Chicas Poderosas: un proyecto que nutre la pasión de las mujeres por la tecnología en las redacciones

por Jessica Weiss
Dec 3, 2013 en Miscellaneous

Cuando la diseñadora interactiva Mariana Santos se preparaba para presentar su proyecto en el Hacks/Hackers en Santiago de Chile, dedicado a llevar más mujeres a puestos relacionados con la tecnología en medios de comunicación, los organizadores le advirtieron que no debía esperar una audiencia muy grande.

“Era una noche fría y lluviosa”, recuerda Miguel Paz, uno de los organizadores del evento. “No trabajamos mucho en la promoción y nadie sabía si alguien iba a venir”.

Pero en lugar de exponer para pocas personas esa noche, Santos se dirigió a un auditorio universitario lleno. Presentó el proyecto "Chicas Poderosas" a 150 personas que acudieron, a pesar de la lluvia y el frío, para aprender sobre narración visual. Y lo que es más, el 80% de los asistentes fueron mujeres. En los días siguientes, Paz notó un cambio en el Hacks/Hackers: antes de la reunión, de los 500 miembros, 51 eran mujeres. Después de su exposición ese número trepó a 151.

El incremento mostró como las mujeres que trabajan en las noticias están hambrientas de aprender habilidades en tecnología. "Pudimos ver que esto era un problema que necesitaba una solución", dijo Paz. "Había una audiencia y la gente quería aprender a usar las nuevas tecnologías".

Fue este deseo lo que inspiró a Santos a lanzar Chicas Poderosas. Ella es becaria de la ICFJ Knight International Journalism Fellowship, y antes de esta oportunidad ya desarrollaba proyectos innovadores como parte del equipo interactivo del The Guardian en Londres (de hecho, era la única mujer del equipo). Actualmente, Chicas Poderosas trabaja en toda América Latina para promover la formación e inclusión de las mujeres en áreas de tecnología, especialmente en los medios de comunicación.

Santos dice que el mensaje del proyecto es: “Guíame, sígueme o quítate de mi camino”.

“Los estudios muestran que las mujeres dudan más de sus capacidades y le temen más al fracaso que los hombres”, le dijo a IJNet. “Entonces creamos un lugar en donde no hay expectativas y todos estamos en el mismo punto; un grupo de personas que quieren aprender y compartir en un ambiente de apertura y sin prejuicios”.

Desde mayo, el movimiento de formar, atraer e inspirar a mujeres periodistas, diseñadoras, programadoras y artistas ha llegado a Chile, Colombia y Costa Rica, con talleres y oportunidades de aprendizaje y conexiones.

Los eventos gratuitos, que están abiertos a hombres y mujeres, ofrecen capacitación en temas como el periodismo de datos y el diseño interactivo. Los hackatones fomentan el desarrollo de ideas innovadoras. Durante un evento de tres días en Costa Rica realizado en julio, los participantes aprendieron a trabajar en equipo, usar datos y crear visualizaciones. Allí escucharon a grandes periodistas y desarrolladores, como la reportera de investigación Giannina Segnini, la programadora Irene Ros y la periodista Nicola Hughes. En Bogotá, los talleres enseñaron a los participantes cómo presentarse a empleos relacionados con la tecnología, además de la utilización de dispositivos móviles, entre otros temas.

Segnini, editora de la sección de investigación del periódico La Nación en San José, Costa Rica, cree que el evento fue un espacio para que la gente se sintiera cómoda con el aprendizaje y, de esta manera, pudieran ver sus posibilidades al participar de la oportunidad.

"El principal resultado de Chicas Poderosas es que desencadenó la pasión por la tecnología y las muchas formas en que puede empoderar al periodismo", le dijo Segnini a IJNet. "La comprensión de las posibilidades que tenemos ahora es el primer paso para hacer un uso apropiado de las herramientas disponibles".

Y algunos de los proyectos ya están despegando. Desde el evento, Segnini ha recibido varias propuestas de proyectos por parte de los asistentes, tanto hombres como mujeres. Ella y su equipo están trabajando en dos iniciativas específicas que se propusieron durante el entrenamiento, que incluyen una investigación sobre gastos del presupuesto del Estado, para averiguar si existe una concentración de empresas o personas que le alquilan inmuebles al gobierno.

Los eventos de Chicas Poderosas han atraído a participantes de diversos grupos. En Costa Rica, asistieron diseñadores, periodistas, emprendedores, diseñadores gráficos e industriales, entre otros. Entre los asistentes estuvo la conocida reportera de televisión de Costa Rica, Amelia Rueda.

Paz cree que los medios de comunicación todavía están luchando por encontrar cómo implementar la increíble diversidad que el periodismo moderno demanda. Un ejemplo, sugirió, son los muchos y nuevos cargos con que los medios están satisfaciendo sus necesidades, como los community managers, los jefes de contenidos o los especialistas en datos.

"Esto es algo que nunca pensamos, porque estábamos en una industria que básicamente hizo a los periódicos de la misma manera por 100 años", dijo Paz. "Pero ahora estamos viendo que hay más formas y tenemos que encontrar nuevas maneras de hacer las cosas".

Jessica Weiss es una periodista independiente que vive en Buenos Aires.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen: Logo de Chicas Poderosas.