Cinco lecciones para quienes quieren innovar en medios de comunicación

porNicole Martinelli
Sep 13, 2012 en Periodismo digital

En tiempos en los que el tuit de ayer es el titular del periódico de hoy, los periodistas y los medios de comunicación tienen que evolucionar rápidamente.

Para ayudar a impulsar este cambio, la John S. and James L. Knight Foundation lanzó su Knight News Challenge en 2006 para premiar nuevas ideas para recopilar, compartir y utilizar información y noticias locales.

La fundación documentó los éxitos y los problemas que nueve ganadores del News Challenge enfrentaron en sus experiencias de innovación con el periodismo en un nuevo informe. (Un .PDF del informe de 41 páginas en inglés está disponible aquí).

A continuación, los puntos destacados según IJNet:

Encuentra una necesidad real y responde a ella. Entiende e identifica los desafíos reales que los periodistas y organizaciones de noticias enfrentan. El informe destaca dos proyectos que fueron ideas válidas, pero demuestra cómo uno llenó una necesidad y el otro no.

El exitoso DocumentCloud ofrece una solución digital para los montones de documentos de fuentes que los periodistas acumulan durante la investigación de reportajes. La base de datos online de código abierto resultó ser un éxito con los medios de comunicación; más de 300.000 documentos se han subido por 1.844 cuentas de usuarios individuales que trabajan en más de 600 organizaciones, según el informe.

Por otro lado, MediaBugs, que documenta públicamente los errores en las noticias, tuvo "enormes dificultades" en ganar tracción. "Algunos medios de comunicación que ya contaban con una política interna para correcciones sentían que MediaBugs ofrecía una solución a una cuestión que ya habían resuelto", dijo el informe.

Recuerda al usuario final. Ushahidi es una plataforma que reúne, visualiza y mapea informes ciudadanos de la web, SMS, Twitter y correos electrónicos. Ha sido usado para monitorear las elecciones en Sudán, México, India y Afganistán y para mapear las situaciones de crisis después de los terremotos de Haití, Nueva Zelanda y Japón. Algunos usuarios sin una buena conexión a Internet o banda ancha tuvieron dificultades para cargar informes, y la plataforma requiere conocimientos técnicos para instalar, poner en marcha y mantener el contenido, algo que muchos usuarios no tienen. El desarrollo de una versión "light" y la capacitación a la comunidad ayudó a responder a esos obstáculos.

No siempre empieces de cero. En lugar de desarrollar sólo nuevos materiales, el proyecto VIDI de visualización de datos se apoyó en la API de visualización de Google, que muestra gráficos básicos tales como gráficos de líneas, circulares y de barras para su sistema de gestión de contenidos Drupal de código abierto. "Esto permitió que el equipo de visualización de datos pudiera aprovechar el dinamismo de las comunidades de Google y de Drupal y unirlas para formar una red de apoyo mayor por su código", señaló el informe.

Adquiere confianza. "Contestar a una necesitad inmediata fomenta mayor adopción", señaló el informe. DocumentCloud primero permitió a los periodistas subir y anotar sus archivos de forma privada, y después publicarlos públicamente. Una vez que los periodistas confiaban en DocumentCloud para compartir materiales de forma privada, se sintieron más cómodos para hacerlo de forma pública.

Cultiva evangelizadores de tu idea. Las salas de redacción necesitan evolucionar, pero a menudo se resisten al cambio, lo cual representa un desafío para los innovadores. DocumentCloud encontró a un defensor interno con Brian Boyer, entonces editor de aplicaciones de noticias en el Chicago Tribune. Boyer también actuó como un solucionador de problemas ayudando a otras organizaciones con sus preguntas acerca de la plataforma. "Tener defensores internos que pueden eliminar la brecha cultural entre las innovaciones y su público objetivo y prestar apoyo técnico rápido y fácil para los usuarios potenciales es un gran activo para cualquier proyecto", concluye el informe.

Imagen cortesía de la Fundación Knight.