Claves para ganarse la vida como periodista independiente

por Jessica Weiss
Jul 3, 2013 en Freelancing

Si quieres ganarte la vida como periodista independiente, no puedes simplemente investigar un tema, escribir el artículo y pasar a otra cosa.

Para sobrevivir, los periodistas freelance de hoy en día necesitan poder ver una noticia desde múltiples ángulos, conocer la industria y proponer temas con eso en mente.

La periodista freelance estadounidense Molly McCluskey, vicepresidenta en 2013 del Comité Freelance del National Press Club, dijo que esta habilidad es la base de su trabajo independiente.

Por ejemplo, la investigación de McCluskey sobre los viajes aéreos de ida terminó plasmada en dos artículos, uno para el Washington Post ("One Way Flights Make a Comeback") y otro para AOL Daily Finance (“Can One Way Tickets Save You Money on Airfare?”)

Esta visión del negocio no es algo natural para todos los profesionales freelance, pero según dijo McCluskey a IJNet en una entrevista, se puede perfeccionar con un poco de práctica. A continuación, algunos consejos de McCluskey y otros escritores:

Pasa mucho tiempo investigando minuciosamente

La profesora de periodismo Jennifer Kahn, que escribe para varias revistas, dijo que tiene el 25 por ciento de su investigación y de su reportaje terminado antes de proponerlo.

"Los profesionales freelance inteligentes pasan mucho tiempo investigando minuciosamente un tema, entrevistando a las fuentes y localizando a las estadísticas antes de acercarse a un editor", detalló McCluskey.

Eso puede ser una gran inversión de tiempo y no siempre termina en una nota. Pero McCluskey explicó que no se debe subestimar la importancia de una investigación extensa.

Para mantener la investigación organizada, McCluskey crea archivos de audio de las entrevistas y los etiqueta con un sistema de codificación para que pueda usarlos más tarde. Otros periodistas utilizan Google Docs o sistemas extensos de clasificación. Encuentra lo que funciona para ti.

Busca ángulos diferentes en tu investigación inicial

Cuando los profesionales freelance están preparando su investigación inicial, elaborando sus primeras preguntas para una entrevista y revisando estadísticas, McCluskey dijo "no hace daño aventurarse en lo desconocido."

"Investigar una nueva exposición de museo, por ejemplo, podría producir un relato fascinante sobre su curador, un esfuerzo de recaudación de fondos únicos y/o cómo la organización está utilizando las redes sociales", dijo.

Ella tiende a pensar en todo que está trabajando como "temas" hasta que se convierte en un artículo. Compara esto con los diversos ingredientes en un plato preparado: cada ingrediente también se puede utilizar en otros platos.

“El tema es el área que estás investigando, lo que puede producir muchos artículos".

Convierte una idea en cinco o seis

La idea, por supuesto, no es vender el mismo artículo varias veces. (Hoy en día todo se publica online, por lo cual debes tener mucho cuidado).

"Investigar para una nota se puede convertir en cinco o seis ideas, todas con diferentes objetivos y ángulos, que puedes proponer de forma simultánea a publicaciones que no compitan entre sí", dijo. "Son artículos diferentes pero extraídos de la misma fuente".

Por supuesto, si uno de tus ángulos resulta ser especialmente oportuno, como una noticia de última hora, este tendrá prioridad.

Conoce el mercado

McCluskey dijo que el objetivo es que cada artículo encuentre su lugar. Para esto es fundamental conocer el mercado en todo momento: "quién está publicando qué, cuáles son las publicaciones que están trabajando con profesionales independientes, y qué editor necesita un artículo de último minuto”.

Parte de esto también incluye cultivar a las fuentes. "Si tienes una buena relación, puedes volver a ellas una y otra vez", dijo.

Por ejemplo, McCluskey tiene una buena relación con Steve Weisman, experto en robo de identidad, que era su fuente para un reportaje sobre la prevalencia del robo de identidad para el AOL Daily Finance. También lo entrevistó sobre su visión sobre las afirmaciones en el Congreso que una disposición de la Ley STOCK volvería a los representantes vulnerables al robo de identidad, para un artículo en el Motley Fool.

Busca información valiosa para reutilizar

Ya que has realizado este tipo de investigación y entrevistas extensas, puedes reutilizar la información más tarde.

Mientras McCluskey estaba viviendo en Galway el año pasado, escribió un artículo I Heart My City para National Geographic. Ya que ella había investigado el tema tan extensivamente, meses más tarde pudo incluir esa ciudad en un artículo para Bankrate.com, titulado "Six European Cities for a Steal" (en breve).

Como profesional freelance siempre hay una posibilidad de que puedes utilizar la investigación, una entrevista o una fuente más tarde.

Jessica Weiss, exeditora ejecutiva de IJNet, es una periodista basada en Buenos Aires.

Imagen cortesía de digitaljournal.com en Flickr. Licencia Creative Commons.