Cómo periodistas emprendedores se proponen transformar los medios africanos

porJennifer Dorroh
Dec 6, 2012 en Periodismo de datos

Estrategias para estimular el periodismo de datos, verificar reportajes de medios de comunicación y crear mejores herramientas para el periodismo de investigación y el periodismo ciudadano son algunos de los ejemplos de los proyectos ganadores del primer African News Innovation Challenge.

La African Media Initiative anunció los 20 ganadores de su African News Innovation Challenge, cuyo objetivo es impulsar la innovación en los medios de comunicación invirtiendo US$1 millón en capital inicial. Veinte ganadores recibirán entre $10.000 y $100.000 junto con apoyo técnico y consejos sobre cómo desarrollar el proyecto.

"Encontrar y apoyar a grandes ideas para mejorar la difusión de noticias era uno de nuestros principales objetivos", dijo Amadou Mahtar Ba, presidente ejecutivo de la African Media Initiative. "Pero un objetivo igualmente importante era crear una comunidad panafricana de innovadores y tecnólogos en periodismo".

Esta nueva comunidad está desarrollando soluciones locales para algunos de los mayores desafíos de la era digital: ¿Cómo sabemos si la información que estamos escuchando, viendo o leyendo es correcta? ¿Cómo podemos dar sentido y encontrar patrones en la enorme cantidad de datos que generamos? ¿Cómo aseguramos que todas las voces sean escuchadas? ¿Y cómo hacemos que nuestras instituciones sean responsables?

A continuación, cuatro maneras en que los innovadores de África aspiran a resolver estos problemas:

Creando nuevas herramientas para el periodismo ciudadano

Varios proyectos ganadores buscan que los ciudadanos puedan compartir fácilmente lo que ven y conocen y que las organizaciones de noticias puedan compartir más fácilmente estos reportajes con su audiencia. Por ejemplo, los reporteros ciudadanos podrán utilizar CorruptionNET en sus teléfonos móviles para presentar reportajes en las salas de redacción sobre corrupción o el mal uso de recursos públicos, mientras Citizen Desk ayudará a las organizaciones de noticias a incorporar reportajes ciudadanos en su flujo de trabajo editorial.

Otros usarán reportajes creados por usuarios para contar historias de forma innovadora. ListeningPost lanzará la primera sala de prensa africana de redes sociales. Creará "un tablero Storyful personalizado que agrega posts de redes sociales e incluirá aplicaciones móviles que comisionan y venden fotos y noticias creadas por usuarios", según ANIC. El proyecto transfronterizo LastMile Crowdmapping usará mapas para mejor explicar reportajes de investigación complejos. Mostrará a los consumidores cómo productos como el chocolate y la madera se originan en la cadena de producción de África.

Verificando reportajes

Africa Check, un proyecto no partidista y creado por usuarios, tiene como objetivo verificar declaraciones públicas e identificar errores en las noticias, ya sea de una fuente o de un periodista. Mojo está creando un software fácil de usar para detectar la censura online y denunciar el plagio.

Estimulando el periodismo impulsado por datos

Traer a periodistas de datos y científicos a la sala de redacción es el objetivo de dos de los proyectos. DataWrapper aumentará el uso de la visualización de datos, incluyendo infografías interactivas y aplicaciones basadas en datos informativos visuales. Establecerá una red de oficinas de visualización de datos en las redacciones de toda África. Code4SouthAfrica incorpora a científicos especializados en datos y programadores para construir APIs de noticias y capacitará a periodistas en el uso de datos en reportajes.

Un equipo sudafricano está construyendo Oxpeckers, un proyecto de mapeo narrativo que utilizará imágenes de satélite y análisis de datos geográficos para rastrear la explotación forestal, la caza furtiva y la degradación ecológica. Su objetivo final: exponer a los criminales y sindicatos transfronterizos que están causando el daño.

Creando mejores herramientas para el periodismo de investigación

openAFRICA va a "coordinar las peticiones de libertad de información a los organismos gubernamentales" y "ayudar a periodistas y al público en general a evaluar estos documentos". NewsStack construirá "un kit de herramientas reusables para periodistas" con herramientas de última generación y proyectos como DocumentCloud, Poderopedia y Mapa76. Luego, un equipo panafricano de 10 organizaciones de medios utilizará el kit de herramientas para investigar la poderosa industria extractiva del continente.

Para esta nueva comunidad de innovadores, ganar el concurso sólo es el primer paso. "Ahora, la gente de todo el continente puede trabajar en proyectos colaborativos que aumentarán las habilidades y el conocimiento en la industria de los medios de comunicación", dijo Ba.

El African News Innovation Challenge fue organizado por la African Media Initiative (AMI) y gestionado por Justin Arenstein, Knight International Journalism Fellow. La becas son administradas por el Centro Internacional para Periodistas. Los socios fundadores de ANIC incluyen la Omidyar Network, Google, la Fundación Bill y Melinda Gates, la John S. y James L. Knight Foundation, el U.S. Department of State, la Konrad Adenauer Stiftung (KAS) y WAN-IFRA. Por más información sobre el concurso, haz clic aquí.

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Imagen cortesía de JJay en Flickr. Licencia Creative Commons.