Cómo un periodista desempleado reimpulsó su carrera a través de la visualización de datos

porJames Breiner
Oct 27, 2015 en Periodismo de datos

Ser despedido no siempre es una mala noticia para un periodista. En el caso de Manuel Benito Ingelmo, quedarse sin trabajo le dio la oportunidad de desarrollar el proyecto que venía pensando desde hacía un largo tiempo.

Benito Ingelmo se desempeñaba como periodista de economía en Salamanca y tenía un interés particular por las estadísticas y la visualización de datos. Percibía, además, que los periódicos de papel estaban “dando sus últimos coletazos”, según me dijo en una entrevista vía Skype.

"Quería dar el salto hacia una publicación digital, y hacer cosas diferentes a lo que hacíamos en el papel”.

Cuando lo despidieron de un pequeño periódico en 2012, Ingelmo tomó su indemnización y comenzó a explorar de qué modo sacar ventaja de las fortalezas de los medios digitales –interactividad, publicación instantánea, potencial público masivo– para crear un producto o servicio periodístico que involucrara bases de datos ya disponibles.

Junto con algunos socios comenzó regalando gráficos sobre los índices de desempleo a distintos medios de comunicación. Su idea era que esos medios pudieran utilizar esas visualizaciones en lugar de las típicas fotos de archivo que muestran gente desempleada haciendo fila. “En solo dos o tres meses, habíamos llegado a 100 medios españoles. Descubrimos que había un nicho de mercado; la posibilidad de hacer algo. El siguiente problema fue cuánto cobrar por el servicio”.

Los socios decidieron ofrecer a los medios suscripciones a una herramienta sencilla para crear sus propios gráficos rápidamente, con datos específicos de sus respectivas provincias o municipios obtenidos en bases de datos gubernamentales. Bautizaron al servicio como Porcentual. No querían competir con las grandes redacciones que ya tenían sus equipos de diseño gráfico y de especialistas en visualización de datos. En cambio, ofrecieron la herramienta a estaciones de televisión y medios impresos que quisieran opciones distintas para ilustrar sus historias.

Crecimiento paulatino

En los primeros años, Benito Ingelmo y sus socios invirtieron EUR12.000 (alrededor de US$13.400) para desarrollar el negocio. Él trabajaba desde su casa; los ingresos del empleo de su esposa fueron de gran ayuda durante esa etapa.

Gradualmente ganaron suscriptores. Los primeros clientes fueron una agencia de  noticias de relaciones públicas, PR Noticias, y algunos grandes nombres como La Razón y Prensa Ibérica. Hoy Porcentual tiene más de 80 clientes, incluyendo medios importantes como The Huffington Post, 20 minutos, La Opinión y Antena 3 Noticias.

En los primeros nueve meses de 2015, Porcentual ya generó un 170% más de ingresos que en todo 2014, explicó Ingelmo. Sin detallar los montos, contó que tanto él como uno de sus socios cobran un salario y contratan programadores externos para construir las herramientas digitales.

Las tarifas de suscripción se basan en el número de visualizaciones que cada gráfico de Porcentual recibe en los sitios o aplicaciones de los clientes (contabilizado mediante analíticas). El 60% de los clientes paga EUR120 cada trimestre por 50.000 visualizaciones. Otro 20% paga EUR150 por trimestre, por 100.000 visualizaciones. Con los clientes que superan esos niveles de tráfico, Ingelmo negocia tarifas especiales que por supuesto son mayores.

Gráficos personalizados para audiencias locales

Los gráficos y widgets que los clientes de Porcentual insertan en sus páginas se actualizan automáticamente mediante herramientas que aprovechan la información disponible en bases de datos locales sobre economía, desempleo, resultados electorales y otros temas. El gráfico de la derecha muestra los resultados electorales de Cataluña del pasado 27 de septiembre. Las barras muestran los votos que corresponden específicamente a la ciudad de Cadaqués. 

Durante esas elecciones, los gráficos de Porcentual recibieron más de tres millones de visualizaciones, informó Ingelmo.

Más clientes, menores precios

Benito Ingelmo, de 41 años, aconseja a los periodistas que quieran iniciar su propio emprendimiento comprender el mercado y conocer quién es su cliente. En el caso de Porcentual, sus clientes son intermediarios como asociaciones de empresarios y medios de comunicación. "Hay que conocer el nicho y minimizar los costos. Tienes que buscar sinergias", sostiene Ingelmo.

En su opinión, el modelo de negocio más recomendable es aquel en el que hay muchos clientes que pagan precios bajos, en lugar de unos pocos clientes y tarifas muy altas. En este último caso, "el día que pierdes un cliente es un día desastroso". "Nosotros confiamos más bien en la lógica de los micropagos".

“No todos pueden ser Bill Gates”, añade Ingelmo. “Pero entre Bill Gates y el fracaso hay muchísimas posibilidades de ganar lo suficiente para llevar una vida digna”.

Este post fue publicado originalmente en el blog de James Breiner News Entrepreneurs y es reproducido en IJNet con permiso.

Imagen principal con licencia Creative Commons en Flickr, vía Lauren Manning. Otras imágenes son cortesía de Porcentual.