Cómo una cuenta de Twitter se convirtió en un centro de noticias para Arabia Saudita

por Marwan Al Muraisy
Aug 22, 2012 en Miscellaneous

Cuando un hombre decidió que las noticias tradicionales en Arabia Saudita no representaban lo que le interesaba a la gente, abrió una cuenta de Twitter.

Faris Al-Mutairi, un contador de día, empezó a tuitear desde “HashKSA”, o "Hashtag Kingdom of Saudi Arabia", el 7 de noviembre de 2011 para reunir los 'hashtags' y temas más populares en la red social. Hoy, casi 400.000 usuarios siguen sus tuits en árabe. Muchas personas, de Arabia Saudita y de otros países, lo han puesto como su página de inicio, llevando a uno a preguntarse si una red social puede hacer un mejor trabajo en filtrar noticias que los medios tradicionales.

IJNet entrevistó al fundador Al-Mutairi para obtener más información.

IJNet: ¿Cómo conseguiste la idea para HashKSA?

Faris Al-Mutairi: La idea surgió de la necesidad de tener una única fuente especializada para todas las etiquetas en Twitter que interesan a los saudíes y que ellos están cubriendo en las redes sociales (…). Tuve la idea de crear esta cuenta y de limitar su alcance a saudíes primero, para que pueda ofrecer un servicio excelente y completo (…). El número total de visitas superó un cuarto de millón en 230 días.

IJNet: ¿La cuenta sólo aborda temas locales saudíes u otros temas también?

FAM: Desde su creación, la cuenta se ha centrado en temas de interés para los saudíes. O, mejor aún, a la comunidad digital saudí sea local o global, no importa. Lo que importa es que el tema sea de interés y de preocupación para los saudíes.

IJNet: ¿Cuánto tiempo pasas en HashKSA? ¿Alguien más trabaja contigo en la cuenta?

FAM: No paso mucho tiempo en la cuenta ya que estoy ocupado con el trabajo y la familia. Sin embargo, el secreto de una presencia las 24 horas los 7 días de la semana es un equipo móvil que trabaja en intervalos de tiempo específicos. Eso significa hacer el seguimiento durante nuestro tiempo libre desde nuestros teléfonos móviles. Eso ha hecho que nuestro trabajo sea mucho más fácil. No tenemos que estar en una oficina o en nuestras computadoras por mucho tiempo, como algunos podrían suponer.

IJNet: ¿Cómo eliges los 'hashtags'? ¿Existen reglas para ellos?

FAM: Hay reglas específicas, preestablecidas, que explicamos públicamente. Por ejemplo, no apoyamos los hashtags sin una causa específica o meta, o si no son de interés para los usuarios saudíes. Por otro lado, existen etiquetas que publicamos debido a su popularidad. En resumen, nuestros seguidores determinan qué hashtags publicamos y cuáles son populares, incluso si contradicen nuestras creencias personales, porque queremos que nuestra cuenta sea independiente e imparcial. Es para todos y no sólo un miembro de un grupo.

IJNet: ¿Cómo se determina el nivel de influencia de cada tuit?

FAM: HashKSA es la cuarta cuenta más seguida en Twitter a nivel nacional en Arabia Saudita. Tiene una gran influencia como cuenta no personal. Y lo que vemos en el número de retuits y menciones nos obliga a asumir una gran responsabilidad cuando tuiteamos. Varias noticias lo han demostrado. Por ejemplo, nuestro hashtag "Masacre Houla" fue tendencia mundial ('trending topic') 15 minutos después de su publicación.

IJNet: ¿Están compitiendo con periódicos?

FAM: Nuestra cuenta pública difunde lo que importa a los saudíes y lo que quieren leer. Así que todo lo que publicamos encuentra mucho interés y aceptación, en contraste con los periódicos (... ). Esa es la esencia de los nuevos medios. Para los seguidores el poder decidir lo que quieren, en contraste con los periódicos tradicionales que fuerzan lo que quieren publicar a sus lectores.

IJNet: ¿Qué pasa con el aspecto comercial de todo esto?

FAM: No hay un aspecto comercial. No quiero molestar a mis seguidores con anuncios que no desean. De vez en cuando si permitimos unos anuncios patrocinados para que podamos usar los ingresos para el desarrollo de la cuenta y de nuestro sitio web, así como el desarrollo de aplicaciones de teléfonos inteligentes.

Sigue a Marwan Almuraisy en Twitter.