Cómo desarrollar ideas para reportajes sobre temas de impacto social

porInternational Center for Journalists
Nov 22, 2011 en Temas especializados

Cuando cubres temas de impacto social, parte de tu trabajo no es sólo escribir o producir los artículos más obvios sino también encontrar ideas o ángulos interesantes de noticias que no hayan sido cubiertas aún. De hecho, si estás haciendo bien tu trabajo, deberías estar pensando en ideas para historias constantemente.

Algunos editores asignan artículos que se les ocurrió a ellos. La mayoría de los editores también aprecia cuando los periodistas proponen ideas –y en general es mejor para ti que escribas una historia que te guste a una que te forzaron a hacer. Después de todo, es el trabajo de un reportero el mantenerse en contacto con fuentes, expertos y otros involucrados en su área de cobertura. Y es a través de ese contacto que a menudo surgen ideas para historias.

Cuanto más tiempo cubras un tema o área más fácil te va a resultar pensar en ideas para futuras notas. Vas a entender mejor qué puede ser considerado como una noticia, porqué es importante o significativo y a quién deberías llamar para conseguir más información.

Vas a aprender en qué fuentes puedes confiar y a cuáles debes tratar con escepticisimo, cuáles están interesadas en hacer pública cierta información y cuáles sólo están interesadas en publicar su lado de la historia.

Supongamos que se te asignó la cobertura de un problema creciente en tu país como el tráfico de personas, muchas de las cuales son mujeres transportadas de un país a otro y obligadas a trabajar como esclavas sexuales. Ya conoces algunas de los posibles artículos que resultan obvios: ¿Cómo opera una red de traficantes? ¿Qué es lo que el gobierno está haciendo para poner fin a la trata de personas? ¿Cómo es la vida de las mujeres que son víctimas de este problema?

Pero un buen reportero iría más allá de estas historias para explorar ciertas facetas del problema que no han sido abordadas aún. Aquí incluimos algunas ideas, cortesía de la profesora de periodismo Carolyn Robinson, que muestra cómo el problema no sólo afecta las vidas de las víctimas individuales sino que tiene un impacto mucho mayor.

  • Finanzas: ¿Qué hacen los traficantes de personas con el dinero que generan?
  • Salud: ¿Qué medidas está tomando el sistema de salud para luchar contra el problema?
  • Educación: ¿Qué es lo que hacen las escuelas para educar a los jóvenes sobre este problema y prevenir que los jóvenes sean víctimas?
  • Religión y sociedad: ¿Qué es lo que las organizaciones religiosas están haciendo sobre el problema?
  • Ciencia y tecnología: ¿Qué nuevas tecnologías se están usando para luchar contra la trata de personas?
  • Política: ¿Qué partidos políticos o grupos se unieron para luchar contra la trata de personas?
  • Relaciones internacionales: ¿Qué leyes internacionales previenen el tráfico de personas y qué medidas están tomando otros países para implementar esas leyes?
  • Trabajo: ¿Qué otras industrias usan víctimas del tráfico de personas además de la industria del sexo?
  • Judiciales: ¿Por qué las personas se vuelven traficantes de personas? ¿Cuáles son sus motivos?

Las ideas para artículos o reportajes pueden surgir de cualquier parte. Muchas surgen de coberturas previas o de una nota en progreso, como la que mencionamos recién. Otras pueden venir de observaciones al azar o de noticias que hayas visto o leído en las que puede haber algo más detrás. Muchos reporteros mantienen archivos en donde guardan fechas de eventos que están por venir en su área de cobertura. Un editor importante en Estados Unidos recomendaba a sus reporteros llevar dos libretas de apuntes todo el tiempo –una para la historia en la que estaban trabajando en ese momento, otra para escribir ideas para historias o tomar notas sobre temas que podrían convertirse en historias más adelante.

Probablemente la mejor forma para conseguir ideas para tus artículos es simplemente hablar con personas en tu área de cobertura y fuentes que entrevistas para tus artículos. Pregúntales en qué están interesados o qué creen que deberías cubrir. Si realmente no encuentras ideas para historias, puedes revisar tus artículos anteriores y ver si te faltó algo, o prueba hacer una lluvia de ideas o un mapa mental ya sea por tu cuenta o en grupo. Si bien esas técnicas son usadas en general para resolver problemas, también pueden ser útiles para generar ideas.

Muchas ideas para notas provienen de consejos, ya sea de una fuente o de una persona afectada. Mientras que necesitan ser confirmadas en forma rigurosa antes de ser presentadas como noticias, tienen la ventaja de provenir de alguien que ya es familiar con el tema que estás tratando.

Un ejemplo de ese tipo de historia fue la serie de artículos ganadores del Pulitzer publicadas por el Washington Post sobre el maltrato que recibían algunos veteranos de la guerra de Irak en el centro médico Walter Reed, que se supone es uno de los hospitales militares más importantes de los Estados Unidos. Esas historias no surgieron de un comunicado de prensa o de fuentes oficiales –surgieron como un dato de un amigo de un amigo de uno de los reporteros. (Puedes leer la discusión sobre cómo obtuvieron esa historia aquí).

Este artículo fue publicado originalmente como parte de un curso online de ICFJ Anywhere, que ayuda a periodistas de todo el mundo ofreciendo entrenamiento gratuito en una variedad de temas. Los cursos son ofrecidos en varios idiomas, entre ellos inglés, árabe, persa, español, portugués, turco y francés. Para enterarte de los últimos cursos ofrecidos por ICFJ Anywhere, haz clic aquí.