Cibercafés en Somalia facilitan acceder a las redes sociales

porمي اليان
Apr 28, 2011 en El ABC del periodista

Como parte de nuestra serie de artículos por el Día Mundial de la Libertad de Prensa, entrevistamos a Abdikadir Ahmed, oficial de programas de IREX en Somalia.

IREX es una organización internacional sin fines de lucro que tiene como objetivo ayudar a individuos e instituciones a implementar programas educativos de alta calidad, contribuir al desarrollo comunitario y fomentar la existencia de una prensa independiente.

Ahmed, quien reside en Hargeisa, una ciudad de la región de Somalilandia, participará en un panel sobre acceso a medios digitales en la conferencia por el Día Mundial de la Libertad de Prensa. En esa sesión, que se realizará el 2 de mayo en el Newseum de Washington, D.C., se hablará sobre mecanismos innovadores para mantener informadas a comunidades pobres y rurales.

IJNet: ¿Qué nos puede contar sobre los proyectos que IREX está llevando a cabo en Somalia?

Ahmed: En la actualidad, estamos instrumentando un programa para unir comunidades y mitigar los conflictos internos. Estamos trabajando para mejorar la calidad informativa y los productos mediáticos, con el fin de que ayuden a reducir los conflictos del país. En ese sentido, ayudamos a producir documentales, crear blogs y abrir medios tradicionales.

IJNet: ¿Qué desafíos enfrentan?

Ahmed: Los principales desafíos están relacionados a cuestiones de seguridad en algunas partes de Somalia, especialmente en las zonas centro y sur. IREX trabaja en todo el territorio somalí y tenemos oficinas en Puntlandia y Somalilandia (una región que recientemente se autoproclamó independiente). Yo estoy radicado en Somalilandia, en la ciudad de Hargeisa, que es relativamente tranquila y es donde está ubicada nuestra oficina principal. No tenemos una oficina en Mogadishu por razones de seguridad, pero contamos con algunos socios estratégicos que trabajan desde ahí.

IJNet: ¿Qué tipo de periodismo existe en las áreas remotas de Somalia?

Ahmed: La radio es indudablemente el medio más popular porque es de fácil acceso. En Hargeisa, que es una ciudad grande, tenemos un número mayor de estaciones de televisión. En cuanto a las zonas rurales, la radio es el medio predominante. Los locutores de radio son famosos y los diarios están disponibles solamente en las ciudades.

IJNet: ¿Cómo calificaría el nivel actual de los medios somalíes?

Ahmed: Con respecto a las estaciones locales, los periodistas necesitan mucha capacitación. A veces, por falta de conocimientos éticos y capacidad profesional, ponen su vida en peligro. Pueden provocar sin intención la reacción de líderes tribales u otros actores sociales. Los pueden asesinar o torturar.

Cambios promovidos por las redes sociales

IJNet: ¿Qué rol tienen las redes sociales en el país? Por ejemplo, el papel de las redes sociales en las manifestaciones de África del Norte fue significativo. ¿Qué tipo de cambios cree que impulsarán en Somalia?

Ahmed: Ahora, en las ciudades principales se pueden ver cibercafés. Los jóvenes están usando Facebook y otros mecanismos para chatear. Si alguien publica una entrada en Facebook, hay miles de personas que se la pasan a otras. Tenemos muchos sitios web de noticias, alrededor de 700. Sin embargo, los blogs son algo nuevo. En Somalia, hay extremistas y moderados y, por lo tanto, los blogs pueden ayudar a la población a encontrar soluciones pacíficas para resolver el conflicto que ya lleva más de 20 años.

IJNet: ¿Por qué es importante hablar sobre la brecha digital?

Ahmed: Es caro tener Internet en la casa de uno. Hay muchos que ni siquiera pueden pagar lo que se cobra en un cibercafé. La brecha está ahí. La calidad de la conexión a Internet es mala. No obstante, el acceso a Internet es bueno si se lo compara con países del sur y el este de África. Una persona que no tiene ningún tipo de acceso está perdiendo las oportunidades que Internet ofrece. Algunos extremistas pueden decir que no necesitamos computadoras portátiles o un buen acceso a Internet, pero la mayoría de los somalíes preferiría que las nuevas tecnologías tuvieran una mayor presencia en el país. Creo que es fundamental para el desarrollo social.

IJNet: ¿Es el acceso a Internet un instrumento para intentar que los usuarios sean menos fundamentalistas?

Ahmed: Depende de cómo se utilice. Hay sitios web que inducen a que la posición del usuario sea más extremista, pero creo que el hecho de que Internet te conecte con el mundo y lo que está sucediendo hace que los usuarios sean más tolerantes.

Acceso a Internet y periodismo de calidad

IJNet: ¿Piensa que las computadoras e Internet permiten acceder a un buen periodismo?

Ahmed: Sí, porque cualquier persona que quiera ser periodista debe tener acceso a Internet. Si comparo a un periodista estadounidense con un periodista somalí, la brecha que existe es importante. Uno está profesionalmente capacitado y el otro no. Si un periodista somalí logra el mismo acceso que tiene un periodista estadounidense, yo, como ciudadano, estaré mejor informado sobre lo que pasa en el país.

IJNet: El analfabetismo sigue siendo un tema relevante en Somalia. ¿Hay que empezar primero con proyectos de alfabetización para después recién pasar a las clases de computación y los talleres de capacitación profesional?

Ahmed: Sí, el analfabetismo es un tema preocupante, especialmente en el caso de las mujeres. Seguimos enfrentando barreras culturales y hay padres que no quieren que sus hijas vayan a la escuela. Las cosas están cambiando para las nuevas generaciones, pero las mujeres siguen siendo las más afectadas, tanto en ciudades como en zonas rurales. Además, hay hombres que tampoco saben leer y escribir.

IJNet: ¿Qué significa el Día Mundial de la Libertad de Prensa para usted?

Ahmed: Para mí, particularmente, significa ayudar a la gente a que no sean víctimas de la represión.