Cómo mantener redacciones online sostenibles en el mundo en desarrollo

porMargaret Looney
May 16, 2013 en Miscellaneous

Los sitios web de noticias independientes en el mundo en desarrollo tienden a vivir en situaciones inestables, ya que a menudo se oponen a un régimen corrupto o trabajan en un entorno de censura. Su trabajo atrae intentos de hackeo por parte del gobierno y espanta a los anunciantes.

Media Frontiers ofrece una solución a este doble problema de sustentabilidad. Es una empresa con fines sociales de International Media Support, una organización danesa sin fines de lucro que se enfoca en la libertad de prensa.

Media Frontiers ofrece servicios de alojamiento seguros y un modelo de publicidad único impulsado por una cultura de promoción de la libertad de expresión. Ayuda a que redacciones online independientes en países como Zambia, Azerbaiyán, Zimbabue, Irán o Siria, aprovechen su independencia y generen ingresos.

La publicidad es generalmente la principal fuente de entradas para los periódicos tradicionales, pero los editores de noticias online que trabajan en entornos de publicación hostiles no siempre tienen acceso a los mercados de publicidad internos. Para ayudar con este problema, Media Frontiers ofrece un servicio llamado Diversity Advertising. El servicio ayuda a generar ingresos para estas salas de redacción, sin costo para ellas, conectando editores con anunciantes norteamericanos y europeos que quieren alcanzar miembros de expatriados y comunidades de minorías étnicas que visitan estos sitios para mantenerse al día con las noticias de sus países de origen.

"Hay una correlación directa entre el grado de restricción de la libertad de prensa en un país y el tamaño de la comunidad de expatriados que vive fuera del país", dijo Thomas Hughes, director de Media Frontiers, en una entrevista con IJNet.

El servicio también se extiende a los anunciantes internacionales que quieren alcanzar audiencias en el extranjero pero no saben cómo aprovechar el mercado. La BBC lo utilizó para encontrar al Futbolista Africano del Año. La mayoría de estos anuncios, sin embargo, son servicios de remesas, tarjetas de llamadas y bancos internacionales.

Como los ingresos de la publicidad impresa siguen el paradigma del "dólar analógico por centavos digitales", hay más espacio publicitario disponible. Según Hughes, los anunciantes quieren enfocar sus publicidades en las personas relevantes y están más interesados en el perfil del usuario final que en el tamaño de la publicación, algo que crea más igualdad entre los editores online que tradicionalmente no podían competir por anuncios impresos de alto costo.

"Hay un cambio muy claro y rápido entre vender publicidad a un editor y vender publicidad a una audiencia", distinguió Hughes. "El editor ya no es el objetivo".

Diversity Advertising también interviene dónde Google AdSense, la mayor red de publicidad en el mundo, ya no puede. Los sitios que publican en idiomas menos utilizados, como kurdo, somalí, tamil y azerí, no pueden hacer uso de estas redes publicitarias básicas, porque la mayoría depende de publicidad contextualmente adaptada que combina las palabras de la página con el anuncio. Diversity Advertising puede adaptar su servicio para sitios como Azadliq, en Azerbaiyán, una de las páginas web de noticias independientes más grande del país.

Una publicación ideal es un pequeño equipo de periodismo de investigación online que está construyendo un público sólido pero que carece de capacidad interna en el área de publicidad o de seguridad.

El Zambian Watchdog encarna ese ideal, después de haber crecido rápidamente en tráfico y generado ingresos debido a su asociación con Media Frontiers. En varias oportunidades el gobierno de Zambia ha intentado hackear la página web. Pero el editor de Watchdog, Lloyd Himaambo explicó que pudieron resistir los intentos de hackeo casi todas las semanas gracias a Virtual Road, el servicio seguro de alojamiento de Media Frontiers. Hoy ocupan el octavo lugar entre los sitios más visitados en Zambia.

Syria Deeply, una página web independiente que monitorea la revolución en Siria, también utiliza Virtual Road para permanecer online.

Con muchos sitios web buscando innovar con la publicidad digital y los muros de pagos, para algunas personas esta forma tradicional de publicidad podría parecer anticuada. Pero según explicó Hughes, establecer muros de pago serían "casi desastroso" para estos sitios, ya que no tienen la fuerza de marca para atraer a suficientes suscriptores pagos.

Los mercados de anuncios en los países en desarrollo están "tomando una trayectoria diferente", agregó. "Ellos están donde el mercado de anuncios en los EE.UU. y Europa estaba hace dos o tres años. Pero están evolucionando a su propia manera y a su propio ritmo y van a ponerse al día rápidamente".

Margaret Looney, asistente editorial para IJNet, escribe reportajes y posts sobre la últimas tendencias, herramientas y recursos periodísticos.

Imagen cortesía de darthdowney en Flickr. Licencia Creative Commons.

Este artículo fue traducido del inglés al español por Nathalie Cornet.