Cómo transformar la cultura en las redacciones y superar los obstáculos a los cambios digitales

porJessica Weiss
Nov 6, 2014 en Periodismo digital

En junio de 2009 la ciudad de Liverpool, Inglaterra, quedó paralizada cuando una grúa de 100 toneladas se estrelló contra un bloque de departamentos en el centro de la ciudad a mediodía. La periodista Alison Gow y su equipo digital del Liverpool Echo fueron al lugar de los hechos a realizar la cobertura. Pero pronto se dieron cuenta de que la noticia ya estaba siendo difundida online por los propios residentes y otros testigos del hecho, que tomaban fotos e informaban de la situación a través de las redes sociales.

"La historia estaba ahí afuera, ocurriendo, y si no la contábamos en tiempo real, no íbamos a ser parte de ella”, dijo Gow, ahora editora de innovación digital en Trinity Mirror Regionals, una de las empresas multimedia más grandes de Gran Bretaña.

Así que, en lugar de esperar a publicar la cobertura horas después, este equipo digital creó su primer blog en vivo y lo nutrió con tweets, fotos tomadas con dispositivos móviles y con una cobertura colaborativa a través de la información de los testigos. El blog se transformó rápidamente en un recurso valioso. Según Gow, ese fue el punto de inflexión para la transición de Echo al mundo digital. “Fue una demostración de cómo un titular tradicional era completamente irrelevante en la era digital”, dijo. “Todo giraba en torno a Internet, los contenidos que podíamos comunicar por allí y lo que nuestro público quería”.

Ese cambio fundamental -de tener el control a pasar a ser parte de la conversación-, está ocurriendo en medios de todo el mundo a distintas velocidades. Para las redacciones que todavía están en pleno proceso, Gow tiene ocho sugerencias que pueden ayudar a transformar esa cultura y superar a quienes bloquean el cambio. Estos consejos los presentó durante la XIII Cumbre Internacional de las Redacciones de WAN IFRA. IJNet se contactó con Gow después de la cumbre para repasar estas sugerencias:

1 – Construye tu negocio en base a una redacción que priorice el contenido digital y a su audiencia.

Los días gastados en discutir lo  “impreso versus digital” terminaron, dice Gow. “No va a haber un final a lo Hollywood para el periodismo impreso. Los buenos tiempos pasados ya no volverán”.

2 – Proporciona contenido atractivo en el momento en que tu audiencia lo quiera.

Las analíticas son esenciales para saber qué dispositivos utilizan los lectores a la hora de consumir las noticias y qué tipo de información podrían llegar a preferir a una determinada hora del día. Gow señala de que una audiencia online no es “una cosa grande y homogénea”. En cambio, está conformada por individuos con hábitos diferentes. “La experiencia de una madre que está llevando a sus hijos a la escuela por la mañana es muy distinta de la de un trabajador que tiene que tomarse dos trenes”.

3 - Sé accesible y operativo a través de las plataformas e inteligente a la hora de participar e interactuar.

“Durante la mañana, la gente accede a nosotros sobre todo a través de tablets. Durante el día lo hacen desde computadoras de escritorio y por la noche, nuevamente, a través de tablets o móviles", dijo Gow. Trinity Mirror utiliza analíticas en vivo a través de Chartbeat para mostrar instantáneamente cómo las personas están accediendo a la información: si desde plataformas de búsqueda, redes sociales, boletines electrónicos o mensajería instantánea. “Una vez que estás al tanto de las tendencias y las analíticas, no te llevará mucho tiempo intuir qué cosas funcionan y en qué momentos”.

4 – Experimenta, colabora, innova.

“Me gusta mucho la idea de traer a personas que no son potenciales periodistas para trabajar y resolver cosas”, dijo Gow. Y también funciona al revés. “Ponte a ti mismo de vuelta dentro de la comunidad”. Esto ayuda a inspirar acciones innovadoras y arriesgar en nuevas ideas, lo que es una clave fundamental para el éxito en estos días. “Tienes que experimentar e innovar o de lo contrario te estancarás”, afirma Gow.

5 – Comprométete con la comunidad.

Es importante no estar todo el tiempo sentado en la oficina, dijo Gow. En las zonas rurales de Gales, donde el acceso a Internet escasea, su equipo dio talleres digitales a los pobladores para ponerlos al día en el uso de Skype, Facebook y otras herramientas. “No es como para ganar un Pulitzer, pero es algo que nadie más está haciendo”, dice. “Les dimos algo y eso hizo que las personas se interesaran en nosotros”. Otras ideas: ve a las reuniones locales de Hacks/Hackers, a la municipalidad o ubícate en el mapa añadiendo la funcionalidad de geolocalización a tus contenidos de redes sociales y permite que la gente se comunique contigo.

6 – Comprende y anticipa las demandas de la audiencia.

Trinity Mirror tiene calendarios internos sobre eventos próximos para satisfacer las demandas de la audiencia. Por ejemplo, puede que la gente empiece a pensar en Navidad en octubre. Conociendo esa tendencia, se puede comenzar temprano a publicar contenido sobre Navidad para cultivar tu credibilidad. Otro ejemplo: “Si publicas contenidos relacionados con la nieve antes de la temporada de nevadas, cuando llegue una tormenta de nieve y se convierta en noticia de última hora, ya tendrás el contenido creado y serás el primero en los resultados de búsqueda”, dijo Gow.

7 – Acércate las redes sociales. Son tu sistema de comunicación, tu agencia de noticias, tu plataforma de distribución, tu libreta de contactos, tu recreación y tu juez.

“Yo siempre digo: 'está esperado pero no pedido'”, afirma Gow. Si bien las redes sociales pueden ser manejadas por una persona dedicada o por un equipo capaz de configurar búsquedas y hacer un seguimiento de las repercusiones de las publicaciones, Gow recomienda que todos los integrantes de una redacción sean expertos en Twitter.

8 – La innovación no debe estar limitada a la redacción; ¿cuál es tu método para gestionar ideas?

Gente de todo el espectro a la que alcanzas podría tener buenas ideas para un evento, para presentar contenidos o para organizar un sitio web. Así que alguien tiene que estar allí, dedicándose a tomar y considerar ideas. Gow dijo que esto es difícil para los periodistas, que están acostumbrados a ser la autoridad. “Despojarnos de nuestro ego es algo verdaderamente importante para nuestro futuro”.

Para conocer otros consejos de Gow sobre cómo realizar esta transformación hacia lo digital en tu redacción, puedes ver su presentación en la cumbre aquí (en inglés). 

Imagen cortesía del usuario en Flickr Matteo Parrini, con licencia Creative Commons.