Cinco consejos para trabajar como periodista en el extranjero

por Margaret Looney
Feb 19, 2013 en La seguridad del periodista

Los periodistas a veces sueñan con becas en el extranjero para escapar de la rutina diaria y cubrir algo nuevo. Pero los viajes de carácter periodístico más exitosos se enfocan en temas que los periodistas ya conocen bien.

Esa es sólo una de las lecciones que Phillip Martin periodista de WGBH (estación asociada a NPR en Boston), y Cindy Carcamo de Los Angeles Times aprendieron durante el International Reporting Fellowship Program for Minority Journalists (Programa de becas de periodismo internacional para periodistas minoritarios).

En el más reciente chat en vivo de IJNet, Martin y Carcamo compartieron sus consejos sobre cómo prepararse para una beca en el extranjero, permanecer sano y salvo, buscar colaboradores locales (o "fixers" en inglés), entre otros temas. Estos son algunos de sus consejos:

1. Profundiza en un tema que ya conoces.

No postules a una beca en el extranjero simplemente porque es una excusa para viajar a un lugar exótico. Necesitas un tema sólido que entiendas o uno que has cubierto en el pasado y que merece mayor exploración. Enfócate en las "preguntas persistentes que requieren respuestas", dijo Martin.

Carcamo se enfocó en su especialización en inmigración para su serie sobre las rutas de contrabando en el Pacífico para el The Orange County Register. "Di un paso atrás y pensé en lo que realmente necesitaba una mirada profunda, algo nuevo (...)", dijo. "Creo que es importante el conocer realmente tu especialidad, dar un paso atrás y pensar en lo que puede estar ocurriendo que tiene vínculos o consecuencias internacionales”.

2. Mantén tu propuesta enfocada, pero sé flexible.

No importa qué tanto investigues tu tema de antemano, es probable que tu reportaje cambie una vez que estás en el campo. "Escribe una propuesta detallada. Cumple con ella cuando se trate del tema general y ten en cuenta que los detalles en el campo, como habías planeado, van a cambiar", dijo Martin.

3. Mantén un perfil bajo para mantenerte a salvo.

Como muchas tareas de este tipo de reportaje son investigativas, cuidarse es importante. "Me aseguré de mantenerme al día con las noticias de la región que iba a visitar. También no conté a mucha gente dónde iba exactamente y dejé la fecha de mi llegada un poco abierta", dijo Carcamo.

Para su serie sobre la trata de personas en el sudeste de Asia, Martin tuvo que hacer frente a un tema que a menudo es "horriblemente sensacionalista".

"Sentí que era tan importante hablar con los rescatistas como [con] los rescatados. Desde el principio había planeado no ponerme en peligro haciéndome pasar por un cliente", dijo. "Uno de mis contactos...me advirtió que estos tipos sobre los cuales estaría reportando a distancia eran muy peligrosos y lo tomé muy en serio. El sentido común, por supuesto, es el árbitro final".

4. Encuentra traductores/'fixers' que conozcan la escena local.

Establecer contactos en el país de destino es vital, ya que pueden ofrecerte acceso a fuentes que no encontrarías fácilmente como extranjero, pero por lo general requiere algún tipo de pago.

"Uno de los aspectos más difíciles de mi proyecto era intentar ponerme en contacto con la familia de una mujer guatemalteca que había fallecido. Lo único que tenía era su nombre y edad. Mi colaborador en Guatemala me ayudó con esto", dijo Carcamo. "Los precios varían de país a país. Yo hablaría con los periodistas que ya están en el país que piensas visitar y les preguntaría sobre el precio que cobra un 'fixer', chofer o traductor".

Martin habló más sobre lo que es ser un buen traductor o fixer. "No es alguien que sólo habla inglés, sino alguien que ha interactuado con periodistas o académicos que hablan inglés y que entiende las matices y los modismos... alguien que es proactivo; capaz de anticipar ciertas preguntas relacionadas con las experiencias y creencias locales".

5. Olvida tus prejuicios.

Sé consciente de "los matices culturales y modera tus propios prejuicios y experiencias, lo que se llama el marco de la suposición", dijo Martin. "Intenta no filtrar todo a través de tu propia cultura. Conoce tus alrededores, empezando por estudiar los mapas (local, provincial y nacional), dónde se cruzan los ríos, la topografía y las costumbres".

Fotografía cortesía de wesbolton en Flickr. Licencia Creative Commons.

Este artículo fue traducido del inglés al español por Nathalie Cornet.