Cómo un medio impreso independiente prospera a pesar de la crisis de los periódicos

por James Breiner
Jul 10, 2012 en Miscellaneous

Mientras que los periódicos impresos están perdiendo suscriptores y anunciantes en el resto de Europa, una publicación impresa italiana lanzada por un periodista de investigación está creciendo gracias a su voz independiente.

Il Fatto Quotidiano (traducción: "Los Hechos Cotidianos") genera sus ganancias de los suscriptores y las ventas en los quioscos: aproximadamente 6 millones de euros en 2010 y 2011. Parte de su éxito puede atribuirse a su oposición al entonces primer ministro, Silvio Berlusconi, cuyo control de un vasto imperio mediático tiende a acallar las críticas a su administración.

A partir de junio del año pasado (las últimas cifras disponibles), Il Fatto tuvo una circulación de 127.000 al día, con 42.000 suscriptores (a 290 euros al año), y el resto se vende en los quioscos. A principios de este año se registraron 450.000 usuarios únicos al día durante su edición online.

El hecho de que una publicación impresa con el apoyo de los suscriptores pueda prosperar en medio de una crisis económica mundial y el colapso de un modelo económico para los medios impresos parece notable.

No hay vacas sagradas

El periódico tuvo su inicio cuando un bloguero conocido por sus reportajes investigativos, Marco Travaglio, le pidió a un colega periodista, Massimo Fini, que le ayudara a promocionar su nueva revista en el blog. Recibieron una respuesta tan positiva que Travaglio decidió que podría haber suficiente apoyo para un diario.

Travaglio reunió a algunos periodistas como inversores y comenzó la promoción de las suscripciones del nuevo periódico en junio de 2009. Prometió que sería una voz independiente, que cubrirían temas que no eran tratados por los medios de comunicación ‘mainstream’ y que no aceptarían subsidios del gobierno (en general los diarios italianos reciben subsidios que dependen del apoyo de determinados líderes legislativos).

Es evidente que la propuesta tocó un nervio: Il Fatto contaba con 28.000 suscriptores tres meses después de su puesta en marcha, en septiembre. La primera edición de 100.000 ejemplares se agotó rápidamente en los quioscos.

Generó ganancias en 2009 y en 2010 registró ingresos de 29,6 millones de euros y un beneficio de 5,8 millones de euros. Pedro Gómez, exmiembro de l'Espresso y fundador y accionista del periódico, informó a principios de 2012 que la publicación tuvo ganancias de 6 millones de euros en 2011, a pesar de un ligero descenso en el número de ejemplares vendidos.

Conocido por sus primicias

"Desde su fundación, Il Fatto ha publicado algunas de las primicias más importantes (incluida la supuesta relación del primer ministro Berlusconi con una prostituta menor de edad), y obligó a otros medios de comunicación a competir en calidad y periodismo de investigación", dijo Andrea Cairola, experiodista de investigación en Italia, que actualmente trabaja para la Unesco promoviendo la libertad de expresión.

Algunos periodistas en Italia son críticos del periodismo Il Fatto, debido a su postura de oposición y su fuerte dependencia de blogueros “opinativos” para complementar su staff de periodistas.

Sin embargo, su rentabilidad debe dar esperanza a los empresarios de medios que quieren poner en marcha algo distinto. Si se crea algo distinto de lo que hacen los demás, y se satisface una necesidad (en este caso, una voz independiente), es posible crear periodismo de alta calidad y tener un emprendimiento exitoso.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés en el blog News Entrepreneurs y fue traducido y reproducido en IJNet con autorización de su autor.

James Breiner es exbecario de Knight International Journalism Fellowships y creó y dirigió el Centro de Periodismo Digital en la Universidad de Guadalajara. Es bilingüe en inglés y español y es consultor de periodismo online y liderazgo. Actualmente se desempeña como codirector de la maestría en Periodismo Económico Global en la Universidad de Tsinghua en Beijing.

Puedes visitar sus sitios web News Entrepreneurs y Periodismo Emprendedor en Iberoamérica. También puedes seguirlo en Twitter.