Cómo un equipo de periodistas creó el primer medio digital de noticias de Omán

porTurki Albalushi
Dec 9, 2014 en Miscellaneous

Hace solamente dos años no había ningún periódico online que produjera noticias y compitiera con otros medios locales en Omán.

Pero gracias al esfuerzo colaborativo de un grupo de periodistas, el primer medio digital de noticias de Omán fue lanzado en mayo de 2012. Se llama Al Balad.

Al Balad apareció en escena como resultado de un cambio que ocurrió en la sociedad omaní: las personas pasaron de leer las noticias en los medios tradicionales a hacerlo en la web, lo que implicó que comenzaran a recibir titulares y reportajes a través de Facebook, Twitter e Instagram.

Qué es lo que cubrimos

Desde su lanzamiento, Al Balad ha realizado coberturas de noticias diferentes en comparación con los medios tradicionales del país, tanto impresos como radiales y televisivos. También atrajo a una gran audiencia joven a través del uso de las redes sociales. Creamos servicios interactivos que le permitieron a los lectores compartir sus historias e ideas a través de nuestro sistema Send News y las secciones de periodismo de nuestros lectores.

Al Balad produce contenido multimedia, lo que nos da una ventaja sobre los periódicos tradicionales y además permite atraer a una audiencia más grande. Nuestro equipo utiliza infografías y videos para mantener un sitio atractivo e interactivo.

Financiación del sitio

Sin embargo, algunas mejoras al sitio, tales como el diseño y la velocidad, son objetivos futuros que dependen del dinero. Uno de los mayores desafíos a los que nos hemos enfrentado durante el lanzamiento de Al Balad ha sido el de la financiación. El proyecto comenzó con un capital inicial de solo US$1.000.

Construir sobre la base de ese presupuesto inicial también resultó difícil. Inauguramos Al Balad en un momento en el que los anunciantes todavía se tendían a publicar sus avisos en medios de comunicación tradicionales. Según el Arab Media Outlook report, en ese momento el 90% de los anuncios se publicaba en periódicos. Solo el 10% aparecía en televisión, en radios, en redes sociales y en motores de búsqueda.

A pesar de eso, Al Balad se las arregló para ofrecer servicios de publicidad y marketing a través de su página web. Ahora podemos competir con revistas electrónicas que han estado en el negocio por más tiempo.

Socios

Al Balad contó con la colaboración de jóvenes voluntarios con experiencia periodística. Trabajaron duro para mantener al periódico en funcionamiento y nos ayudaron a ganarnos un lugar entre los medios omaníes.

Además de estos jóvenes socios, Al Balad creó un proyecto conjunto con la estación de radio local hala FM de Omán.  El programa “Hiwar Al Balad” (que significa “El diálogo del pueblo”) fue transmitido en vivo por un mes. El contenido de audio se convirtió en un video y fue distribuido más tarde. Se espera que el programa pueda volver a ser transmitido [en enero de 2015].

Turki Albalushi es un periodista que reside en Omán y participa del Centro de tutoría para emprendimientos digitales y medios de noticias de IJNet en Medio Oriente y África del Norte. Este centro reúne a periodistas emprendedores que necesitan sostenibilidad financiera para sus iniciativas o asesoramiento en materia digital, con instructores que pueden ayudarles a que sus proyectos periodísticos alcancen el éxito. A lo largo de este proceso, los periodistas compartirán sus aprendizajes y consejos con los lectores de IJNet.