Cargografías: siguiendo la ruta de los políticos y sus cargos públicos

por Federico Ricciardi
Jul 31, 2015 en Periodismo de datos

Uno de los axiomas de la geometría más conocidos postula como evidente que si dos puntos pertenecen a un plano, la recta que pasa por esos dos puntos también se encuentra en el mismo plano. Cargografías se propone señalar los puntos definidos por los cargos que determinados candidatos a responsabilidades públicas tuvieron anteriormente, a fin de permitirle al votante trazar el camino recorrido por cada uno de ellos en el transcurso de su carrera en el plano político.

Cargografías podría definirse como el arte de mostrar los cargos políticos obtenidos por distintos representantes del pueblo. La información se encuentra estructurada en una línea de tiempo que permite ver, a simple vista, cuáles fueron los cargos electivos y no electivos que distintos políticos ocuparon, divididos según su función ejecutiva o legislativa. Al mismo tiempo, la plataforma permite colocar distintos filtros, que también permiten ver la información según el anclaje territorial del candidato y los cargos ocupados. La plataforma además es capaz de mostrar información estadística sobre los derroteros políticos de cada candidato, pudiendo saber al instante qué posiciones ocupó, en qué distrito y durante cuántos años.

Los resultados obtenidos por la plataforma constituyen información valiosa tanto para votantes que quieran obtener información sobre los candidatos a distintos puestos, como para periodistas que trabajen con temas políticos y electorales. Estas visualizaciones no suelen ser simplemente un recurso gráfico, ya que en ciertas ocasiones evidencian candidaturas testimoniales o vencedores electorales que se han tomado grandes períodos de licencia.

El camino de Cargografías se remonta al año 2011, cuando al grito de “que se vayan todos”, durante una gran crisis política y social ocurrida en Argentina, el diseñador gráfico Andrés Snitcofsky, creador del proyecto, se preguntó ¿dónde estuvieron todos hasta ese momento? Con esa pregunta como punto de partida se comenzó a definir la idea de la plataforma y, con la ayuda de Hack/Hackers Buenos Aires, fue propuesta en un Hackatón gracias al cual se conformó el equipo multidisciplinario de periodistas, programadores y diseñadores que desarrolló un prototipo y, más tarde, la primera versión de la aplicación para las elecciones legislativas nacionales de Argentina del año 2013.

A pesar del poco tiempo de existencia de la plataforma, ya ha sido utilizada por distintos medios, particularmente en períodos electorales. Incluso junto al medio mexicano Animal Político se hizo una prueba de ella durante los comicios realizados el año pasado en México. Cargografías también recibió invitaciones de varios países de América Latina para presentar la experiencia, y se posiciona como una plataforma con un gran nivel de crecimiento, ya sea expandiéndose hacia nuevos países o sumando funcionalidades que permitan visualizar nueva información.

Por otra parte, el equipo dejó de utilizar los antiguos sistema de carga de datos manual y comenzó a tejer acuerdos con organizaciones que le pueden brindar una mayor cantidad de datos y que, al mismo tiempo, pueden certificar la validez de los mismos, como es el caso del sitio Chequeado, con el que se realizó un productivo “chequeatón” de datos a propósito de las últimas elecciones porteñas.

La base de datos de la plataforma ya incluye más de 2.400 políticos de Argentina y más de 4.500 cargos ocupados. Su código está a disposición de cualquier persona que la quiera utilizar y mejorar, lo que garantiza el libre acceso a la herramienta y su reutilización.

Snitcofsky asegura que “el éxito de la plataforma se debe, en gran medida, a su lógica iterativa. Haber realizado pruebas constantemente en conjunto con la comunidad, volver a probar y pensar los próximos pasos a partir de las lecciones aprendidas, sumado a los aportes de HackLabs y MySociety, resultó ser el camino apropiado para un crecimiento sustentable".

Este artículo fue publicado originalmente en el blog de HacksLabs, una aceleradora de proyectos periodísticos de datos, y es reproducido por IJNet con permiso. HacksLabs es un proyecto del becario ICFJ Knight  Mariano Blejman.