juegan un rol importante en la comprensión del lector y en su reacción hacia las noticias. Con la gran cantidad de artículos que un medio publica a diario, las imágenes se vuelven cruciales.

Con demasiada frecuencia, los agobiados editores seleccionan una imagen genérica que sacan de algún sitio fotográfico, pero hoy existe un lugar al que recurrir: The Commons de Flickr. Flickr es un sitio mundial para gestionar y compartir fotografías, y sus Commons son una valiosa herramienta que, sin embargo, es todavía pasada por alto por editores y periodistas, quienes también pueden usar la biblioteca de imágenes del sitio para realizar investigaciones e incluso inspirarse para nuevas historias.

Una de las empleadas de Flickr que trabaja en The Commons es Leticia Roncero. Roncero estudió periodismo en España, lo que la preparó para abordar su actual trabajo como creadora de contenido bilingüe del blog de Flickr (en inglés y español), y para ser miembro del Equipo de Comunidad de esta plataforma. Además, está involucrada en una serie de proyectos destinados a ampliar la participación y la utilidad del sitio de Flickr, incluyendo The Commons.

Hablamos con Roncero para averiguar un poco más acerca del contenido de The Commons y de cómo este puede ser utilizado para informar e investigar.

¿Cuándo nació The Commons? ¿Cuál es su objetivo? ¿Cómo se identifica a las instituciones que podrían formar parte del proyecto?

El proyecto comenzó con un piloto entre Flickr y la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos en 2007 (este post tiene más información al respecto). Hay muchas personas involucradas en The Commons. Tenemos un equipo internacional de community managers que pueden ayudarnos a incorporar más diversidad a esta biblioteca digital.

El objetivo de The Commons es hacer que los archivos públicos de fotografía del mundo estén disponibles de manera gratuita para todos, y que la gente pueda aportarle información y conocimiento a las instituciones que participan.

Contamos con más de 100 instituciones participantes de diferentes países. El número exacto ahora es 105, pero estamos añadiendo nuevas colecciones cada mes. El Archivo del estado mexicano de Sinaloa fue el primero en sumarse de los países de habla hispana.

Estas instituciones de patrimonio cultural se registran voluntariamente a través de nuestro formulario y nosotros aprobamos a aquellas que cumplen con nuestros requisitos. Por ejemplo, no debe haber restricciones de copyright sobre el contenido que publican y necesitan tener una cuenta especial para sus colecciones. Estamos planeando empezar a llegar a nuevas instituciones más activamente.

¿Flickr está esforzándose por atraer más fuentes diversas a The Commons? Si es así, ¿cómo se desarrolla la estrategia general para lograrlo?

Estamos muy contentos de dar la bienvenida a instituciones grandes y pequeñas, desde el masivo Archive Book Project de Internet, con más de 3,3 millones de imágenes (y en camino a sumar más de 14 millones), a la organización de voluntarios Cloyne y District Historical Society de Canadá, que contiene menos de 400 imágenes. Estamos muy entusiasmados con el Archivo de Sinaloa también, no solo porque amplía las fotos de los países de habla hispana, sino porque cuenta con una extensa colección que planean digitalizar y compartir.

Mientras la colección sea de interés público y las obras se suban sin copyright, son bienvenidas en The Commons. Una de nuestras metas este año es identificar activamente nuevas instituciones de distintos países y llegar a ellas en sus lenguas nativas. Nos encantaría que The Commons se expandiera y llegara a mucha más gente.

¿De qué modo los periodistas pueden usar The Commons para investigar y trabajar?

Flickr Commons es una enorme biblioteca digital y, sobre todo, gratuita, internacional y abierta a cualquier persona para cualquier propósito, de manera que es un recurso fantástico para periodistas que quieran documentarse y profundizar su investigación. Pueden encontrar imágenes de eventos históricos y de la vida diaria de distintos lugares del mundo, y descubrir datos interesantes gracias a los comentarios que dejan los usuarios de Flickr.

¿Tienes ejemplos de cómo los periodistas están usando The Commons actualmente?

Veo con regularidad que medios grandes y pequeños usan imágenes de Flickr con licencia Creative Commons, como WIRED, The Telegraph y The Guardian. Nos encantaría conocer la experiencia de los periodistas con The Commons y también que las compartieran con otros profesionales que pudieran estar interesados.

Periodistas que cubren asuntos de Latinoamérica o de comunidades latinas en Estados Unidos pueden estar interesados no solo en el Archivo de Sinaloa, sino también en la colección del Senado de Brasil, de la California Historical Society y del Texas State Archives.

Imagen del Senado de Brasil, por Pedro França/Agência Senado.