Claves para la cobertura del COVID-19 en comunidades de minorías

porTaylor Mulcahey
Jul 6, 2020 en Cobertura del coronavirus
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En alianza con nuestra organización matriz, el Centro Internacional de Periodistas (ICFJ), IJNet conecta a periodistas con expertos en salud y redacciones internacionales a través de una serie de seminarios web sobre COVID-19 como parte del Foro de Cobertura de la Crisis Mundial de Salud.

El presente artículo corresponde a nuestra serie sobre el coronavirus. Entra aquí para leer más.

La pandemia ha afectado desproporcionadamente a las comunidades de minorías y de color en todo el mundo, dijeron panelistas en un seminario web del Foro de Cobertura de la Crisis Mundial de Salud la semana pasada.

"Cuando esto comenzó, estaba muy claro para mí y para mi equipo que la situación iba a impactar a las personas de color de la clase trabajadora", dijo Anna Lekas Miller, directora de comunicaciones del Media Diversity Institute de Londres. "Esto iba a afectar especialmente a las personas que no necesariamente podían quedarse en casa y trabajar desde allí".

La especialista observó que si bien los principales medios de comunicación han cubierto esas desigualdades, tardaron en hacerlo, solo reconociendo la disparidad cuando se supo que las tasas de infección y mortalidad eran significativamente más altas en esas comunidades.

Sin embargo, publicaciones en todo el mundo dedicadas a las comunidades de minorías han cubierto esas disparidades durante años.

“Las favelas siempre existieron, pero parece que todos —y especialmente los principales medios de comunicación—, comenzaron a mirar hacía allí, sorprendiéndose porque a la gente le faltara agua y acceso a internet", dijo Vagner De Alencar, cofundador de Agência Mural, una publicación con sede en São Paulo, Brasil, dedicada a cubrir las favelas.

“La pandemia de coronavirus mostró todas las desigualdades que siempre han existido. Mi trabajo en Agência Mural durante 10 años ha sido mostrarlas”, dijo.

Miller y Alencar se unieron en el panel online a Thomas Bwire, cofundador y editor de Habari Kibra de Kenia; un medio que cubre la vida en Kibera, uno de los barrios marginales más grandes de África. El panel de discusión fue moderado por Phillip Martin del Centro de Periodismo de Investigación WGBH de Nueva Inglaterra.

 

A continuación, las claves de la conversación.

Sobre qué es una comunidad de minorías

  • “Desde mi perspectiva, hablo de personas que viven en las favelas de Brasil. Hay muchas periferias de favelas aquí en Brasil”, dijo Alencar. “Solo en São Paulo, hay más de 12 millones de personas viviendo en ellas. Crecí en la favela más grande de São Paulo, así que sé lo que significa la discriminación y la segregación”.
  • “Ha sido un término de contención en los Estados Unidos. Básicamente alternamos entre el término 'personas de color' y 'minorías' porque en muchos lugares, la minoría es la mayoría, y la minoría connota 'otredad'", explicó Martin.

[Lee más: Los comunicadores de las favelas de Brasil crean conciencia sobre el COVID-19]

Sobre la diversidad en los medios

  • “No se trata solo de periodistas blancos, sino de periodistas con una vida privilegiada, lo que significa que las experiencias de la pobreza o el racismo rara vez se encuentran realmente en las salas de redacción del Reino Unido. Entonces, cuando se encuentran con una historia que afecta tanto a las personas de color como a las personas de la clase trabajadora, les toma mucho más tiempo llegar a la historia, tener acceso a personas a quienes entrevistar, incluso comprenderlas", dijo Miller. "Cuando tienes falta de diversidad en la redacción, tienes falta de perspectivas".
  • "Considero que las personas de las comunidades marginadas deben ser tratadas como expertos", afirmó Miller. "Hay una dinámica en el periodismo en la que si hablas con alguien de una comunidad marginada luego vas y confirmas lo que dijo con un experto. ¿Por qué no consideramos expertas a las personas que tienen una experiencia vivida?"

Por qué importa la cobertura de las comunidades marginadas

  • “Crecí en Detroit y me metí en el periodismo porque para mí era problemática la manera en que el lugar donde vivo era retratado en los periódicos, la televisión y las revistas. No se parecía en nada a lo que estaba experimentando en mi propio vecindario”, dijo Miller. "La noción de cobertura en el terreno es tremendamente importante".

  • Alencar dijo: "Queremos empoderarlos para que tengan información y luchen por sus derechos. Si no podemos vernos en los medios, creemos que no existimos".

  • “Por un lado hablamos de desigualdades socioeconómicas y por otro de desigualdad en el acceso a la información. Esa es la razón por la que existimos: para mostrar a los residentes de las periferias lo que deben hacer para cuidarse. Porque si el presidente dice 'el COVID-19 no es un problema, es una pequeña gripe', pero más de 6.000 personas están muriendo, nos estamos enfrentando a un gran, gran problema", explicó.

[Lee más: Los medios europeos tienen un problema de racismo]

Sobre cómo acceder a las comunidades de minorías

  • “Es preciso que las personas comprendan la cultura diversa de nuestras comunidades. En Kibera, tenemos tribus y culturas diversas”, dijo Bwire. “Para entender la forma de vida, por ejemplo, se necesita investigar cómo se comunican las personas, cómo se visten, incluso la apariencia es importante, y mucho, porque no puedes entrar a Kibera vestido de traje”.
  • Bwire agregó que los periodistas deben tomarse el tiempo para establecer una relación "para que cuando lleguen a la comunidad o región sea más fácil identificarse con esa comunidad y sus fuentes. A veces no es fácil para nosotros dejar que desconocidos entren con cámaras. Es intimidante".
  • “Hay muchos periodistas jóvenes, estudiantes de escuelas ricas, que no tienen acceso y no saben lo que significa vivir en una favela. Una cosa que decimos es que hay que tener cuidado con el periodismo sin sentido y evitar clichés”, dijo Alencar. "Y otra: no subestimes la capacidad política de los residentes de la periferia".

Sobre destacar la desigualdad en las coberturas

  • “Todos sabemos que informar como periodistas es episódico. Un día algo es noticia, al día siguiente no lo es. Pero lo que debemos preguntarnos es cómo nos aseguramos de que la situación permanezca en la agenda de los medios", observó Martin. “En los Estados Unidos no podemos hablar, por ejemplo, del COVID-19 sin hablar del racismo y de cómo el racismo sistémico está causando estragos en las comunidades de color, principalmente en las personas negras, pero también en las personas mestizas y latinas. Para mí, como periodista de investigación, es importante observar de cerca ese tema y la relación con la falta de atención médica y supermercados en esas comunidades".
  • "Se necesita hablar sobre estos temas y estas desigualdades para rectificarlas. Los periodistas tienen un papel muy, muy valioso que cumplir aquí y no creo que lo estén aprovechando lo suficiente en este momento", observó Miller.

Sobre lo que vendrá

  • “Nos encontramos actualmente en una situación en la que idealmente querríamos contratar a personas de diversos orígenes. Pero también el COVID-19 ha estado recortando presupuestos. Por lo tanto, debemos ser inteligentes acerca de cómo avanzar. Lo más importante es aceptar el racismo estructural y las desigualdades estructurales como hechos y no como debates".
  • "Es importante leer e investigar ampliamente. Nunca he dejado de aprender", dijo Bwire.
  • "Necesitamos expandir nuestro marco de referencia", dijo Martin. “Mis referencias provienen de mi experiencia creciendo en Detroit, experimentando los levantamientos en Detroit cuando era niño, viéndolos en la década de 1960, y lo que está sucediendo ahora en las calles con Black Lives Matter. Mi marco de referencia está influenciado por todo, desde la revista The Economist hasta The Nation, por hablar con la gente de mi calle, por hablar con ustedes... Se trata de expandir tu base de conocimientos y, básicamente, reunir datos y dejar que esos hechos ayuden a dictar y nutrir tus coberturas".

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía De an Sun