Cómo aprovechar al máximo las búsquedas en Google.com

porTemi Adeoye
Jun 3, 2016 en Periodismo de datos

En la era del periodismo digital, las técnicas de búsqueda avanzada online se están convirtiendo en habilidades necesarias para tener una carrera exitosa en el periodismo. Con cientos de millones de páginas indexadas, Google es, sin duda, el motor de búsqueda más potente, pero es fácil desaprovechar su poder si no conocemos las mejores técnicas para hacer preguntas. Aunque Google casi siempre tendrá respuestas, nuestro objetivo debe ser encontrar las más relevantes.

Afortunadamente, existen unas cuantas técnicas de búsqueda que periodistas (e investigadores en general) pueden utilizar para mejorar notablemente los resultados de sus búsquedas. Como todo en la vida, requieren un poco de constancia, pero no son difíciles de aprender. Esta guía está destinada para periodistas profesionales y ciudadanos que quieran entender mejor cómo funciona Google. Explica cómo utilizar una variedad de técnicas y operaciones para acotar los resultados de una búsqueda. Comencemos.

1. Busca la frase exacta

¿Estás buscando una aguja en un pajar? Una de las técnicas más básicas en la búsqueda de Google es declarar explícitamente lo que estás buscando ingresando la frase entre comillas. Esto es especialmente importante cuando la frase tiene tres o más palabras. Si introduces un montón de palabras, Google asumirá que esas palabras podrían estar en cualquier orden. Pero si las pones entre comillas, entonces Google buscará esa frase en el orden exacto de las palabras y devolverá resultados que te acerquen potencialmente a la respuesta correcta.

Así, por ejemplo, si estamos interesados en buscar "mercado de agricultores de Lagos", y queremos resultados que coincidan exactamente con nuestra consulta, poner las palabras de búsqueda entre comillas arrojará menos y más específicos resultados. En las imágenes debajo, la búsqueda sin comillas devolvió 254.000 resultados, mientras que el uso de las comillas redujo los resultados a 323, eliminando nada menos que 253.677 resultados irrelevantes.

Screen Shot 2016-05-24 at 3.42.46 PM.png

 

Screen Shot 2016-05-24 at 3.44.24 PM.png

2. Excluye palabras

Ahora bien, haber reducido la búsqueda de 254.000 a 323 resultados es una mejoría notable. Sin embargo, si examinamos la página de resultados, el primero de ellos –que en la mayoría de los casos es el más relevante– parece referirse a Lagos, Portugal. Asumiendo que la ciudad que nos interesa es Lagos, en Nigeria, necesitamos excluir a Portugal de la ecuación. Para hacerlo, simplemente “restamos” a Portugal de los resultados posibles agregando "-Portugal" a nuestra búsqueda. En la imagen de abajo, puede verse que de ese modo excluimos 182 resultados, quedándonos con 141. El primer resultado es un link a las Páginas Amarillas, y es seguramente el que estamos buscando.

3. Busca dentro de sitios Web (site:)

Suponiendo que sabemos con certeza que la información que necesitamos está en las Páginas Amarillas, podemos acotar un poco más nuestra búsqueda hacia allí mediante el llamado operador de sitio (site:). Este operador nos permite restringir los resultados de la búsqueda a sitios determinados. En el ejemplo del mercado de agricultores de Lagos, podemos reducir los resultados a dos pidiéndole a Google que restrinja su búsqueda a yellowpages.net.ng.

4. Busca por tipo de archivo (filetype:)

A veces estamos más interesados en determinados tipos de archivo como un PDF, un documento de Word, una hoja de cálculo Excel, etc. Google nos da la posibilidad de filtrar los resultados de búsqueda según el tipo de archivo utilizando la palabra “filetype”. Siguiendo con el ejemplo del mercado de agricultores de Lagos, podemos reducir los resultados a la búsqueda de archivos en PDF como se muestra abajo. 

Screen Shot 2016-05-24 at 10.12.47 PM.png

Si reemplazamos filetype:pdf por filetype:xls, Google nos devolverá resultados en formatos de Microsoft Excel. Y si ponemos filetype:doc, arrojará resultados en Microsoft Word.

5. Elige con cuidado las palabras

Esto no es técnico pero es crucial: comprender la jerga utilizada en el campo de nuestra búsqueda nos conducirá a mejores resultados. Por ejemplo, búsquedas como “índice de mortalidad” devolverá seguramente resultados más relevantes que “índice de muertos”.

Acabamos de presentarte algunas de las técnicas avanzadas de búsqueda más utilizadas. La lista fue diseñada para abrir tu apetito y ayudarte a repensar tus búsquedas en Google y, por lo tanto, está lejos de ser exhaustiva. Puedes entrar a la página de búsqueda avanzada de Google y acceder a recursos adicionales en guiagoogle.es, a cargo de Nancy Blachman y Jerry Peek, dos expertos que no tienen relación alguna con Google. Una vez que aprendas estas técnicas, prueba cualquiera de sus combinaciones para sacar el mejor provecho de este potente motor de búsqueda.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Martin Kleppe.