Cómo dar visibilidad a las comunidades subrepresentadas en los medios

por Sam Berkhead
Sep 29, 2015 en Diversidad

En la reciente conferencia de la Online News Association (ONA), el periodista de Los Angeles Times Dexter Thomas Jr. hizo una inteligente observación durante el panel "Black Twitter and Beyond". Se trata de una frase que refleja uno de los mayores problemas respecto a la diversidad en la actual industria de los medios.

"Estamos en un panel sobre diversidad”, dijo Thomas, “pero ahora mismo debería haber muchas personas blancas en este recinto, y no las hay”.

“Creo que esto significa algo”, continuó. “Significa que aún hay mucho por hacer porque hay mucha gente a la que no le interesa demasiado lo que estamos discutiendo aquí en este momento… Y no es que hagan falta talentos, sino que no existen ni las oportunidades ni el interés. La gente no cree que el problema de la diversidad sea un problema importante”.

En el panel, Thomas y la fundadora de ALL DIGITOCRACY, Tracie Powell, lideraron una exposición acerca de cómo llevar las voces de las comunidades poco representadas a los medios masivos.

“Los mejores medios tienen más de una persona de color en sus redacciones, pero en muchas ocasiones eso no ocurre”, dijo Powell. “Debes contar con una fuerza de trabajo que refleje a las comunidades que estás intentando cubrir”.

Además, es crucial que los periodistas generen conexiones y construyan confianza con las personas de sus comunidades de manera continua, en lugar de acercárseles únicamente cuando ocurre una crisis.

"Visita a las comunidades antes de que ocurra una crisis, conoce a su gente y no la malinterpretes. Empieza desde allí para poder ganar esa confianza”, recomendó Powell. "Sal a la calle e informa sobre tu comunidad”.

Debido a la falta de minorías en las redacciones, muchos buscan la forma de contar sus propias historias online.

“Las redes sociales están impulsando la discusión, diversificando las narrativas e interrogando a los medios masivos”, explicó Tanzila Ahmed, cuyo podcast #GoodMuslimBadMuslim, que contiene perspectivas atractivas y honestas, busca atraer a jóvenes musulmanes.

Como ejemplo, Ahmed citó la reciente historia acerca de Ahmed Mohamed, el chico musulmán de 14 años que fue arrestado por la policía después de que sus maestros confundieran su reloj casero con una bomba.

“Los grandes medios no hubieran levantado la noticia de no haber sido por Twitter”, dijo. “Es la comunidad la que está contando sus propias historias. Si ocurre un evento, hablarán sobre eso y los medios lo levantarán después”.

Lo mismo ocurre con la comunidad latina, afirmó Sharis Delgadillo, co-conductora de Latino Rebels Radio. Los latinos expresan lo que ocurre dentro de sus comunidades en las redes sociales, y eso es una expresión orgánica de sus diferentes realidades, dijo.

“La generación del milenio y los latinos estadounidenses están más conectados que en cualquier otro lado”, afirmó Delgadillo. “La web es donde interactúan, participan y comparten sus opiniones. Es donde encuentran las historias que no aparecen en los noticieros. Y por otro lado, hay una diferenciación en el lenguaje que hace que muchos inmigrantes hispanohablantes en Estados Unidos recurran a conglomerados corporativos de comunicación como Univisión, que son considerados una fuente confiable de noticias para estos latinoamericanos".

Las alternativas para que latinos y musulmanes se expresen online abundan, aunque es difícil que estas dos comunidades consigan obtener la atención de los medios masivos.

“La estructura de los estos medios es muy jerarquizada, muy corporativa”, dijo Delgadillo. “Es como si se nos comercializara en lugar de darnos empleo; en lugar de permitir de que nosotros propongamos nuestras propias historias. Se trata de una dinámica muy verticalista en la que las noticias nos llegan manufacturadas por otros”.

Existen algunas ventanas para contar historias auténticas, agregó Delgadillo. “Pero aun así hay que romper varios vidrios”.

Para escuchar y ver la conversación completa, entra al video del panel.

Imagen principal extraída por el usuario de Twitter @KennethWareJr.