Cómo ingresar a tu escuela de periodismo ideal en Estados Unidos

porLeigh Anne Tiffany
Dec 31, 2014 en El ABC del periodista

Durante el comienzo de la última jornada de la 2014 ACP/CMA National College Media Convention, dos especialistas en admisión a postgrados de periodismo provenientes de universidades de Nueva York brindaron a los estudiantes detalles de cómo suelen ser los procesos de ingreso.

Los oradores de la sesión, titulada “Admisión a Escuelas de Postgrado 101”, fueron: Diane Nguyen, directora adjunta de admisión de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia, y Maximo Patiño, director asociado de admisión a la Escuela de Periodismo de la City University de Nueva York (CUNY).

Como el cronograma de la sesión adelantó, la charla se focalizó en “la búsqueda de escuelas de postgrado, en los procesos de admisión y de obtención de ayuda financiera, en la forma en que el personal de admisiones y los profesores evalúan una solicitud y en cómo preparar una postulación que se destaque del resto”.

A continuación presentamos una muestra de los consejos que compartieron

Busca el posgrado que mejor se adecue a lo que quieres

Los programas de posgrado de periodismo no son todos iguales, especialmente cuando se trata de los cursos y del equilibrio académico-profesional. Algunos programas son más fundacionales, generales y teóricos, mientras que otros ofrecen opciones más concretas de especialización (como, por ejemplo, el periodismo de datos o el periodismo económico) y se orientan más hacia el trabajo profesional. Así que asegúrate de revisar los detalles curriculares de cada programa: desde la descripción de los cursos y la duración, hasta el tipo de estudiantes al que parece estar dirigido (periodistas principiantes, profesionales en la mitad de su carrera, futuros profesores, quienes trabajan a tiempo completo y buscan un curso nocturno, etc.). Nguyen aconseja en primer lugar buscar el programa que mejor se adecue a ti, incluso si no se encuentra en el área geográfica deseada.

Busca especialidades

Ciertos programas ofrecen títulos más focalizados centrados en áreas específicas del campo del periodismo o combinan al periodismo con otra disciplina. Por ejemplo, Patiño mencionó el programa CUNY de Periodismo Emprendedor, en el que los estudiantes crean sus propios proyectos y buscan financiamiento para estos en el mundo real. Nguyen, por su parte, habló sobre los programas de doble titulación que ofrece la Universidad de Columbia, y que combinan el periodismo con áreas como los negocios, las ciencias de la computación, la religión y el derecho.

El ángulo profesional

Ambos oradores destacaron la importancia de evaluar las oportunidades que ofrecen los programas en el crecimiento profesional y en la construcción de un currículum. Desde los ciclos de conferencias a las pasantías, los programas de periodismo posibilitan una amplia gama de opciones de contactos profesionales que puedes utilizar en tu búsqueda de empleo una vez que obtengas tu postgrado. Patiño también habló sobre el programa de servicios de carrera que ofrece CUNY, que garantiza a los estudiantes con ciertos requisitos una pasantía de verano remunerada y contactos para posibles puestos de trabajo una vez que culminen la escuela de postgrado.

Ubicación, ubicación, ubicación

Más allá de la visita al campus, asegúrate de chequear el área en la que vas a vivir, estudiar y trabajar. Hazte las siguientes preguntas: ¿Te sientes como en casa? ¿Puedes pagarlo? ¿Es una buena base para la creación de redes y oportunidades de trabajo?

Como si fuera un trabajo de tiempo completo

Debido a los extensos proyectos de reportaje fuera del aula y de otros requisitos, muchos programas de postgrado en periodismo no permiten ni alientan a sus estudiantes a trabajar mientras estén matriculados en los cursos. Por ejemplo, Nguyen dijo que Columbia no ofrece a sus estudiantes asistencias de docencia porque el programa es de tiempo completo. Tampoco le recomienda a los estudiantes de buscar trabajo fuera de la Universidad. En sus palabras: “[Un programa de postgrado] Es realmente intenso… Es como un trabajo a tiempo completo, pero al graduarte ya eres un periodista formado, con excelentes habilidades para escribir y realizar coberturas y reportajes”.

Busca fuentes externas de ayuda financiera

Puesto que tu capacidad para trabajar puede verse limitada debido a los requisitos del programa o a problemas con tu agenda (y a que el costo de vida en muchos lugares donde se encuentran los programas de periodismo es alto), las becas y la disponibilidad de ayuda financiera son sin duda factores a considerar a la hora de seleccionar una escuela. Nguyen también sugiere la búsqueda de becas de instituciones externas, ya que muchas escuelas como Columbia solo ofrecen ayudas basadas en la necesidad y el mérito.

Demuestra pasión

En CUNY, poco menos de la mitad de la clase actual de estudiantes de postgrado no tenía antecedentes en el periodismo al momento de solicitar el ingreso. Patiño dijo que la clave para este tipo de alumnos al momento de postularse es “demostrar pasión”. Como él mismo dijo: “Si tienes título de sociólogo, ¿qué te atrae del periodismo? ¿Por qué es esta la carrera que crees que quieres hacer?” Nguyen estuvo de acuerdo y dijo que si bien Columbia no exige a los solicitantes que hayan estudiado una determinada carrera de grado, es bueno que quienes no tienen antecedentes relacionados con el periodismo subrayen de qué manera las habilidades que han reunido en sus estudios o trabajos anteriores podrían ayudarlos en esta labor.

Conoce los requisitos de admisión

Cada programa presenta diferentes requisitos de admisión y cuenta con diferentes plazos en el proceso de solicitud. Por ejemplo, si bien ni Columbia ni CUNY exigen el examen GRE para ingresar, esta última sí requiere una entrevista mientras que Columbia no.

Inicia el proceso de solicitud con tiempo

Nguyen aconseja a los estudiantes completar sus solicitudes con tiempo y no sobre la fecha límite, en parte para aprovechar que otras personas (como un profesor, un mentor o un amigo) puedan leer su postulación y realizar críticas.

Sobre los textos a presentar

Un consejo que dio Patiño tiene que ver con las muestras de artículos a presentar que son necesarios para muchas postulaciones: si puedes, evita las piezas editoriales. Según dijo, los artículos que involucran entrevistas e investigaciones periodísticas son más adecuados para demostrar que tienes las habilidades necesarias para hacer frente a la carga de trabajo de una clase de periodismo de nivel de postgrado.

Alguien que pueda hablar de tí

Patiño dijo que las cartas de referencia deben ser escritas por alguien que puede hablar sobre quién realmente eres. Según subrayó, eso es mucho más importante para él que una carta escrita por un periodista reconocido. “No estamos buscando el título", explicó. "No sientas que alguien que apenas te conoce en el New York Times puede impresionarnos más que el gerente para el que has trabajado durante los últimos cuatro años en Dunkin Donuts, quien realmente puede hablar de tu carácter y de tu persona".

Lee las noticias todos los días

Tanto Columbia como CUNY tienen exámenes escritos obligatorios centrados en temas de actualidad nacionales e internacionales, estructurados como asignaciones de coberturas con plazos determinados. Nguyen dijo que la mejor manera de prepararse para la prueba es simplemente leer las noticias todos los días y estar familiarizados con lo que está pasando en todo el mundo. Agregó que no se trata de una prueba basada en hechos, fechas y acontecimientos, sino una prueba general que no tiene respuestas concretas correctas o incorrectas.

El ensayo personal como una herramienta de marketing

Según Patiño, un ensayo personal debe servir como una herramienta de marketing para mostrar quién eres (tanto en lo personal como en lo que respecta a tus objetivos en la carrera), de una forma que no es posible expresar en el resto de la solicitud. Como él mismo dijo, “escribir este ensayo personal es algo así como un proceso de auto-descubrimiento... Vas a afinar los momentos (haya sido una clase, un profesor o algo que escuchaste) que te llevaron a interesarte por una carrera profesional en la que deberás brindar información, comunicarte con el público y tener el poder de cambiar las cosas".

No es necesario definir el proyecto final desde el primer momento

No es necesario comenzar un programa de postgrado sabiendo qué tipo proyecto final o tesis harás. Si bien algunos programas más especializados pueden requerir que definas un área para tu proyecto final, la mayoría de los programas de periodismo están diseñados para ayudarte a averiguar lo que te gustaría hacer durante el proceso, en parte a través de reuniones personales estilo editor-periodista con tus profesores y consejeros.

Elementos esenciales de la solicitud

En definitiva, ¿qué hace que una solicitud se destaque? Nguyen mencionó tres cualidades principales que busca en los candidatos: una escritura fuerte, habilidades de análisis crítico y una motivación para mejorar en el periodismo. En sus palabras: “He leído aplicaciones que decían: 'yo solo quiero hacer un blog’ o ‘no sé si realmente quiero hacer periodismo’. Eso obviamente es un no”. Patiño también subrayó: “Una palabra de moda que oirás cuando estés revisando aplicaciones es 'holística'. Esto realmente significa que vamos a mirar el cuadro entero. Es una mirada tridimensional que queremos aplicar en el postulante”.

Estudia un postgrado ahora... o más adelante

No necesitas ir corriendo a hacer un postgrado después de tu carrera de grado. Hay muchos título disponibles que están diseñados para periodistas que trabajan o para aquellos que se encuentran en la mitad de su carrera y están buscando un cambio o un ascenso de nivel. Así que un título de postgrado en periodismo es siempre algo que puede permanecer en tu radar hasta que estés listo para ir por él.

Este post fue publicado originalmente en College Media Matters y es reproducido en IJNet con permiso. College Media Matters es un blog sobre prensa estudiantil y educación en periodismo creado y mantenido por el académico en medios Dan Reimold.

Imagen principal con licencia Creative Commons en Fickr, vía Sourabh.